¿Qué es la endocarditis?

Endocarditis es el término médico para la inflamación de la pared interna del corazón ( endocardio ) y válvulas cardíacas . La capa muscular media del corazón conocida como miocardio también puede verse afectada ( miocarditis ). Cuando el endocardio y el miocardio están ambos inflamados, la afección se conoce como endomiocarditis . La mayoría de los casos de endocarditis se deben a una infección, por lo que el término endocarditis es casi sinónimo de endocarditis infecciosa. Sin embargo, ciertas causas no infecciosas pueden explicar una minoría de los casos de endocarditis.

El endocardio es el revestimiento interno del corazón que está en contacto con la sangre que fluye. Constantemente experimenta desgaste. Las propiedades regenerativas del endocardio aseguran que el revestimiento endotelial se renueve constantemente y que cualquier daño se repare rápidamente. Es poco probable que los microorganismos que pueden entrar en las cámaras del corazón se adhieran al revestimiento interno del corazón debido a la estructura del endotelio y la sangre que fluye rápidamente.

Una infección tiende a surgir en un sitio de daño en el endocardio aunque puede afectar un corazón sano normal. Incluso sin daño endocárdico, puede haber defectos congénitos de las válvulas cardíacas. Esto puede ser un entorno ideal para que surja una infección si se presentan las condiciones necesarias. Este daño o defecto permite que los microorganismos causales se adhieran al revestimiento del corazón y provoquen inflamación. Otros procesos de enfermedad no relacionados con una infección incluyen coágulos de sangre en el corazón, particularmente en las válvulas del corazón, ya sea debido a la formación de trombos o émbolos desde sitios distantes.

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Causas de la endocarditis

Endocarditis infecciosa

Las bacterias son las más causa común de endocarditis infecciosa. Los estafilococos, estreptococos y enterococos son los patógenos causantes más comunes y pueden ganar entrada por varias razones.

  • Los estafilococos en particular Staphylococcus aureus que causan endocarditis generalmente provienen de la superficie de la piel y aumentan entrada en el torrente sanguíneo por el uso de agujas y catéteres.
  • Con estreptococos la diseminación es a menudo del tracto respiratorio superior y se asocia con una pobre salud orodental. Las bacterias pueden ingresar al torrente sanguíneo mientras se cepillan los dientes, mastican los alimentos y durante los procedimientos dentales.
  • Los enterococos en particular Enterococcus fecalis ingresan por el intestino o el tracto urinario. [19659013] Los neumococos observados con infecciones respiratorias y gonococos asociados con infecciones de transmisión sexual también pueden ser responsables de endocarditis infecciosa.

Otros organismos causantes incluyen raquitismo clamidia o hongos . La endocarditis puede aparecer en pacientes con prótesis valvulares (reemplazo de la válvula cardíaca) y la infección puede ocurrir inmediatamente después de la cirugía (inicio temprano) o un período posterior al procedimiento (inicio tardío). La fiebre Q ( Coxiella burnetii ) y la brucelosis son dos enfermedades infecciosas que pueden causar endocarditis y se relacionan con el contacto animal.

Endocarditis no infecciosa

Este tipo de endocarditis no es tan común como la endocarditis infecciosa . Puede surgir como resultado de un traumatismo en el revestimiento del corazón o las válvulas cardíacas como se ve con la inserción de un catéter en el corazón. A menudo causa daño que puede ser un punto para que se establezca una infección. La endocarditis también puede estar asociada con otras afecciones, como el lupus eritematoso sistémico (LES), que indica una reacción inmune mediada que conduce a la inflamación endocárdica. Se puede observar un tipo similar de reacción inflamatoria con el daño de la válvula cardíaca en la fiebre reumática que es consecuencia de una infección.

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Otras causas diversas, particularmente las que dan lugar a la formación de coágulos sanguíneos, también pueden conducir a endocarditis. En estos casos, la endocarditis no infecciosa se puede ver en asociación con un aborto espontáneo, accidente cerebrovascular y otras causas de trombosis. Con menos frecuencia, se observa con ciertos tipos de cánceres, infecciones crónicas (aunque el endocardio no está infectado), enfermedades crónicas debilitantes y coagulación intravascular diseminada.

Signos y síntomas de la endocarditis

La presentación clínica suele ser la misma en endocarditis infecciosa o no infecciosa, pero puede haber alguna diferencia en los síntomas. Muchos casos de endocarditis no infecciosa son asintomáticos hasta que el endocardio está gravemente inflamado o surgen otras complicaciones.

  • Sonidos cardíacos anormales (soplos)
  • Fácilmente fatigados
  • Dificultad para respirar con actividad (disnea de esfuerzo)
  • Hinchazón de las extremidades inferiores
  • Malestar y debilidad
  • Tos seca persistente
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fiebre y escalofríos
  • Sudores nocturnos
  • Dolores en las articulaciones y dolores musculares
  • Lesiones de Janeway – rojo, indoloro manchas en palmas y plantas
  • Nodos de Osler: nodos rojos, dolorosos en dedos y dedos