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Corticosteroides (naturales / medicamentos) Efectos secundarios Beneficios Suspender

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los corticosteroides?

Los corticosteroides pertenecen a un grupo de hormonas esteroides naturales que se producen en la glándula suprarrenal . Esta es la pequeña glándula que se encuentra en la parte superior de cada riñón y consta de una capa externa llamada corteza y el núcleo interno conocido como médula . La corteza de la glándula suprarrenal es responsable de la secreción natural de corticosteroides.

Los corticosteroides sintéticos se utilizan por vía tópica en cremas o sistémicamente como fármacos orales. Estos corticosteroides se utilizan para tratar una amplia variedad de enfermedades. Cuando se usan en dosis altas o durante períodos prolongados de tiempo, los corticosteroides pueden tener varios efectos adversos.

 

Corticosteroides naturales

Los corticosteroides se dividen principalmente en 2 grupos, a saber:

  1. glucocorticoides como el cortisol
  2. mineralocorticoides como la aldosterona

Los glucocorticoides participan en una amplia gama de acciones en el cuerpo, como la regulación de la respuesta inmune y las reacciones antiinflamatorias, así como la regulación del metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas. Los mineralocorticoides son responsables de mantener el equilibrio de agua y sal en el cuerpo.

Medicamentos corticosteroides

Los glucocorticoides usados ​​clínicamente son naturales (hidrocortisona o cortisol) o sintéticos (prednisona, prednisolona, ​​betametasona, beclometasona, triamcinolona, ​​dexametasona, fluticasona, budesonida). Algunos de estos glucocorticoides como la hidrocortisona y la prednisona tienen una acción de retención de sal como los mineralocorticoides. El mineralocorticoide clínicamente utilizado es un derivado sintético llamado fludrocortisona.

Beneficios de los corticosteroides

Los corticosteroides se utilizan para la terapia de reemplazo en pacientes con deficiencia de corticosteroides. También se utiliza clínicamente para una amplia gama de enfermedades. Los glucocorticoides se pueden usar para lo siguiente:

  • enfermedades alérgicas: rinitis alérgica, anafilaxia
  • enfermedades autoinmunes – lupus eritematoso sistémico (LES)
  • Trastornos reumáticos: artritis reumatoide.
  • prevenir el rechazo de los trasplantes
  • ciertos cánceres como linfoma
  • edema del cerebro
  • ciertas infecciones como meningitis, shock séptico
  • enfermedades respiratorias como asma bronquial
  • enfermedades de la piel como dermatitis atópica, urticaria

Los efectos beneficiosos que se obtienen con el uso de corticosteroides varían considerablemente. El uso de corticosteroides se evalúa en cada paciente frente a los efectos generalizados en varias partes del cuerpo. Cuando los glucocorticoides se utilizan durante períodos cortos (menos de 2 semanas), es inusual ver efectos adversos graves incluso con dosis moderadamente grandes.

Efectos secundarios del uso de corticosteroides

El principal efecto secundario de la terapia prolongada con glucocorticoides (> 2 semanas) es el resultado de sus acciones hormonales excesivas, que conducen a condiciones como el síndrome de Cushing. Provoca debilidad y atrofia muscular, osteoporosis y aumenta el riesgo de diabetes, hipertensión, úlcera péptica y cataratas. También puede aumentar la susceptibilidad a las infecciones debido a su acción inmunosupresora. El uso de corticosteroides también puede retrasar el crecimiento en los niños y causar cambios de comportamiento como inquietud, cambios en el estado de ánimo y la psique.

Detener la terapia con corticosteroides

Cuando los glucocorticoides se utilizan durante períodos prolongados (más de 2 semanas) en dosis moderadas a grandes, se produce la supresión de la secreción de corticosteroides desde el interior del cuerpo. En estos casos, si el tratamiento con corticosteroides se suspende abruptamente, dará lugar a una deficiencia aguda de corticosteroides .

El tratamiento con corticosteroides debe reducirse gradualmente durante un período de algunas semanas para prevenir los efectos de abstinencia. La suspensión de los corticosteroides también puede provocar un brote agudo de la enfermedad subyacente para la que se recetó el medicamento. Siempre hable con un médico antes de reducir la dosis o suspender los corticosteroides por completo.

Síndrome de Cushing por corticosteroides

El uso prolongado de corticosteroides terapéuticos afectará al cuerpo de varias maneras. El aumento de los niveles de corticosteroides sintéticos , así como la reducción de los niveles naturales en el cuerpo, pueden provocar una afección conocida como síndrome de Cushing . Se caracteriza por:

  • cara redonda con forma de luna
  • obesidad del tronco
  • joroba de búfalo: depósito de grasa en la parte posterior del cuello que forma una joroba
  • pigmentación de la piel
  • aumento de peso
  • hipertensión
  • diabetes
  • debilidad
  • acné
  • hirsutismo : crecimiento del vello facial en las mujeres
  • estrías moradas en el abdomen y el muslo
  • osteoporosis (huesos débiles y frágiles)
  • características mentales / emocionales como inquietud, depresión, disminución de la libido, insomnio y ansiedad

Los niveles disminuidos de corticoides de forma crónica pueden manifestarse como debilidad, fatiga, pérdida de peso, hipotensión, hiperpigmentación e incapacidad para mantener el nivel de glucosa en sangre durante el ayuno. Una caída aguda es una emergencia médica.

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