¿Qué son los corticosteroides?

Los corticosteroides pertenecen a un grupo de hormonas esteroides naturales que se producen en la glándula suprarrenal . Esta es la pequeña glándula que se encuentra en la parte superior de cada riñón y se compone de una capa externa llamada corteza y el núcleo interno conocido como médula . La corteza de la glándula suprarrenal es responsable de la secreción natural de corticosteroides.

Los corticosteroides sintéticos se usan por vía tópica en cremas o sistémicamente como fármacos orales. Estos corticosteroides se usan para tratar una amplia gama de enfermedades. Cuando se usan en dosis altas o durante períodos prolongados, los corticosteroides pueden tener una serie de efectos adversos.

Corticosteroides naturales

Los corticosteroides se dividen principalmente en 2 grupos, a saber:

  1. glucocorticoides como cortisol
  2. mineralocorticoides como aldosterona

Los glucocorticoides están involucrados en una amplia gama de acciones en el cuerpo, como la regulación de la respuesta inmune y las reacciones antiinflamatorias, así como la regulación del metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas. Los mineralocorticoides son ​​responsables de mantener el equilibrio de sal y agua en el cuerpo.

Medicamentos corticosteroides

Los glucocorticoides utilizados clínicamente son ​​naturales (hidrocortisona o cortisol) o sintéticos (prednisona, prednisolona, ​​betametasona, beclometasona, triamcinolona, ​​dexametasona, fluticasona, budesonida). Algunos de estos glucocorticoides como la hidrocortisona, la prednisona tienen acción de retención de sal como los mineralocorticoides. El mineralocorticoide utilizado clínicamente es un derivado sintético llamado fludrocortisona.

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Beneficios de los corticosteroides

Los corticosteroides se utilizan para la terapia de reemplazo en pacientes con deficiencia de corticosteroides. También se usa clínicamente para una amplia gama de enfermedades. Los glucocorticoides pueden usarse para los siguientes:

  • enfermedades alérgicas – rinitis alérgica, anafilaxia
  • enfermedades autoinmunes – lupus eritematoso sistémico (LES)
  • trastornos reumáticos – artritis reumatoide
  • prevenir el rechazo de trasplantes
  • ciertos cánceres como el linfoma
  • edema del cerebro
  • ciertas infecciones como la meningitis, choque séptico
  • enfermedades respiratorias como asma bronquial
  • enfermedades de la piel como dermatitis atópica, urticaria

los efectos beneficiosos obtenidos del uso de corticosteroides varían considerablemente. El uso de corticosteroides se evalúa en cada paciente frente a los efectos generalizados en diversas partes del cuerpo. Cuando los glucocorticoides se usan por períodos cortos (menos de 2 semanas), es poco común ver efectos adversos graves incluso con dosis moderadamente grandes.

Efectos secundarios del uso de corticosteroides

El principal efecto secundario de la terapia prolongada de glucocorticoides (> 2 semanas) es el resultado de sus excesivas acciones hormonales, que provocan afecciones como el síndrome de Cushing. Causa debilidad muscular y desgaste, osteoporosis y aumenta el riesgo de diabetes, hipertensión, úlcera péptica y cataratas. También puede aumentar la susceptibilidad a las infecciones debido a su acción inmunosupresora. El uso de corticosteroides también puede retrasar el crecimiento en los niños y causar cambios conductuales como inquietud, cambios en el estado de ánimo y la psique.

Suspensión de la terapia con corticosteroides

Cuando los glucocorticoides se usan por períodos prolongados (más de 2 semanas) en dosis moderadas a grandes, conduce a la supresión de secreción de corticosteroides desde el interior del cuerpo. En estos casos, si el tratamiento con corticosteroides se suspende abruptamente, dará lugar a deficiencia aguda de corticosteroides .

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El tratamiento con corticosteroides se debe reducir gradualmente durante un período de unos pocos semanas para evitar los efectos de retirada. La suspensión de los corticosteroides también puede causar un brote agudo de la enfermedad subyacente para la cual se prescribió el medicamento. Siempre hable con un médico antes de reducir la dosis o suspender corticosteroides por completo.

Síndrome de Cushing por corticosteroides

El uso prolongado de corticosteroides terapéuticos afectará el cuerpo de varias maneras . El aumento en los niveles de corticosteroides sintéticos así como la reducción de los niveles naturales en el cuerpo pueden conducir a una afección conocida como síndrome de Cushing . Se caracteriza por:

  • cara redonda tipo lunar
  • obesidad del tronco
  • joroba de búfalo – depósito de grasa en la parte posterior del cuello que forma una joroba
  • pigmentación de la piel
  • aumento de peso
  • hipertensión [19659015] diabetes
  • debilidad
  • acné
  • hirsutismo – crecimiento del vello facial en las mujeres
  • estrías púrpuras en el abdomen y el muslo
  • osteoporosis (huesos frágiles débiles)
  • mental / características emocionales como inquietud, depresión, disminución de la libido, insomnio y ansiedad

La disminución de los niveles de corticoidesteroides crónicamente puede manifestarse como debilidad, fatiga, pérdida de peso, hipotensión, hiperpigmentación e incapacidad para mantener el equilibrio. nivel de glucosa en sangre durante el ayuno. Una caída aguda es una emergencia médica.