Enfermedad de úlcera péptica (PUD) es el término para llagas abiertas en el revestimiento del estómago y en la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. Se debe principalmente a la acción del ácido estomacal altamente corrosivo y las enzimas y se produce como resultado de las alteraciones causadas principalmente por dos factores causales – H.pylori bacterias y el uso de AINE (antiinflamatorios no esteroideos) -inflamatorios). La irritación e inflamación continua del estómago y el duodeno pueden extenderse profundamente dentro de la pared y causar erosión del revestimiento. Esto se ve como una llaga abierta o úlcera. Cuando ocurre en el estómago, se denomina úlcera estomacal y si ocurre en el duodeno del intestino delgado, entonces se conoce como úlcera duodenal . En conjunto, estas úlceras se denominan úlceras pépticas.

Protección ácida del estómago y el duodeno

Todo el tracto alimentario está recubierto por un epitelio similar al revestimiento epitelial de otras cavidades huecas del cuerpo, pero se ha adaptado específicamente para el medio ambiente en el intestino. El más resistente de estos revestimientos epiteliales es el del estómago. Es capaz de regenerarse tan rápido como dentro de 2 a 3 días y tiene mecanismos especializados que le permiten contener el ácido estomacal altamente corrosivo.

Como se explica en secreción de ácido gástrico la pared del estómago puede produce y secreta ácido clorhídrico (HCl) altamente concentrado y enzimas fuertes que digieren proteínas, pero es capaz de resistir los efectos. Esto es facilitado principalmente por una barrera mucosa que separa el revestimiento del estómago del ácido y las enzimas que contiene. Después de digerir y licuar parcialmente los alimentos, el ácido y las enzimas también ingresan al duodeno del intestino delgado.

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Esta parte del tracto alimentario también tiene mecanismos para tratar estos productos químicos altamente corrosivos. Los iones de agua y bicarbonato del páncreas ingresan rápidamente al duodeno para neutralizar y diluir el ácido y las enzimas. El revestimiento del duodeno también secreta moco, aunque no en el grado del estómago, para protegerlo temporalmente contra el ácido y las enzimas que llegan del estómago.

Erosión del revestimiento

Cuando los mecanismos de protección están comprometidos, el revestimiento del estómago y el duodeno están expuestos a los efectos corrosivos del ácido y las enzimas. Las dos causas más comunes de estas alteraciones son infección por Helicobacter pylori ( H.pylori ) y el uso a largo plazo de AINE. Ambos factores pueden aumentar la producción de ácido estomacal, alterar su pH para hacerlo más ácido y comprometer la barrera mucosa. Estos factores también pueden irritar directamente el revestimiento epitelial, pero la inflamación se debe principalmente a la exposición a los jugos gástricos ácidos.

Inicialmente, la pared interna experimenta inflamación que se limita a las capas superficiales: mucosa y submucosa. Sin embargo, la inflamación recurrente o persistente y la exposición prolongada al ácido del estómago consume las capas externas exponiendo de ese modo el tejido interno. Estas úlceras abiertas son las úlceras que se conocen como úlceras estomacales o duodenales según su ubicación. Para obtener más información, consulte ¿qué es una úlcera péptica y qué causa las úlceras pépticas?

Dolor de úlcera péptica

Hay varios síntomas de enfermedad de úlcera péptica, sin embargo, el más prominente es el dolor abdominal superior. A menudo se acompaña de náuseas, vómitos, cambios en el apetito e incluso en algún momento pérdida de peso. Cuando hay una hemorragia importante de las úlceras, puede haber sangre en el vómito (aparece como café oscuro) y posiblemente incluso las heces (aparecen negras y alquitranadas). Sin embargo, ninguno de estos síntomas es específico para la enfermedad de úlcera péptica. Tener en cuenta la ubicación, el carácter, la duración y las modalidades del dolor pueden ayudar a confirmar que se debe a úlceras pépticas.

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Ubicación

El dolor se localiza típicamente en el epigastrio . Esta es la porción media superior del abdomen justo debajo del esternón (esternón). El dolor, sin embargo, también puede ser un poco más a la izquierda, ya sea debajo de la caja torácica o inmediatamente debajo de ella. Tiende a irradiar hacia la parte posterior, aunque el dolor puede sentirse en la parte inferior del tórax o extenderse al ombligo.

Carácter

El dolor en la úlcera péptica es leve a moderado la mayor parte del tiempo a diferencia del dolor severo visto con cálculos biliares y pancreatitis aguda que también causa dolor epigástrico. Por lo general, se describe como un dolor punzante que se desarrolla gradualmente en comparación con la aparición repentina de dolor en la pancreatitis aguda y el empeoramiento progresivo del dolor de los cálculos biliares.

Duración

El dolor de la úlcera péptica dura menos de 2 horas y algunas veces corto como solo 30 minutos antes de resolverse espontáneamente. El dolor tiende a surgir cuando se tiene hambre y se experimenta más a menudo por la noche. Sin embargo, puede resolverse durante semanas o incluso meses antes de regresar.

Modalidades

El dolor de úlcera péptica se desencadena y exacerba con comidas picantes, alcohol y ciertos medicamentos como los AINE. El dolor también puede agravarse durante períodos de estrés. La comida ayuda a aliviar el dolor así como antiácidos . Muchos pacientes con enfermedad ulcerosa péptica también reportan alivio del dolor después de los vómitos.