El sabor salado es uno de los principales en la boca, junto con el sabor dulce, agrio, amargo y salado conocido como umami. Los diversos gustos que una persona experimenta en la vida es una combinación de estos gustos primarios. Aunque la comida y la bebida son el principal desencadenante de las sensaciones de sabor la temperatura, la textura y otros factores locales también pueden ser responsables. La sensación gustativa también se ve reforzada por el sentido del olfato.

A veces hay una sensación de sabor anormal en la boca. Esto se conoce como dysgeusia . Es anormal porque no hay comida, bebida u otro estímulo que provoque la sensación del gusto, sin embargo, una persona puede experimentar distintivamente una cierta sensación de sabor. Una de estas sensaciones de sabor anormales es un sabor salado en la boca.

Alimentos salados y bebidas saladas

Los alimentos y bebidas salados son la principal fuente de sabor salado en la boca. Es importante entender cómo funcionan las papilas gustativas en este sentido. Cuando comemos, la comida se mastica y se rompe en partículas más pequeñas que luego se disuelve parcialmente en la saliva dentro de la boca. Una vez que la saliva que contiene las partículas de alimentos o el fluido entra en contacto con la papila gustativa, se estimula y genera impulsos eléctricos. Cuanto más fuerte es el sabor, mayor es la estimulación. Estos impulsos viajan a lo largo de los nervios hasta varios núcleos en el cerebro conocidos como los centros del gusto. Las principales papilas gustativas se encuentran en la lengua, pero también hay papilas gustativas en el paladar blando, las partes superiores del esófago y la epiglotis.

La sensación gustativa no solo hace que comer sea más placentero. También ayuda al cuerpo a obligarnos a seleccionar ciertos alimentos para el consumo, garantizando así la ingesta de los tipos de nutrientes correctos necesarios para la salud. El gusto también estimula recuerdos y emociones que también juegan un papel en la preferencia por ciertos alimentos y gustos. Poco después de provocar la sensación de sabor, la comida o bebida se traga, pero su sabor persiste gradualmente y se vuelve menos intenso. Puede persistir durante largos períodos hasta que la saliva o fluidos de sabor neutro como el agua la eliminen del paladar. Los alimentos también pueden quedar atrapados entre los dientes, las encías y las mejillas, debajo de la lengua y en las grietas de las amígdalas. Luego puede ser desalojado en un momento posterior y reiniciar la sensación de sabor salado incluso cuando una persona no está comiendo. Beber suficiente agua y una buena higiene dental aseguran que esto no ocurra usualmente.

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Causas del Sabor Salado en la Boca

Además de las comidas y bebidas saladas, hay varias otras posibles causas de un sabor salado en la boca. Una de las posibilidades que debe tenerse en cuenta es que una persona experimenta algún otro sabor que tal vez no pueda identificar o notifique como sabor salado.

En algún momento, el moco y el pus de otros sitios pueden ingresar a la boca y causar una sensación de sabor salado. Esto se ve a menudo con infecciones nasales (rinitis infecciosa) y goteo post-nasal. Las diversas causas se han discutido bajo moco en la boca . Otras sustancias como sangre en la boca y las lágrimas son otras dos posibles fuentes de una sensación de sabor salado.

Lesión en la boca

Las lesiones, ya sean mecánicas o químicas, causan inflamación del tejido del boca incluida la lengua. Tiende a entorpecer la actividad normal como los sentidos y, por lo tanto, una persona puede no ser capaz de experimentar la sensación del gusto en el mismo grado. Sin embargo, la irritación del tejido sensorial en la boca también puede provocar sensaciones de sabor anormales en algunos casos. Esta lesión puede no ser específica de las papilas gustativas, incluso la irritación o lesión de los nervios que transportan señales de las papilas gustativas a los centros de gusto, así como los sabores en el cerebro pueden causar sensaciones de sabor anormales.

Algunas de las los casos pueden incluir:

  • Cepillado vigoroso de la lengua
  • Lavado bucal severo
  • Consumo de agentes cáusticos
  • Prótesis inadecuadas
  • Masticación de objetos duros como huesos y otras sustancias no comestibles
  • Dental procedimientos
  • Masticación del tabaco
  • Cirugía de la cabeza, el cuello y la cavidad craneal
  • Reflujo ácido
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En general, estas no son causas comunes de un sabor salado en la boca que tiende a persistir, pero debe considerarse en la investigación. La lesión del paladar blando, la parte superior del esófago y la epiglotis también pueden ser responsables de sensaciones de sabor anormales. Los centros del gusto en el cerebro también pueden verse afectados por lesión cerebral traumática tumores y un accidente cerebrovascular.

Infecciones

Las infecciones también pueden alterar el sabor normal al causar inflamación de la misma manera que el trauma discutido anteriormente . Sin embargo, las infecciones, particularmente las infecciones bacterianas, también pueden conducir a la formación de pus. Es este pus el que puede dar lugar a la sensación de sabor salado en la boca a pesar de la falta de alimento. La candidiasis oral y la mucormicosis (infecciones fúngicas) también podrían estar involucradas en una sensación de sabor salado, pero esto no se informa con frecuencia. Algunos de los sitios de infecciones que pueden ser responsables incluyen:

  • Estomatitis – infección de la boca.
  • Gingivitis – infección de las encías.
  • Periodontitis – infección del tejido alrededor de los dientes, incluido el hueso.
  • Absceso dental
  • Esofagitis – infección del esófago.
  • Epiglotitis – infección de la epiglotis.

A veces, el sitio de la infección puede ser cerebro (encefalitis) o revestimientos alrededor del cerebro (meningitis) que puede afectar la sensación del gusto entre otras funciones cerebrales. Esto se puede ver con infecciones virales, bacterianas y parasitarias como la malaria.

Deshidratación

La pérdida de líquido provoca cambios en los niveles de agua y electrolitos en el cuerpo. También cambia la composición de secreciones como la saliva. Aunque la saliva tiende a tener un sabor neutro para la mayoría de las personas, se compone de una gran cantidad de sustancias que pueden desencadenar sensaciones gustativas. Los componentes de la saliva incluyen moco, la enzima ptialina, potasio y iones de bicarbonato. La deshidratación puede afectar la composición y la concentración normal de estas sustancias en la saliva. Además, la deshidratación puede tener una gran cantidad de efectos sobre otros procesos bioquímicos en el cuerpo que impactan en la sensación del gusto.

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La deshidratación puede surgir con:

  • Consumo excesivo de alcohol o cafeína
  • Ingesta inadecuada de líquidos, especialmente en climas cálidos o con actividad física extenuante
  • Fiebre
  • Vómitos y diarrea
  • Diabetes mellitus
  • Diabetes insípida
  • Medicamentos como diuréticos.

Problemas de las glándulas salivales

También se deben considerar los trastornos y las enfermedades de las glándulas salivales como posibles causas de una sensación de sabor salado, especialmente cuando la secreción de saliva está obstruida, la saliva se concentra, o la mucosidad y la sangre ingresan a la boca desde las glándulas salivales. Las posibles causas pueden incluir:

  • Sialoadenitis: glándulas salivales infectadas
  • Síndrome de Sjogren
  • Sialolitiasis – glándulas salivales
  • Cirugía de la glándula salival y sus conductos
  • Tumores de las glándulas salivales

Otras causas

  • Psicogénico (origen psicológico)
  • Deficiencias nutricionales
  • Migrañas
  • Epilepsia
  • Medicamentos como medicamentos para el cáncer (quimioterapia) y medicamentos para la tiroides