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Causas y síntomas de la endocarditis (infecciosa y no infecciosa)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la endocarditis?

La endocarditis es el término médico para la inflamación de la pared interna del corazón ( endocardio ) y las válvulas cardíacas . La capa muscular media del corazón conocida como miocardio también puede verse afectada ( miocarditis ). Cuando el endocardio y el miocardio están inflamados, la afección se conoce como endomiocarditis . La mayoría de los casos de endocarditis se deben a una infección, por lo que el término endocarditis es casi sinónimo de endocarditis infecciosa. Sin embargo, ciertas causas no infecciosas pueden explicar una minoría de casos de endocarditis.

El endocardio es el revestimiento interno del corazón que está en contacto con la sangre que fluye. Experimenta constantemente desgaste. Las propiedades regenerativas del endocardio garantizan que el revestimiento endotelial se reponga constantemente y que cualquier daño se repare rápidamente. Es poco probable que los microorganismos que puedan ingresar a las cámaras del corazón se adhieran al revestimiento interno del corazón debido a la estructura del endotelio y al rápido flujo de sangre.

Una infección tiende a surgir en un sitio de daño en el endocardio, aunque puede afectar un corazón sano normal. Incluso sin daño endocárdico, puede haber defectos congénitos de las válvulas cardíacas. Este puede resultar un entorno ideal para que surja una infección si se dan las condiciones necesarias. Este daño o defecto permite que los microorganismos causantes se adhieran al revestimiento del corazón y provoquen inflamación. Otros procesos de enfermedad no relacionados con una infección incluyen coágulos de sangre en el corazón, particularmente en las válvulas cardíacas, ya sea debido a la formación de trombos o embolias de sitios distantes.

 

Causas de endocarditis

Endocarditis infecciosa

Las bacterias son la causa más común de endocarditis infecciosa. Los estafilococos, estreptococos y enterococos son los patógenos causantes más comunes y pueden ingresar por varias razones.

  • Los estafilococos , en particular el Staphylococcus aureus , que causa la endocarditis, generalmente provienen de la superficie de la piel y ingresan al torrente sanguíneo mediante el uso de agujas y catéteres.
  • Con los estreptococos , la diseminación a menudo se produce desde el tracto respiratorio superior y se asocia con una mala salud bucodental. Las bacterias pueden ingresar al torrente sanguíneo mientras se cepillan los dientes, mastican alimentos y durante los procedimientos dentales.
  • Los enterococos , en particular Enterococcus fecalis , ingresan por los intestinos o el tracto urinario.
  • Los neumococos observados con infecciones respiratorias y los gonococos asociados con infecciones de transmisión sexual también pueden ser responsables de endocarditis infecciosa.

Otros organismos causantes incluyen raquitismo , clamidia u hongos . La endocarditis puede surgir en pacientes con prótesis valvulares (reemplazo de válvula cardíaca) y la infección puede ocurrir inmediatamente después de la cirugía (inicio temprano) o un período después del procedimiento (inicio tardío). La fiebre Q ( Coxiella burnetii ) y la brucelosis son dos enfermedades infecciosas que pueden causar endocarditis y están asociadas con el contacto con animales.

Endocarditis no infecciosa

Este tipo de endocarditis no es tan común como la endocarditis infecciosa. Puede surgir como resultado de un trauma en el revestimiento del corazón o en las válvulas cardíacas, como se ve con la inserción de un catéter en el corazón. A menudo causa daño que puede ser un punto de aparición de una infección. La endocarditis también puede estar asociada con otras afecciones como el lupus eritematoso sistémico (LES), lo que indica una reacción inmunomediada que conduce a la inflamación endocárdica. Se puede observar un tipo similar de reacción inflamatoria con el daño de la válvula cardíaca en la fiebre reumática, que es consecuencia de una infección.

Varias otras causas, particularmente aquellas que dan lugar a la formación de coágulos de sangre, también pueden conducir a endocarditis. En estos casos, la endocarditis no infecciosa se puede asociar con un aborto espontáneo, un accidente cerebrovascular y otras causas de trombosis. Con menor frecuencia, se observa con ciertos tipos de cánceres, infecciones crónicas (aunque el endocardio no está infectado), enfermedades crónicas debilitantes y coagulación intravascular diseminada.

Signos y síntomas de endocarditis

La presentación clínica suele ser la misma en endocarditis infecciosa o no infecciosa, pero puede haber alguna diferencia en los síntomas. Muchos casos de endocarditis no infecciosa son asintomáticos hasta que el endocardio se inflama gravemente o surgen otras complicaciones.

  • Ruidos cardíacos anormales (soplos)
  • Se fatiga fácilmente
  • Dificultad para respirar con la actividad (disnea de esfuerzo)
  • Hinchazón de las extremidades inferiores.
  • Malestar y debilidad
  • Tos seca persistente
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Fiebre y escalofríos
  • Sudores nocturnos
  • Dolores articulares y dolores musculares.
  • Lesiones de Janeway: manchas rojas e indoloras en palmas y plantas
  • Nódulos de Osler: nódulos rojos y dolorosos en los dedos de los pies y las manos

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