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Disección de la arteria vertebral (VAD)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición de disección de arteria vertebral

La disección de la arteria vertebral (DAV) es una afección en la que la sangre se acumula dentro de las paredes de la arteria vertebral y dificulta el flujo sanguíneo a través de ella. Dado que las arterias vertebrales transportan sangre rica en oxígeno al cerebro, la mayoría de los síntomas son el resultado de una reducción del flujo sanguíneo y del suministro de oxígeno al cerebro. Incluso puede provocar un derrame cerebral. La disección de la arteria vertebral es una de las causas más importantes de accidente cerebrovascular en personas menores de 45 años. La mayoría de los casos surgen con una lesión, donde el trauma de la pared del vaso compromete su integridad y permite que la sangre se acumule en su interior. A veces, sin embargo, esto puede surgir espontáneamente sin antecedentes de traumatismo en la cabeza o el cuello.

Incidencia de disección de arteria vertebral

La disección de la arteria vertebral es, en general, bastante rara en los Estados Unidos. Junto con una afección similar que afecta la arteria del cuello (arteria carótida), solo ocurre en 2.6 de cada 100,000 personas. La disección de la arteria carótida (CAD) es mucho más común que la disección de la arteria vertebral (VAD). En conjunto, la CAD y la VAD se denominan disección de la arteria cervical.

Las mujeres tienen un riesgo 3 veces mayor de disección de la arteria vertebral que los hombres. Mientras que el estrechamiento gradual y un bloqueo repentino con un coágulo (arterotrombótico) es la principal causa de ictus en los ancianos, la disección de la arteria vertebral es la principal razón para las personas menores de 45 años con una edad promedio de incidencia de 40 años. La tasa de muerte es de aproximadamente el 10% en los casos de disección de la arteria vertebral durante la fase aguda.

Anatomía de la arteria vertebral

Para comprender las enfermedades que afectan la arteria vertebral, es importante tener al menos un conocimiento básico de la anatomía de la arteria vertebral.

Origen de las arterias vertebrales

La aorta es la arteria más grande del cuerpo. Surge del lado izquierdo del corazón llevando sangre rica en oxígeno a todo el cuerpo. Dos ramas que surgen del arco de la aorta son las arterias subclavias, una derecha y otra izquierda. Estas arterias subclavias suministran sangre rica en oxígeno a gran parte de la cabeza y el cuello junto con las arterias carótidas. Alrededor del nivel de la sexta y séptima vértebras cervicales (C6 y C7), la arteria vertebral surge de la arteria subclavia.

Curso de las arterias vertebrales

Las arterias vertebrales (una a cada lado) luego pasan a través de pequeños pasajes en los huesos vertebrales. Estos pasajes se conocen como la forma transversal. Esencialmente, las arterias vertebrales suben por la parte posterior del cuello de la misma manera que las arterias carótidas suben por la parte frontal del cuello. Las arterias vertebrales eventualmente suben hasta la parte posterior del cráneo. Ambas arterias ingresan a la cavidad del cráneo a través de un pequeño orificio conocido como foramen magnum.

Las dos arterias vertebrales luego se fusionan dentro del cráneo para formar una sola arteria basilar. Es esta arteria basilar la que suministra sangre rica en oxígeno al tronco encefálico y luego a partes del cerebro uniéndose al Círculo de Willis. Por lo tanto, cualquier interrupción en el flujo de sangre a través de las arterias vertebrales afectará al tronco del encéfalo y también al encéfalo en cierta medida, aunque el encéfalo es inervado en gran parte por las arterias carótidas.

Ubicación de la disección de la arteria vertebral

Según su curso, la arteria vertebral se puede dividir en cuatro segmentos diferentes.

  • Segmento I: desde el punto de origen hasta las vértebras C5 / C6
  • Segmento II – de la vértebra C5 / C6 a C2
  • Segmento III: desde C2 hasta el foramen magnum
  • Segmento IV: desde el punto del foramen magnum hasta que se fusiona con la otra arteria vertebral para formar la arteria basilar.

La localización más frecuente de una disección de la arteria vertebral es en el segmento IV, particularmente con traumatismo. En una disección espontánea, el sitio más comúnmente afectado es el segmento III, aunque puede extenderse al segmento IV.

Fisiopatología de la disección de la arteria vertebral

Las arterias tienen paredes gruesas para resistir la alta presión de la sangre que sale del corazón. Las arterias son elásticas para estirarse según sea necesario y tienen músculos en sus paredes que pueden contraerse o relajarse para alterar la cantidad de sangre que fluye a través de ellas. Para satisfacer estas diferentes propiedades, las arterias tienen varias capas diferentes. El forro más interno es la túnica íntima. La capa intermedia es la túnica media y la capa más externa es la túnica adventicia.

Normalmente, todas las capas de la arteria están intactas. No hay torceduras (estrechamientos repentinos) ni protuberancias de las paredes arteriales. La sangre fluye rápida y suavemente dentro de la arteria. Una disección puede surgir cuando:

  • el revestimiento interior de la pared de la arteria se daña formando un colgajo y permitiendo que la sangre entre en las capas más profundas de la pared.
  • los diminutos vasos sanguíneos dentro de la pared de la arteria (vaso vasorum) se rompen y la sangre se acumula dentro de las capas de la pared de la arteria.

Una acumulación de sangre se conoce como hematoma. Es una lesión que ocupa espacio. Un hematoma muy pequeño puede no causar síntomas. Sin embargo, cuando es grande, hay varias consecuencias posibles, como:

  • Provocando una obstrucción parcial o completa del flujo sanguíneo dentro de la arteria vertebral.
  • Abultamiento de la pared de la arteria vertebral (pseudoaneurisma) que luego puede presionar contra los nervios circundantes y el tejido cerebral.
  • Permita que se formen coágulos de sangre en el sitio (trombo) que luego pueden desprenderse (embolia) y obstruir la arteria más adelante.

Causas de la disección de la arteria vertebral

Una disección de la arteria vertebral se puede clasificar en traumática o espontánea.

Disección traumática

En este caso, la disección surge con trauma. La lesión, ya sea por fuerza contundente o cortante (penetrante), puede aislarse en la cabeza o el cuello o afectar varios sitios del cuerpo. Se ve más comúnmente con:

  • Accidentes de vehículos de motor
  • Asalto
  • Deportes de contacto
  • Yoga y otras actividades que implican posturas inusuales.
  • Manipulación espinal
  • Lesión de la médula espinal
  • Hiperextensión prolongada del cuello, como mirar hacia arriba durante largos períodos al pintar un techo.
  • Infecciones graves del tracto respiratorio con ataques de tos violenta.

Disección espontánea

Una disección espontánea es una categoría para cualquier disección de la arteria verterbral que surge sin traumatismo previo. En la mayoría de los casos, existe algún defecto inherente que ha provocado el debilitamiento de la pared. A veces es un trauma menor que ha ocurrido en el pasado pero que pasa desapercibido durante semanas o meses. Es raro que ocurra una disección espontánea sin una causa predisponente. Un historial médico cuidadoso a menudo revelará una causa o factor de riesgo.

  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Historia de dolores de cabeza crónicos y migrañas.
  • Uso de anticonceptivos orales.
  • Enfermedades de los vasos sanguíneos y las arterias.
  • Displasia fibromuscular

Ser mujer es un factor de riesgo importante, y las mujeres tienen tres veces más probabilidades de sufrir una disección de la arteria vertebral.

Síntomas de disección de la arteria vertebral

Los síntomas dependen en gran medida de qué parte del encéfalo o del tronco encefálico se ve afectada por la reducción del flujo sanguíneo o, en cierta medida, por la compresión del vaso agrandado sobre el tejido nervioso. Los síntomas principales incluyen:

  • Dolor de cabeza que generalmente se describe como sordo o presivo o dolor de cabeza punzante
  • Vértigo
  • Equilibrio y equilibrio deficientes

Es posible que los pacientes no siempre informen de otros síntomas al principio o si es leve. Puede haber un período de latencia de 3 días en el que los primeros síntomas, como el dolor de cabeza, comienzan y otros síntomas solo aparecen después de 3 días.

  • Dolor y entumecimiento facial
  • Pérdida del gusto
  • Desviación de la lengua
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para hablar y / o voz ronca
  • Hipoacusia (unilateral)
  • Hipo
  • Visión doble
  • Movimiento de objetos en el campo visual con movimiento de la cabeza (oscilopsia)
  • Pérdida de sensibilidad (dolor y temperatura) en un lado del tronco y extremidades.
  • Debilidad unilateral o parálisis de las extremidades (menos común)

Diagnóstico de disección de arteria vertebral

La notificación de los síntomas y la presencia de los signos mencionados anteriormente, junto con un historial médico que indique una posible causa o factor de riesgo, debe suscitar la sospecha de una disección de la arteria vertebral. Esto es más significativo en una persona menor de 45 años, donde los síntomas similares a los de un accidente cerebrovascular son evidentes. Sin embargo, generalmente se justifican más investigaciones como:

  • Angiografía cerebral
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) y angiografía (ARM)
  • Exploración dúplex vascular
  • Doppler transcraneal

Angiografía cerebral

Esto se considera el estándar de oro para la disección de la arteria vertebral, lo que significa que diagnostica de manera concluyente la afección y puede identificar el sitio afectado. Consiste en insertar un catéter en una arteria grande y colocarlo en la aorta. Luego se inyecta un tinte de radiocontraste. A través de la fluoroscopia, el flujo sanguíneo a través de las arterias vertebrales se puede visualizar en imágenes de rayos X.

Tratamiento de disección de la arteria vertebral

Dependiendo de los síntomas presentes, el paciente debe ser trasladado de urgencia a la sala de emergencias o al departamento de accidentes cerebrovasculares. La primera medida es estabilizar al paciente. El tratamiento se enfoca en eliminar el coágulo y prevenir la formación de nuevos coágulos con el uso de medicamentos. La presión arterial alta no se reduce cuando se encuentra en el momento de la admisión, ya que la presión más alta de lo normal permite que algo de sangre pase a través de una oclusión y nutra el tejido cerebral.

Medicamento

Los medicamentos para tratar los coágulos de sangre incluyen:

  • Anticoagulantes para prevenir la formación de nuevos coágulos.
  • Fármacos antiplaquetarios que tienen un efecto similar a los anticoagulantes y se utilizan cuando los anticoagulantes no se toleran bien.
  • Trombolíticos, también conocidos como “destructores de coágulos”, para descomponer los coágulos de sangre existentes.

Pronóstico de la disección de la arteria vertebral

El pronóstico es mucho más positivo si la disección ocurre en las partes de la arteria vertebral fuera del cráneo (extracraneal). Cerca del 90% de estos pacientes tendrán una recuperación completa, pero corren el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares en una etapa posterior. Cuando la parte de la arteria vertebral dentro del cerebro se ve afectada, el pronóstico es peor. Existe una mayor probabilidad de complicaciones y una mayor probabilidad de muerte.

Referencias:

http://emedicine.medscape.com/article/761451-overview

http://radiographics.rsna.org/content/20/6/1687.full

http://www.bupa.co.uk/individuals/health-information/directory/c/cervical-artery-dissection

 

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