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Argiria (toxicidad de la plata)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la argiria?

La argiria es una afección causada por el contacto prolongado con plata o por consumir plata en alimentos y líquidos. Con menos frecuencia, el uso excesivo y prolongado de medicamentos que contienen pequeñas cantidades de plata también puede provocar agiria, así como el uso de plata durante ciertos procedimientos quirúrgicos y dentales. La exposición a la plata puede verse como manchas decoloradas en la piel de color gris azulado a gris negruzco. Las membranas mucosas que recubren los ojos (conjuntiva) y el interior de la boca (mucosa oral) también pueden tener esta decoloración. En general, la argiria es una afección poco común en la actualidad y, por lo general, no tiene efectos graves para la salud más allá de la decoloración de la piel. No obstante, es importante comprender que, en dosis muy elevadas, la ingestión de plata puede ser fatal.

Significado de Argiria

La plata es un elemento natural en el cuerpo, pero está presente en niveles de aproximadamente 1 miligramo (mg). La argiria puede localizarse o generalizarse. La argiria localizada es donde los efectos de la plata se aíslan hasta el punto de contacto. La argiria generalizada es donde la plata se distribuye por la mayor parte del cuerpo y luego afecta varias áreas o todo el cuerpo simultáneamente. Por lo general, se necesitan entre 5 y 40 gramos (g) para causar argiria generalizada. Cuanto mayor sea la exposición y la ingesta de plata, más pronunciados serán los efectos de la argiria. La condición es irreversible y la decoloración es permanente. Las dosis letales de plata varían entre 50 y 500 mg / kg de peso corporal.

Argiria localizada

La argiria que está aislada en una sola área o en múltiples sitios difusos suele ser el resultado del contacto externo con la plata. Aquí la plata entra en contacto directo con la piel, los ojos o la boca pero no se ingiere. Aunque pequeñas cantidades pueden ingresar al torrente sanguíneo a través de las membranas mucosas, generalmente no es tan grande como la ingestión de plata. La argiria localizada es más comúnmente el resultado del contacto con cosméticos, aplicaciones para el cuidado de la piel, agujas de acupuntura e incluso empastes dentro de la boca. Sin embargo, la causa más probable se encuentra en el entorno laboral donde una persona manipula plata o productos químicos que contienen plata. La exposición ocupacional también puede provocar argiria generalizada.

Argiria generalizada

La plata puede ingresar al torrente sanguíneo a través del intestino cuando se ingiere. También puede ingresar a través de las membranas mucosas de los ojos y la boca, pero generalmente solo pequeñas dosis de plata ingresan a la circulación de esta manera. Una vez que está en el torrente sanguíneo, la plata se une a las proteínas sanguíneas y luego puede viajar por todo el cuerpo. La mayor parte de la plata se excreta en las heces y la orina. Sin embargo, el cuerpo retiene cantidades considerables de plata, especialmente si se consume en grandes cantidades y se ingiere durante un período de tiempo.

Aunque se distribuye por todo el cuerpo, se deposita más plata en los tejidos de la piel, el hígado, el bazo y las glándulas suprarrenales. La decoloración de la piel no se produce en parches aislados como en la argiria localizada, sino que está presente en todo el cuerpo. La mayoría de los casos de argiria generalizada se deben a la exposición ocupacional, el consumo prolongado y excesivo de medicamentos que contienen sales de plata y el uso de suplementos dietéticos como la plata coloidal.

Imagen de argiria generalizada de Wikimedia Commons

Causas de Argiria

Es importante señalar que aunque la argiria es causada por la plata, el desarrollo de esta condición depende de la duración de la exposición a la plata, así como de la cantidad involucrada. Por lo tanto, no todas las personas expuestas a la plata desarrollarán argiria. Además, se ha propuesto que existe un componente de susceptibilidad genética a la argiria. Esto puede significar que algunas personas tienen más probabilidades de desarrollar argiria que otras debido a la presencia de ciertos genes.

Plata y sales de plata en las siguientes sustancias pueden causar argiria.

  • Agujas de acupuntura (plateadas)
  • Suplementos de plata coloidal
  • Cosméticos y cremas para la piel que contienen plata.
  • Aretes
  • Medicamentos que contienen plata, incluidos colirios y vendajes para heridas.
  • Exposición ocupacional a la plata, que incluye:
    – minería y refinación de
    plata
    – producción de platería – galvanoplastia
    – procesamiento fotográfico
    – fabricación de aleaciones metálicas
  • Tatuaje de amalgama de plata (dental)
  • Suturas quirúrgicas

Argiria y plata coloidal

Aunque la argiria es una condición poco común en estos días, se ha convertido en el centro de atención debido al uso de plata coloidal. Un compuesto bien conocido en el mercado de terapias alternativas y productos de salud, la plata coloidal se promociona por su uso en una variedad de enfermedades, desde artritis y diabetes hasta cáncer, VIH / SIDA e infección por herpes. La mayoría de estas afirmaciones no están fundamentadas, aunque la plata puede tener algún efecto antimicrobiano. No obstante, la plata coloidal sigue resurgiendo de vez en cuando en el mercado de productos sanitarios como una “cura para todos”.

Además del fácil acceso a estas sustancias a nivel comercial, existen muchas guías de instrucciones y dispositivos para fabricar plata coloidal en el hogar. Esto ha contribuido aún más a su uso sin restricciones como suplemento dietético. La mayoría de los usuarios ignoran el hecho de que la plata coloidal puede causar argiria. Depende de la duración de la exposición y la cantidad consumida. Aunque la argiria no suele tener consecuencias graves para la salud más allá de la pigmentación de la piel, la plata coloidal no es un “remedio natural” que sea completamente seguro y sin efectos secundarios.

Síntomas de argiria

La intensidad de los síntomas de la argiria depende de la duración y la cantidad de exposición a la plata.

Piel gris azulada

El síntoma principal de la argiria es la decoloración de la piel. Suele ser una decoloración gris pizarra, metalizada o gris azulado. En raras ocasiones, algunas manchas aisladas en contacto directo con la plata pueden tener un tono casi negruzco. Esta decoloración también es evidente en la esclerótica (el blanco del ojo) y el lecho ungueal.

La pigmentación es más notable en las áreas del cuerpo expuestas al sol. No está claro si la decoloración es directamente de los gránulos de plata en la dermis superior o una reacción química entre la plata, las proteínas de la piel y la luz solar.

Encías Marrón Gris

Una decoloración marrón grisácea de las encías es el primer síntoma de decoloración que se observa con la ingestión de plata y cuando hay contacto directo con la cavidad bucal. Esto progresa a una decoloración gris azulada de la piel más adelante.

Órganos internos azules

Los órganos internos (vísceras) pueden tener una decoloración azul cuando se visualizan durante la cirugía o en una autopsia. Por lo general, son el hígado, el bazo y el intestino los que tienen la decoloración azulada más pronunciada.

Lágrimas negras

Las lágrimas negras son un síntoma poco común de argiria, particularmente cuando la conjuntiva (revestimiento transparente del ojo) se ve afectada. El término médico para las lágrimas negras es melanodacriorrea.

Diagnóstico de Argiria

Los síntomas característicos de la argiria junto con un historial médico que pueda indicar la fuente de exposición a la plata suelen ser suficientes para un diagnóstico de argiria. Sin embargo, es aconsejable realizar más pruebas para excluir otras enfermedades que causan una decoloración azul de la piel, como la ocronosis. Las principales pruebas incluyen:

  • Fluorescencia de rayos X
  • Biopsia de piel y examen microscópico de la muestra de tejido.

Tratamiento de argiria

Hasta el momento no existe un tratamiento eficaz para la argiria. La pigmentación de la piel es permanente y tiene un marcado impacto psicosocial en el paciente. Algunas de las terapias que todavía se utilizan a pesar de su limitada eficacia incluyen:

  • Agentes despigmentantes
  • Hidroquinona (5%)
  • Protector solar
  • Cubrir los cosméticos
  • Tratamiento con láser YAG

Referencias :

  1. http://dermnetnz.org/reactions/argyria.html
  2. http://emedicine.medscape.com/article/1069121-overview#a0101

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