Hogar Salud Telangiectasia (diminutos vasos sanguíneos visibles en la piel)

Telangiectasia (diminutos vasos sanguíneos visibles en la piel)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la telangiectasia?

La telangiectasia son los vasos sanguíneos visiblemente dilatados en la superficie de la piel y las membranas mucosas. La mayoría de los casos no están asociados con ninguna enfermedad y, aparte del impacto cosmético, no causa ningún problema a largo plazo. Esto se conoce como telangiectasia esencial primaria y no se debe a ninguna anomalía estructural o proceso patológico en el sitio. El sangrado es raro con telangiectasia esencial primaria.

Existen ciertas formas de enfermedades y deformidades de los vasos sanguíneos que también pueden considerarse telangiectasias primarias. En algunos casos, la telangiectasia puede surgir con ciertos trastornos subyacentes no específicos de los vasos sanguíneos y luego se la denomina telangiectasia secundaria. El proceso de la enfermedad puede hacer que los vasos sanguíneos sean muy frágiles y se rompan fácilmente. Esto causa sangrado debajo de la piel y hemorragias nasales cuando se rompen los vasos del revestimiento nasal.

Pequeños vasos sanguíneos de piel

Función de los vasos sanguíneos de la piel

La piel está muy vascularizada, lo que significa que tiene una extensa red de vasos sanguíneos justo debajo de la capa externa de la piel. Además de nutrir la piel con oxígeno y nutrientes, y eliminar los desechos y el dióxido de carbono, los vasos sanguíneos también juegan un papel en la termorregulación. Aquí puede ensancharse (dilatarse) para permitir que el calor dentro del cuerpo pase al cuerpo evitando así que la temperatura interna suba a niveles peligrosos. Por el contrario, cuando el ambiente es frío o la temperatura interna es más baja de lo normal, estos vasos sanguíneos se estrechan (se contraen) reduciendo así el flujo de sangre a la piel. Por lo tanto, se pierde menos calor del interior del cuerpo al medio ambiente.

Las arterias transportan sangre rica en oxígeno desde el corazón a la piel y las venas eliminan la sangre cargada de desechos y el dióxido de carbono de la piel. Sin embargo, estos vasos sanguíneos son grandes y lentamente se vuelven más pequeños para poder colocarse cerca del tejido de la piel. Las arterias se vuelven arteriolas más pequeñas y, finalmente, la sangre de aquí se drena a los capilares que se encuentran dentro del tejido cutáneo. Estos capilares que transportan sangre rica en oxígeno son continuos con capilares que eliminan la sangre cargada de dióxido de carbono. Esta sangre luego se drena a las vénulas y luego a las venas que finalmente devuelven la sangre al corazón.

Vasos sanguíneos visibles en la piel

Por lo general, estos capilares no son visibles porque es muy pequeño, pero la sangre que contiene juega un papel en el color natural de la piel de una persona. También es responsable del cambio de color de la piel cuando la cara está sonrojada o una persona se está sonrojando, así como en climas cálidos y fríos. Estos capilares son más fácilmente visibles en las membranas mucosas, como el revestimiento interior de la boca o el blanco de los ojos. Cualquier irritación de estas membranas mucosas puede hacer que estos capilares sean más visibles.

El extraño capilar visible en la piel o las membranas mucosas ocurre a veces y a menudo se ignora. Es cuando se vuelve permanentemente dilatado y visible extensamente en un sitio o en todo el cuerpo que tiende a ser un problema para una persona. Esto entonces se conoce como telangiectasia. Cuando se presenta como una red de capilares visibles, a veces pareciendo una telaraña, también se la conoce comúnmente como arañas vasculares que a menudo se ven con venas varicosas en la pierna.

Causas de la telangiectasia

La telangiectasia se puede evaluar según los diferentes tipos: primaria (esencial) o secundaria. Parece haber un mayor riesgo de adquirir telangiectasia con uno o más de los siguientes factores:

  • Edad avanzada
  • El embarazo
  • Estilo de vida sedentario
  • Riesgos laborales como estar de pie durante períodos prolongados

Estos riesgos son similares para condiciones como las venas varicosas, lo que indica que es más probable que se trate de una telangiectasia secundaria. Aunque la afección puede ocurrir en cualquier persona, se informa más comúnmente entre los caucásicos y las personas de piel clara, probablemente porque la complexión de la piel hace que los vasos se vean más fácilmente. Las mujeres parecen verse afectadas con más frecuencia que los hombres.

Telangiectasia primaria

Cuando la telangiectasia ocurre por sí sola sin ser secundaria a otra afección, se conoce como telangiectasia primaria. El tipo más común es la telangiectasia esencial generalizada que es inofensiva y no está asociada con ningún trastorno específico de los capilares. Existe alguna evidencia de que tiende a ser hereditaria, lo que sugiere un posible componente genético. Además, la telangiectasia por sí sola no está necesariamente asociada con las venas varicosas, aunque puede surgir en una persona con esta afección, en cuyo caso es una telangiectasia secundaria y no primaria.

Otras formas de telangiectasia primaria, pero no esencial, incluyen:

  • angiomas
  • angioma serpiginoso
  • ataxia-telangiectasia
  • telangiectasia hemorrágica hereditaria
  • araña naevi

Aquí el problema principal radica en los vasos sanguíneos y se comprende mejor el proceso de la enfermedad.

Telangiectasia secundaria

La telangiectasia puede ocurrir con una serie de afecciones y, por lo tanto, se denomina telangiectasia secundaria. Esto se puede ver con:

  • Insuficiencia venosa que permite la acumulación de sangre, especialmente en las extremidades.
  • Inflamación crónica en un sitio que conduce a un aumento del flujo sanguíneo que puede dilatar permanentemente los vasos.
  • Ciertas sustancias (medicamentos u otras) que afectan la función cardiovascular y la estructura de los vasos.

Las condiciones en las que se puede observar telangiectasia incluyen:

  • Daño cutáneo asociado con la exposición al sol, productos químicos, trauma.
  • Uso de corticosteroides tópicos a largo plazo (cremas, ungüentos, lociones).
  • Rosácea
  • Tratamiento del cáncer: radioterapia y quimioterapia.
  • Síndrome carcinoide.

Síntomas de telangiectasia

La telangiectasia es evidente por la red de capilares rojos que suelen tener menos de 0,2 mm de diámetro en la superficie de la piel y las membranas mucosas. Además, también pueden presentarse otros síntomas como:

  • Manchas rojas en la piel a medida que se unen los capilares dilatados.
  • Hormigueo o entumecimiento en el sitio.
  • Palidez del área cuando se aplica presión, aunque el flujo sanguíneo se restablece poco después.
  • La hinchazón en el área afectada generalmente se debe a que las venas más grandes están comprometidas.

Estos síntomas concomitantes están ausentes en la mayoría de los casos de telangiectasia esencial generalizada.

Tratamiento de la telangiectasia

La telangiectasia es de difícil tratamiento y en la telangiectasia esencial generalizada el tratamiento no suele ser necesario ya que no plantea ningún problema más allá del aspecto estético. Por lo tanto, muchas personas utilizan aplicaciones cosméticas y productos bronceadores para enmascarar los capilares. Las terapias convencionales que se usan para problemas de las venas más grandes de las piernas , como la escleroterapia, no son efectivas para la telangiectasia y pueden empeorar la afección. Los procedimientos de electrocirugía y láser pulsado pueden producir mejores resultados, pero no son completamente efectivos para todos los sitios.

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