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7 signos de insuficiencia cardíaca y el significado de insuficiencia cardíaca

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cada año hay más de 250.000 muertes en los Estados Unidos debido a insuficiencia cardíaca. Representa más del 30% de todas las afecciones relacionadas con el sistema cardiovascular y afecta a casi 6 millones de estadounidenses de todas las edades. De hecho, la insuficiencia cardíaca es responsable de más hospitalizaciones en los Estados Unidos que todos los tipos de cáncer combinados. La insuficiencia cardíaca es una afección grave y, a menudo, potencialmente mortal que requiere atención médica especializada inmediata.

 

Cómo detectar la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es esencialmente un debilitamiento del corazón con una reducción y, finalmente, un cese de la función cardíaca. El corazón bombea sangre que se distribuye por todo el cuerpo. Si se debilita, bombea menos sangre y con menos fuerza. Con el tiempo, el corazón dejará de funcionar por completo sin el tratamiento adecuado o incluso sin un trasplante y esto provocará la muerte.

Con menos sangre circulando, las células del cuerpo no tienen suficiente oxígeno para funcionar en su punto máximo. Varios órganos y procesos bioquímicos del cuerpo se alteran. Por ejemplo, los riñones funcionan deficientemente y reciben menos sangre para filtrar. El flujo sanguíneo a través de las piernas se ralentiza, lo que, además de la alteración del riñón, puede causar acumulación de líquido y, por lo tanto, hinchazón de las piernas.

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¿Por qué falla el corazón?

La insuficiencia cardíaca puede ocurrir por varias razones. No siempre surge repentinamente como un ataque cardíaco y puede persistir durante meses e incluso años antes de que resulte en la muerte. Sin embargo, hay casos en los que la insuficiencia cardíaca puede desarrollarse repentinamente, como después de un ataque cardíaco no fatal. En estos casos, puede volverse mortal en cuestión de horas o días. Los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden parecer obvios, pero no siempre es así, especialmente cuando se desarrolla lentamente.

Las causas de la insuficiencia cardíaca son diversas. Puede variar desde algunas de las causas más comunes como un ataque cardíaco, enfermedad de las arterias coronarias, presión arterial alta (hipertensión), enfermedad de las válvulas cardíacas, defectos cardíacos congénitos, diabetes mellitus hasta infecciones como la miocarditis, medicamentos como la digoxina, sustancias como el alcohol y drogas ilícitas (cocaína), anemia, hipertiroidismo y enfermedad pulmonar crónica.

¿Cómo se ve la insuficiencia cardíaca?

Una persona con hinchazón en las piernas, brazos y extremidades, muy fatigada, con dificultad para respirar, tos y con una decoloración de la piel de pálida a ligeramente azulada, es probable que padezca insuficiencia cardíaca. Sin embargo, la insuficiencia cardíaca no siempre es tan fácil de detectar ni siempre aparece con tanta frecuencia en las primeras etapas. Por lo tanto, debe ser diagnosticado por un médico y es posible que primero se requieran más pruebas.

La insuficiencia cardíaca puede ser aguda o crónica. Los síntomas de la insuficiencia cardíaca aguda surgen repentinamente y tienden a ser graves. Por otro lado, los síntomas de la insuficiencia cardíaca crónica pueden desarrollarse gradualmente y son inicialmente leves. Sin el tratamiento adecuado, la insuficiencia cardíaca progresará en la mayoría de los casos e incluso puede provocar la muerte en cuestión de horas o días.

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Los siguientes signos y síntomas de insuficiencia cardíaca son para fines de referencia. Siempre consulte con un profesional médico si la insuficiencia cardíaca es aparente o sospechada.

Dificultad para respirar

La dificultad para respirar varía en gravedad. En las primeras etapas, la dificultad para respirar solo se puede notar con el esfuerzo y, a menudo, se ignora. Sin embargo, a medida que la insuficiencia cardíaca empeora, esta dificultad para respirar se agrava. Una persona puede tener dificultades para respirar cuando está en reposo e incluso cuando está acostada o durmiendo. Es posible que se acumule líquido en los pulmones y una persona con insuficiencia cardíaca puede necesitar permanecer casi erguida para poder dormir.

Fatiga

La fatiga es otro síntoma común de insuficiencia cardíaca y empeora a medida que avanza la insuficiencia cardíaca. Inicialmente hay fatiga con la actividad, aunque el grado de fatiga no se correlaciona con el nivel de actividad. Una persona con insuficiencia cardíaca puede encontrar que su resistencia física se reduce y su capacidad para realizar actividades extenuantes como el ejercicio se ve afectada. Con el tiempo, una persona se siente fatigada de forma constante, incluso con muy poca actividad física.

Hinchazón

La hinchazón es otra característica común de la insuficiencia cardíaca. Inicialmente puede notarse en las piernas y luego en los brazos (edema periférico) pero a medida que avanza la afección, puede aparecer hinchazón en el abdomen (ascitis) y eventualmente en todo el cuerpo (anasarca). Como resultado de la retención de líquidos, se produce un aumento repentino del peso corporal y este empeora progresivamente en consonancia con la reducción de la producción de orina que se produce en la insuficiencia cardíaca.

Cambios en la orina

La micción frecuente durante la noche (nicturia), cuando una persona tiene que despertarse para orinar, es uno de los primeros síntomas de insuficiencia cardíaca. Este despertar nocturno puede empeorar aún más la fatiga, ya que una persona con insuficiencia cardíaca no puede descansar lo suficiente con respecto a un sueño tranquilo. Al final de la insuficiencia cardíaca hay una reducción significativa de la diuresis (oliguria) más allá de lo normal. Esto está en consonancia con el empeoramiento de la hinchazón.

Toser

La tos es otro síntoma que se observa con la insuficiencia cardíaca, especialmente cuando surge líquido en los pulmones (edema pulmonar). Esta tos no es productiva inicialmente. Tiende a ser una tos persistente durante la insuficiencia cardíaca y, a medida que empeora, también hay sonidos respiratorios anormales como sibilancias. En la insuficiencia cardíaca tardía hay expectoración de moco espumoso rosado con falta de aire severa.

Discapacidad mental

Hay diversos grados de deterioro mental, que a menudo no es evidente o no está presente en los primeros ciervos. Estos síntomas mentales pueden incluir mala memoria, dificultad para concentrarse, insomnio, ansiedad y confusión. En casos raros puede haber síntomas de psicosis como alucinaciones y delirio. Es más probable que los últimos síntomas surjan en pacientes con arterias cerebrales estrechas, y la insuficiencia cardíaca empeora la restricción de sangre al cerebro.

Dolor de pecho

Contrariamente a la creencia popular, la insuficiencia cardíaca no siempre se presenta con dolor en el pecho, al menos no siempre en las primeras etapas. De hecho, es principalmente cuando la insuficiencia cardíaca se debe a un ataque cardíaco o pericarditis cuando se notará el dolor en el pecho. Este dolor puede variar desde el típico dolor opresivo que se observa con un ataque cardíaco hasta un dolor agudo en la pericarditis. Los síntomas como el dolor en el brazo concomitante con el dolor en el pecho son más típicos de un ataque cardíaco que cualquier otra causa de insuficiencia cardíaca.

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