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Dolor en úlceras pépticas (estómago, duodeno)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La enfermedad de úlcera péptica (PUD) es el término para las llagas abiertas en el revestimiento del estómago y la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. Se debe principalmente a la acción del ácido y las enzimas altamente corrosivas del estómago y se produce como resultado de alteraciones causadas principalmente por dos factores causantes: la bacteria H.pylori y el uso de AINE (fármacos antiinflamatorios no esteroideos). La irritación e inflamación continuas del estómago y el duodeno pueden extenderse profundamente en la pared y, por lo tanto, causar la erosión del revestimiento. Esto se ve como una llaga o úlcera abierta. Cuando ocurre en el estómago, se conoce como  úlcera de estómago y si ocurre en el duodeno del intestino delgado, se conoce como úlcera duodenal.. En conjunto, estas úlceras se denominan úlceras pépticas.

Protección ácida del estómago y el duodeno

Todo el tracto digestivo está revestido por un epitelio que es similar a los revestimientos epiteliales de otras cavidades huecas del cuerpo, pero que se ha adaptado específicamente al entorno del intestino. El más resistente de estos revestimientos epiteliales es el del estómago. Es capaz de regenerarse tan rápido como en 2 a 3 días y tiene mecanismos especializados que le permiten retener el ácido del estómago altamente corrosivo.

Como se explica en la sección sobre secreción de ácido gástrico , la pared del estómago es capaz de producir y secretar ácido clorhídrico (HCl) altamente concentrado y enzimas fuertes que digieren proteínas, pero es capaz de resistir los efectos. Esto se facilita principalmente por una barrera de moco que separa el revestimiento del estómago del ácido y las enzimas que contiene. Después de digerir y licuar parcialmente los alimentos, el ácido y las enzimas también ingresan al duodeno del intestino delgado.

Esta parte del tracto digestivo también tiene mecanismos para hacer frente a estos productos químicos altamente corrosivos. Los iones de agua y bicarbonato del páncreas ingresan rápidamente al duodeno para neutralizar y diluir el ácido y las enzimas. El revestimiento del duodeno también secreta moco, aunque no al grado del estómago, para protegerlo temporalmente contra el ácido y las enzimas que provienen del estómago.

Erosión del revestimiento

Cuando los mecanismos de protección se ven comprometidos, el revestimiento del estómago y el duodeno se exponen a los efectos corrosivos del ácido y las enzimas. Las dos causas más comunes de estos trastornos son Helicobacter pylori ( H. pylori ), la infección y el uso a largo plazo de AINE. Ambos factores pueden aumentar la producción de ácido del estómago, alterar su pH para volverlo más ácido y comprometer la barrera mucosa. Estos factores también pueden irritar directamente el revestimiento epitelial, pero la inflamación se debe principalmente a la exposición a los jugos gástricos ácidos.

Inicialmente, la pared interna experimenta una inflamación que se limita a las capas superficiales: mucosa y submucosa. Sin embargo, la inflamación recurrente o persistente y la exposición prolongada al ácido del estómago consume las capas externas exponiendo así el tejido interno. Estas llagas abiertas son las úlceras que se conocen como úlceras de estómago o duodenales según su ubicación. Para obtener más información, consulte ¿Qué es una úlcera péptica y  qué causa las úlceras pépticas?

Dolor de úlcera péptica

Existen varios síntomas de la enfermedad ulcerosa péptica, sin embargo, el más prominente es el dolor abdominal superior. A menudo se acompaña de náuseas, vómitos, cambios en el apetito y, en ocasiones, incluso pérdida de peso. Cuando hay un sangrado significativo de las úlceras, entonces puede haber sangre en el vómito (aparece como “posos de café” oscuros) y posiblemente incluso en las heces (aparecen negras y alquitranadas). Sin embargo, ninguno de estos síntomas es específico de la úlcera péptica. Observar la ubicación, el carácter, la duración y las modalidades del dolor puede ayudar a confirmar que se debe a úlceras pépticas.

Localización

El dolor se localiza típicamente en el epigastrio . Esta es la parte superior media del abdomen, justo debajo del esternón (esternón). Sin embargo, el dolor también puede estar un poco más a la izquierda, ya sea debajo de la caja torácica o inmediatamente debajo de ella. Suele irradiarse hacia la espalda, aunque el dolor puede sentirse en la parte inferior del pecho o extenderse al ombligo.

Personaje

El dolor de la úlcera péptica es leve a moderado la mayor parte del tiempo, a diferencia del dolor intenso que se observa con los cálculos biliares y la pancreatitis aguda, que también causan dolor epigástrico. Por lo general, se describe como un dolor punzante que se desarrolla gradualmente en comparación con la aparición repentina de dolor en la pancreatitis aguda y el dolor que empeora progresivamente de los cálculos biliares.

Duración

El dolor de la úlcera péptica tiende a durar menos de 2 horas y, a veces, tan solo 30 minutos antes de resolverse espontáneamente. El dolor tiende a surgir cuando se tiene hambre y se experimenta con mayor frecuencia por la noche. Sin embargo, puede resolverse durante semanas o, a veces, incluso meses antes de regresar.

Modalidades

El dolor de la úlcera péptica se desencadena y agrava con los alimentos picantes, el alcohol y ciertos medicamentos como los AINE. El dolor también puede agravarse durante períodos de estrés. La comida ayuda a aliviar el dolor al igual que los antiácidos . Muchos pacientes con úlcera péptica también informan alivio del dolor después de los vómitos.

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