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Ubicación del dolor intestinal (superior e inferior), síntomas, causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los intestinos humanos son la parte más larga del intestino. Incluye el intestino delgado y grueso, que se extiende desde el duodeno, que es continuo con el estómago, hasta el recto. Los intestinos ocupan la mayor parte de la cavidad abdominal y la última porción del intestino grueso desciende hacia la cavidad pélvica. La mayor parte de la digestión, absorción de nutrientes, reabsorción de agua, almacenamiento y posterior evacuación de material de desecho ocurre dentro de los intestinos. Por lo tanto, muchas enfermedades intestinales que provocan dolor presentarán síntomas relacionados con la digestión, la absorción y la defecación.

¿Qué es el dolor intestinal?

El dolor intestinal es cualquier dolor o malestar que emana de los intestinos (intestinos). A menudo es difícil aislar el dolor en un órgano interno específico, particularmente con los órganos abdominales, ya que la cavidad abdominal tiene la mayor cantidad de órganos que cualquier otra cavidad del cuerpo humano.

Además, estos órganos se encuentran muy próximos entre sí. Sin embargo, el dolor que se encuentra en la ubicación aproximada de los intestinos, acompañado de otros síntomas que comienzan entre 30 minutos y varias horas después de comer, es más probable que esté asociado con el dolor intestinal.

Ubicación del dolor intestinal

Debido a la longitud de los intestinos, la ubicación varía según la parte de los intestinos en cuestión. El dolor a menudo se localiza en áreas específicas que están enfermas. Una referencia simple, aunque no completamente precisa, para la ubicación es que el intestino delgado está ubicado más centralmente en el abdomen mientras que el intestino grueso está más hacia la periferia. Sin embargo, a menudo es difícil aislar el lugar exacto del dolor abdominal.

Por conveniencia, el dolor abdominal se puede dividir en cuatro cuadrantes: cuadrante superior derecho (RUQ), cuadrante superior izquierdo (LUQ), cuadrante inferior derecho (RLQ) y cuadrante inferior izquierdo (LLQ). Las nueve regiones abdominales también pueden ser útiles para localizar el área del dolor.

Ubicación del intestino delgado

El intestino delgado se puede subdividir en:

  • duodeno
  • yeyuno
  • íleon

El duodeno es la porción más corta del intestino delgado. Es una estructura en forma de C que sale de la salida del estómago. Se encuentra dentro de la región abdominal media superior (epigastrio) y la región umbilical. El resto del intestino delgado mide cerca de 6 pies de largo y está enrollado dentro de la cavidad abdominal que se extiende hasta la parte superior de la cavidad pélvica.

Ubicación del intestino grueso

El intestino grueso se puede subdividir en:

  • ciego
  • colon (ascendente, transversal, descendente y sigmoide)
  • recto

La mayor parte del intestino grueso ocupa la periferia de la parte frontal del abdomen en comparación con el intestino delgado, que está más concentrado en el centro del abdomen. La ubicación de las diferentes partes se analiza con más detalle en la ubicación del dolor de colon .

Síntomas del dolor intestinal

Aunque el dolor es un síntoma por sí solo, la presencia de otros síntomas proporciona una indicación más confiable de si emana del intestino o de algún otro órgano dentro de la cavidad abdominal. Ciertas características del dolor también ayudan a identificarlo de manera más concluyente como dolor intestinal. Sin embargo, debe ser evaluado por un profesional médico y, a menudo, son necesarias investigaciones de diagnóstico, como una endoscopia o una tomografía computarizada.

Después de comer

La primera y más importante característica del dolor que puede atribuirse a los intestinos es la aparición o el empeoramiento del dolor después de comer. El tiempo de tránsito intestinal es el tiempo que tardan las sustancias que entran en la boca para eliminarse de los intestinos en forma de heces. Esto varía entre 18 y 48 horas y, a veces, hasta 60 horas. El tiempo que tarda la comida en llegar al intestino delgado no se puede medir fácilmente debido al gran grado de variabilidad entre los individuos.

Se necesitan de 4 a 5 horas para que todo el contenido del estómago se vacíe en el intestino delgado. El primer contenido del estómago ingresa al intestino delgado dentro de 1 a 2 horas después de comer y los líquidos ingresan incluso antes. Sin embargo, la aparición del dolor depende de la parte del intestino delgado que esté enferma.

Gas

El gas intestinal es el resultado de tragar aire mientras se come y el gas producido por el proceso químico de la digestión, así como la descomposición de los alimentos por las bacterias. Las bebidas carbonatadas también contribuyen a la generación de gases en los intestinos. El exceso de gas en la parte superior de los intestinos se puede expulsar en forma de eructos, mientras que el gas en la parte inferior del intestino se expulsa en forma de flatos.

Sin embargo, el gas tiene que llegar primero a cualquier extremo del intestino para pasar al medio ambiente. Puede acumularse en los intestinos para formar bolsas de gas que pueden provocar el estiramiento de la pared intestinal. Esto puede contribuir al dolor. Es más probable que el dolor por gases intestinales ocurra en el colon, particularmente en las curvas conocidas como ángulo hepático y ángulo esplénico, que se presentan como dolor debajo de la caja torácica derecha y dolor debajo de la caja torácica izquierda, respectivamente.

Diarrea

La diarrea es el paso de heces blandas y acuosas. También se puede definir como más de 200g o 200ml de heces en más de 3 movimientos en un día. Es uno de los síntomas comunes de la enfermedad intestinal, ya sea que afecte al intestino delgado o al grueso.

Existen diferentes mecanismos por los cuales se produce la diarrea: el movimiento intestinal es más rápido de lo normal, el exceso de agua pasa a la luz intestinal, el agua de la luz intestinal no se reabsorbe en un grado suficiente. Dependiendo de la enfermedad intestinal, también puede haber sangre y mucosidad en las heces.

Estreñimiento

El paso de heces duras con esfuerzo para defecar o menos de tres evacuaciones en una semana son todos signos de estreñimiento. Hay varias causas de estreñimiento asociadas con una motilidad intestinal más lenta de lo normal o desordenada, falta de fibra, agua insuficiente en los intestinos y obstrucción intestinal.

Sin embargo, un número significativo de causas ocurren sin razón conocida. Una gran cantidad de casos están asociados con problemas en el intestino grueso y, por lo tanto, los síntomas pueden aislarse en esta área.

Otros síntomas

  • Distensión abdominal: agrandamiento del abdomen.
  • Hinchazón – sensación de plenitud.
  • Náuseas y vómitos.
  • Heces grasas.

Causas del dolor intestinal

Hay una serie de afecciones que pueden causar dolor intestinal. Algunas de estas afecciones pueden aislarse solo en el intestino delgado o grueso, mientras que otras afecciones pueden afectar cualquier parte del intestino. Esto se analiza con más detalle en los intestinos superior e inferior.

Dolor de intestino superior

Estas son afecciones que afectan el intestino delgado, incluida la mayor parte del íleon.

  • La duodenitis es una inflamación del duodeno que a menudo se asocia con gastritis (inflamación del estómago).
  • Las úlceras duodenales son llagas abiertas que se desarrollan en el revestimiento interno del duodeno.
  • La pancreatitis es una inflamación del páncreas y, si bien no forma parte del intestino, puede causar síntomas intestinales debido a la interrupción de la digestión.
  • Los cálculos biliares son sedimentos de bilis que pueden obstruir la salida de la bilis. El dolor se debe en gran parte a la obstrucción de los conductos biliares, pero también puede provocar síntomas intestinales.
  • La gastroenteritis es la inflamación del estómago y el intestino como resultado de una infección por virus, bacterias, hongos o parásitos.
  • La enteritis es una inflamación del intestino delgado que puede ocurrir con la inflamación del estómago (gastroenteritis) como se mencionó anteriormente o la inflamación del colon (enterocolitis).
  • El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) es una concentración de bacterias mayor de lo normal en el intestino delgado, a menudo con especies de bacterias del colon.
  • El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno intestinal funcional y la parte exacta del intestino afectada no se puede identificar fácilmente. Sin embargo, parece ser un problema con la motilidad intestinal normal en su conjunto y pueden ocurrir calambres intestinales dolorosos dentro del intestino delgado o grueso.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un trastorno intestinal caracterizado por una inflamación crónica. La enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del intestino, mientras que la colitis ulcerosa se limita al intestino grueso.
  • La obstrucción del intestino delgado puede deberse a masas, torsión de los intestinos y estrechamiento de los intestinos. Puede haber una obstrucción intestinal parcial o completa.
  • El cáncer de intestino delgado es un tumor maligno que se origina en el tejido de la pared intestinal o se disemina desde un sitio distante. El tipo más común es un adenocarcinoma que surge del tejido glandular de la pared del intestino delgado.

Dolor de intestino inferior

Las afecciones de las partes inferiores del intestino (intestino grueso) a menudo también involucran las últimas partes del íleon. Las principales afecciones se han discutido con más detalle en el tema del dolor de colon . Esto incluye condiciones como:

  • Apendicitis
  • Colitis
  • Diverticulitis
  • Infarto de intestino
  • Obstrucción del colon
  • Cáncer colonrectal

 También es importante considerar las otras causas de dolor de órganos dentro de la cavidad abdominal que se encuentran muy cerca del colon. Esto incluye :

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