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Enfermedad de Lyme (bacteria Borrelia burgdorferi)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme se refiere a la respuesta inmune del cuerpo a la infección bacteriana causada por Borrelia burgdorferi. Estas bacterias se transmiten a los humanos a través de la picadura de las garrapatas Ixodes. Esta garrapata de patas negras o garrapata de venado es el principal vector de la enfermedad de Lyme. Esta enfermedad transmitida por garrapatas es común en la parte norte de los Estados Unidos y en el norte de California en la costa oeste.

¿Qué tan común es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es endémica en el norte de los EE. UU., Europa y Asia, donde se distribuyen los vectores (garrapatas). Las causas del aumento de la incidencia de la enfermedad por garrapatas son la expansión de las manadas de ciervos y el rango extendido del vector. La especie I. scapularis es más común en la parte noreste y central de Estados Unidos y Canadá, mientras que I. pacificus se encuentra en la costa del Pacífico. I. persulcatus o garrapata taiga es el principal vector en Asia. El vector en Europa es I. ricinus .

En los Estados Unidos, esta enfermedad transmitida por vectores de más rápido crecimiento se propaga de mayo a noviembre. Se notificaron 250 000 casos de la enfermedad de Lyme entre los años 1992 y 2006. Cada año, se notifican alrededor de 20 000 casos nuevos en los Estados Unidos y Europa. Sin embargo, la incidencia real de la enfermedad de Lyme podría ser mucho mayor que este número.

El 25% de los casos de enfermedad de Lyme están formados por niños menores de 14 años.

Etapas de la enfermedad de Lyme

La enfermedad progresa en tres etapas.

Nivel 1

En esta etapa, las bacterias pueden estar presentes en el cuerpo, pero es posible que el paciente no muestre ningún síntoma.

Etapa 2

En esta etapa, la bacteria se disemina por todo el cuerpo y produce síntomas. En las primeras etapas de la enfermedad, comúnmente se desarrolla una erupción cutánea llamada eritema migratorio.

Imagen de eritema migratorio de Wikimedia Commons

Etapa 3

En esta etapa, una respuesta inmune a la infección por B. burgdorferi produce síntomas en varios órganos.

Localización

Las bacterias tienden a crecer en las células de la piel, el sistema nervioso central (SNC), el corazón, las articulaciones y los ojos. Las bacterias también se pueden ver en la médula ósea, los testículos, el bazo, el hígado, los ganglios linfáticos y la placenta.

Las lesiones formadas en la enfermedad de Lyme se denominan linfocitomas borreliales, que son una colección de células del sistema inmunológico. Los niños desarrollan linfocitomas borreliales en los oídos, mientras que los adultos tienden a desarrollar lesiones en los pezones.

¿Qué sucede en la enfermedad de Lyme?

Muchos de los síntomas de la enfermedad de Lyme son causados ​​por una infección bacteriana activa, mientras que otros son el resultado de la reacción inmunitaria del cuerpo a esta infección. Aunque la bacteria B. burgdorfer i puede afectar cualquier parte del cuerpo, si ingresa a la circulación, tiene predilección por ciertos sitios como se mencionó anteriormente.

B. burgdorferi coloniza las garrapatas Ixodes infectadas y luego se transmite a huéspedes mamíferos (como los humanos). El ciclo de vida de la garrapata Ixodes tiene cuatro etapas de desarrollo: huevo, larva, ninfa y adulto. Las larvas, ninfas y garrapatas hembras adultas necesitan alimentarse de sangre. Sin embargo, solo las ninfas y las garrapatas adultas pueden transmitir B. burgdorferi .

Método de propagación

Las larvas de Ixodes se alimentan una vez a fines del verano, las ninfas se alimentan una vez de los ratones de patas blancas u otros animales en la primavera y el verano siguientes, y los adultos se alimentan del venado de cola blanca una vez en el otoño. Si estos animales ya están infectados, las garrapatas Ixodes adquieren la infección por B. burgdorferi . Cuando la garrapata infectada pica una persina, transmite la infección a los humanos.

Las ninfas son responsables del 90% de la transmisión en humanos, ya que son más pequeñas, están presentes en mayor número que los adultos y porque los humanos están fácilmente disponibles en el verano cuando las ninfas se alimentan.

En el cuerpo humano

B. burgdorferi vive en el intestino medio de las garrapatas, desde donde se mueven hasta las glándulas salivales. Cuando una garrapata Ixodes infectada pica a un humano, las bacterias se introducen en la piel. Una vez en la piel, las bacterias pueden encontrar cualquiera de los siguientes destinos:

  • Pueden eliminarse mediante mecanismos inmunitarios.
  • Pueden permanecer viables en el sitio de introducción o atacar el tejido local circundante.
  • Pueden ingresar a la circulación sanguínea y a los ganglios linfáticos días o semanas después de la infección inicial.

Signos y síntomas

Las garrapatas son muy pequeñas y las picaduras suelen ser indoloras. Sin embargo, una infección en toda regla puede presentar los siguientes síntomas, ordenados según las etapas:

Nivel 1

  • Aparición de eritema migratorio (principalmente durante mayo-septiembre) en la etapa temprana de la enfermedad de Lyme
  •  Articulaciones afectadas (en caso de cepa estricta de B. burgdorferi sensu )
  • Aparición de una erupción cutánea característica (acrodermatitis crónica atrophicans), piel descolorida e hinchazón, en caso de infección por la cepa B. burgdorferi afzelii
  • Estado febril
  • Picazón o ardor en el eritema migratorio
  • Erupción expansiva en el sitio de la picadura de la garrapata. Si no se trata, la erupción persiste durante 2 a 3 semanas.
  • Síntomas parecidos a la gripe
  • Fatiga
  • Incomodidad
  • Rigidez en el cuello
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en las articulaciones
  • Fiebre
  • Escalofríos

Etapa 2

  • Otros sistemas de órganos afectados
  • Síntomas neurológicos (lapsos de memoria, cambios en la personalidad, patrón de sueño y habilidades del lenguaje, concentración, cambios de humor, depresión e irritabilidad)
  • Mareo
  • Desmayo
  • Disnea
  • Dolor en el pecho
  • Palpitaciones
  • Dolor artrítico en la rodilla, el tobillo y la muñeca.
  • Aparición de linfocitoma borrelial (nódulo hinchado de color rojo azulado) en el lóbulo de la oreja, el pezón, la nariz y el escroto

Etapa 3

  • Debilidad muscular en un lado del cuerpo
  • Falta de coordinación muscular
  • Convulsiones
  • Deterioro de las capacidades cognitivas (mentales)
  • Disfunción de la vejiga
  • Pérdida de la audición
  • Decoloración e inflamación de la piel de manos, pies, rodillas y codos en ancianos

Causas y riesgos

La enfermedad de Lyme es causada por la bacteria Borrelia burgdorferi que se transmite a los humanos a través de las garrapatas Ixodes. Parte de la enfermedad es el resultado de la propia infección y parte de ella se debe a la reacción del sistema inmunológico a la presencia de estas bacterias en el cuerpo.

Vivir o viajar a áreas de población densa de ciervos aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Lyme. Las personas que trabajan en la naturaleza en estas áreas corren un mayor riesgo, especialmente si están manipulando ciervos: veterinarios, cazadores o manipuladores de carne de caza o de animales salvajes. Las mascotas domésticas que viajan a regiones de alto riesgo pueden llevar consigo la garrapata solo para infectar a los humanos más adelante.

Pruebas y diagnóstico

Las siguientes pruebas se pueden usar para diagnosticar la enfermedad de Lyme:

  • La prueba de detección de anticuerpos puede mostrar la exposición a la bacteria B. burgdorferi pero no puede confirmar la infección.
  • El líquido sinovial de las articulaciones puede revelar inflamación y se revisa para descartar gota.
  • La presencia de eritema migratorio y / o linfocitoma borrelial ayuda a diagnosticar la enfermedad de Lyme.

Tratamiento y Prevención

El tratamiento tiene como objetivo curar la infección por B. burgdorferi, aliviar los síntomas clínicos y prevenir complicaciones. Es importante tener en cuenta que no existe una vacuna para prevenir la enfermedad de Lyme y tenerla en el pasado no significa que una persona sea inmune.

Precauciones

La mejor forma de prevenir la enfermedad de Lyme es tomando precauciones como:

  • Usar camisas de manga larga y pantalones largos para proteger la piel de las picaduras de garrapatas.
  • Comprobación frecuente de garrapatas en mascotas y niños en particular.
  • El repelente de insectos en la piel y la ropa puede mantener a raya a las garrapatas. Si se encuentra una garrapata, se debe extraer con cuidado con unas pinzas pequeñas (pinzas).

Medicamento

Se administran antibióticos para tratar la enfermedad de Lyme. La elección de los antibióticos depende de la edad del paciente, las alergias, los síntomas clínicos, el estadio de la enfermedad y otras afecciones médicas.

  • Se administra doxiciclina, amoxicilina o cefuroxima durante 10 a 14 días para tratar la enfermedad de Lyme. Sin embargo, la doxiciclina no se administra a niños pequeños ni a mujeres embarazadas.
  • Las mujeres embarazadas no reciben un curso preventivo y reciben antibióticos solo después de confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Lyme.
  • La cefuroxima se administra a pacientes que no pueden tomar amoxicilina o doxiciclina.
  • Si los pacientes presentan síntomas neurológicos, se administra penicilina, ceftriaxona o cefotaxima durante 2 semanas.

Complicaciones y pronóstico

  • Si se trata en las primeras etapas, la enfermedad de Lyme se puede curar y las complicaciones son inusuales. Las complicaciones pueden surgir en las etapas tardías o no tratadas de la enfermedad de Lyme e incluyen principalmente problemas neurológicos.
  • Si se trata con prontitud, los pacientes con enfermedad de Lyme tienen un buen pronóstico. Sin embargo, los pacientes con síntomas neurológicos no diagnosticados y no tratados pueden sufrir disfunción cognitiva, que puede ser difícil de tratar.
  • El pronóstico para los pacientes con eritema migratorio, que recibieron un tratamiento oportuno, es excelente. Del mismo modo, los niños tratados adecuadamente también tienen un buen pronóstico y muestran una recuperación completa. También en los adultos, el resultado a largo plazo es bueno.

Referencias :

http://www.cdc.gov/lyme/

http://emedicine.medscape.com/article/330178-overview

http://www.aldf.com/

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