Cada año hay más de 250,000 muertes en los Estados Unidos debido a una falla cardíaca. Representa más del 30% de todas las afecciones relacionadas con el sistema cardiovascular y afecta a casi 6 millones de estadounidenses de todas las edades. De hecho, la insuficiencia cardíaca es responsable de más hospitalizaciones en los Estados Unidos que todos los tipos de cáncer combinados. La insuficiencia cardíaca es una afección grave que a menudo pone en peligro la vida y necesita atención médica especializada inmediata.

Cómo detectar la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es esencialmente un debilitamiento del corazón con una reducción y finalmente un cese de la función cardíaca. El corazón bombea sangre que se distribuye por todo el cuerpo. Si se vuelve débil, bombea menos sangre y con menos fuerza. Finalmente, el corazón dejará de funcionar por completo sin un tratamiento adecuado o incluso un trasplante y esto llevará a la muerte.

Con menos sangre circulando, las células del cuerpo no tienen suficiente oxígeno para funcionar en su punto máximo. Varios órganos y procesos bioquímicos en el cuerpo se rompen. Por ejemplo, los riñones funcionan mal y reciben menos sangre para filtrar. El flujo de sangre a través de las piernas se ralentiza, lo que, además de la alteración renal, puede causar acumulación de líquido y, por lo tanto, hinchazón de las piernas.

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¿Por qué falla el corazón?

La ​​insuficiencia cardíaca puede ocurrir por varias razones. No siempre surge de repente como un ataque al corazón y puede persistir durante meses e incluso años antes de que se traduzca en la muerte. Sin embargo, hay casos en que la insuficiencia cardíaca puede aparecer repentinamente, como después de un ataque cardíaco no mortal. En estos casos, puede volverse mortal en cuestión de horas o días. Los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden parecer obvios, pero esto no siempre es así, especialmente cuando se desarrolla lentamente.

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Las causas de la insuficiencia cardíaca son diversas. Puede variar desde algunas de las causas más comunes, como un ataque cardíaco, enfermedad de las arterias coronarias, presión arterial alta (hipertensión), enfermedad de las válvulas cardíacas, defectos congénitos del corazón, diabetes mellitus a infecciones como la miocarditis, medicamentos como digoxina, sustancias como el alcohol y drogas ilícitas (cocaína), anemia, hipertiroidismo y enfermedad pulmonar crónica.

¿Qué aspecto tiene la insuficiencia cardíaca

Una persona con hinchazón en las piernas, los brazos y las extremidades, severamente fatigado, sin aliento, tos y con un pálido una decoloración levemente azulada de la piel probablemente se deba a una insuficiencia cardíaca. Sin embargo, la falla cardíaca no siempre es tan fácil de detectar ni siempre aparece tan típicamente en las primeras etapas. Por lo tanto, debe ser diagnosticada por un médico y es posible que primero se requieran exámenes adicionales.

La insuficiencia cardíaca puede ser aguda o crónica. Los síntomas de la insuficiencia cardíaca aguda surgen de repente y tienden a ser graves. Por otro lado, los síntomas en la insuficiencia cardíaca crónica pueden desarrollarse gradualmente y son inicialmente leves. Sin un tratamiento adecuado, la insuficiencia cardíaca progresará en la mayoría de los casos e incluso puede conducir a la muerte en cuestión de horas o días.

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Los siguientes signos y los síntomas de insuficiencia cardíaca son para fines de referencia. Siempre consulte con un profesional médico si la insuficiencia cardíaca es evidente o se sospecha.

Falta de aliento

La ​​dificultad para respirar varía en gravedad. En las primeras etapas, la dificultad para respirar solo se nota con el esfuerzo y a menudo se ignora. Sin embargo, a medida que empeora la insuficiencia cardíaca, esta dificultad para respirar se vuelve más severa. Una persona puede tener dificultades para respirar cuando está en reposo e incluso cuando está acostada o durmiendo. El líquido puede acumularse en los pulmones y una persona con insuficiencia cardíaca puede necesitar estar casi erguida para dormir.

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Fatiga

La ​​fatiga es otro síntoma común de insuficiencia cardíaca y empeora a medida que progresa la insuficiencia cardíaca. Inicialmente hay fatiga con la actividad, aunque el grado de fatiga no se correlaciona con el nivel de actividad. Una persona con insuficiencia cardíaca puede encontrar que su resistencia física se reduce y la capacidad para llevar a cabo actividades extenuantes como el ejercicio se ve afectada. Finalmente, una persona se siente fatigada de manera constante, incluso con muy poca actividad física.

Inflamación

La ​​inflamación es otra característica común de la insuficiencia cardíaca. Inicialmente puede notarse en las piernas y luego en los brazos (edema periférico), pero a medida que la enfermedad progresa, puede producirse inflamación en el abdomen (ascitis) y eventualmente en todo el cuerpo (anasarca). Como resultado de la retención de líquidos, hay un aumento repentino en el peso corporal y esto empeora progresivamente en línea con la disminución de la producción de orina que ocurre en la insuficiencia cardíaca.

Cambios en la orina

Micción frecuente en la noche (nocturia) donde la persona tiene que despertarse para orinar es uno de los primeros síntomas de la insuficiencia cardíaca. Esta vigilia nocturna puede empeorar aún más la fatiga, ya que una persona con insuficiencia cardíaca no puede descansar lo suficiente con respecto al sueño inalterado. A fines de la insuficiencia cardíaca hay una reducción significativa en la producción de orina (oliguria) más allá de la norma. Esto está en consonancia con el empeoramiento de la hinchazón.

Tos

La ​​tos es otro síntoma que se observa con la insuficiencia cardíaca, especialmente a medida que se produce el fluido en los pulmones (edema pulmonar). Esta tos inicialmente no es productiva. Tiende a ser una tos persistente a lo largo de la insuficiencia cardíaca y, a medida que empeora, también se producen ruidos respiratorios anormales como sibilancias. En la insuficiencia cardíaca tardía hay expectoración de moco espumoso rosado con falta de aliento grave.

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Deterioro mental

Hay diversos grados de deterioro mental, que a menudo no son evidentes ni están presentes en los primeros ciervos. Estos síntomas mentales pueden incluir mala memoria, dificultad para concentrarse, insomnio, ansiedad y confusión. En casos raros, puede haber síntomas de psicosis como alucinaciones y delirio. Es más probable que estos últimos síntomas surjan en pacientes con arterias reducidas al cerebro, y la insuficiencia cardíaca empeora la restricción sanguínea al cerebro.

Dolor en el pecho

Contrariamente a la creencia popular, la insuficiencia cardíaca no siempre se presenta con dolor en el pecho , al menos no siempre en las primeras etapas. De hecho, es principalmente cuando la insuficiencia cardíaca se debe a un ataque cardíaco o pericarditis que se notará dolor en el pecho. Este dolor puede variar desde el típico dolor constrictivo visto con un ataque cardíaco hasta un dolor agudo en la pericarditis. Los síntomas como dolor concomitante en el brazo con dolor en el pecho es más típico de un ataque cardíaco que cualquier otra causa de insuficiencia cardíaca.