Hiperglucemia es el término médico para los niveles altos de azúcar en la sangre. La glucosa, que es un azúcar simple (monosacárido), es esencial para la producción de energía y el mantenimiento de la vida. Los niveles altos de azúcar en la sangre dañan las células, afectan el equilibrio hídrico y electrolítico e interrumpen la homeostasis.

Causas de la hiperglucemia

La hiperglucemia prolongada es una característica clave en la diabetes mellitus ( diabetes del azúcar ). Sin embargo, los episodios agudos se pueden ver en períodos de estrés / shock, infecciones graves, embarazo, accidente cerebrovascular y ataques cardíacos. Estas causas no diabéticas de hiperglucemia deben tratarse para que los niveles de azúcar en la sangre vuelvan a un estado normal. La hiperglucemia en accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos puede afectar negativamente el pronóstico. También se puede ver en condiciones asociadas con la hormona del crecimiento, como el gigantismo, ya que la hormona del crecimiento es una de las hormonas accesorias (junto con cortisol y epinefrina) que puede elevar los niveles de azúcar en la sangre.

Control de la hiperglucemia

la glucosa está regulada principalmente por las hormonas pancreáticas, la insulina y el glucagón, como se describe en Glucosa en sangre normal . La insulina reduce los niveles de glucosa en sangre al estimular las células para aumentar la absorción de glucosa de la sangre y hace que el hígado almacene el exceso de glucosa. El glucagón aumenta los niveles de glucosa en sangre cuando desciende por debajo de lo normal. La glucosa almacenada (glucógeno) se moviliza y las proteínas y las grasas también se usan para la producción de energía en un proceso conocido como gluconeogénesis.

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Hiperglucemia por estrés

Se pueden observar niveles elevados de glucosa en sangre en situaciones estresantes y enfermedades graves como se discutió anteriormente. Se debe principalmente a la acción de las "hormonas del estrés" del cuerpo, epinefrina (principalmente) y cortisol, que eleva los niveles de glucosa en la sangre. La epinefrina reduce la sensibilidad del cuerpo a la insulina y también puede aumentar la gluconeogénesis.

El aumento de los niveles de azúcar en la sangre es necesario para que el cuerpo tenga mayores recursos de energía disponibles para estados elevados ("respuesta de lucha y huida"). Los niveles de glucosa en sangre vuelven a la normalidad una vez que se elimina el estímulo para el estrés. La hiperglucemia por estrés debe monitorizarse estrechamente y reevaluarse a intervalos regulares para excluir la posibilidad de diabetes mellitus.

Hiperglucemia diabética

La ​​elevación prolongada y persistente de los niveles de glucosa en sangre en la diabetes mellitus (diabetes azucarada) es consecuencia de la falta de insulina (diabetes mellitus tipo 1) o resistencia a la insulina (diabetes mellitus tipo 2). La afección se desarrolla gradualmente y está marcada por signos y síntomas asociados, como polidipsia (sed constante), poliuria (grandes volúmenes de orina en un día, micción frecuente) y polifagia (hambre excesiva).

Con el tiempo, la hiperglucemia asociada con la diabetes mellitus conduce a daño tisular. Esto es más prominente en los nervios y los vasos sanguíneos y conduce a una serie de complicaciones. La diabetes mellitus es una enfermedad crónica (irreversible) y el control adecuado de la glucosa (medicación, dieta y estilo de vida) es esencial para limitar el impacto de la hiperglucemia de larga duración.