Hogar Salud Picazón en el cuero cabelludo: imágenes, causas y tratamiento

Picazón en el cuero cabelludo: imágenes, causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

1. Cabello sin lavar

Cuando el cabello (especialmente el cabello graso) no se lava con la frecuencia suficiente, las células de la piel pueden acumularse en el cuero cabelludo y causar picazón y caspa. Por lo tanto, la prevención consiste simplemente en mantener una buena higiene y lavar el cabello del cuero cabelludo al menos una vez a la semana.

2. Piel seca del cuero cabelludo

La piel seca del cuero cabelludo que carece de la capa protectora de aceite, es vulnerable a las infecciones y se irrita fácilmente. De la parte superior de la cabeza o de la línea del cabello se pueden desprender células de la piel en forma de polvo blanco (caspa seca). Las causas comunes del cuero cabelludo seco y escamoso son:

  • Lavado frecuente del cabello con agua caliente y champús agresivos.
  • Sosteniendo el secador de pelo cerca de la cabeza
  • Clima frío y ventoso en combinación con aire seco de la calefacción interior

La prevención es mediante el uso de “champús para cabello seco”.

 

3. Estrés

El estrés es una causa común de picazón. A menudo se ven afectados el cuero cabelludo, la cara y el cuello.

4. Excoriación neurogénica

Rascarse por razones psíquicas puede causar picazón en el cuero cabelludo (excoriaciones neurogénicas).

5. Caspa, causada por hongos o dermatitis seborreica

La caspa son escamas blanquecinas, grasosas, delgadas de la piel, de pocos milímetros de tamaño, que aparecen en el cabello y caen sobre los hombros. La piel del cuero cabelludo pica y puede estar enrojecida . La causa común es el hongo Malassezia furfur (anteriormente conocido como Pityrosporum ovale ) que normalmente vive en el cuero cabelludo, pero puede crecer en exceso en el cuero cabelludo graso, irritándolo y causando descamación.

La caspa puede estar relacionada con la dermatitis seborreica , donde las glándulas sebáceas irritadas producen una cantidad excesiva de grasa, lo que resulta en un cuero cabelludo enrojecido e inflamado. Además del cuero cabelludo, las cejas o los párpados, la piel de los lados de la nariz, detrás de las orejas y en la ingle puede verse afectada.

La caspa no suele aparecer antes de la pubertad y es más frecuente en los hombres, quizás debido a la estimulación de las glándulas sebáceas por las hormonas sexuales masculinas. Una dieta pobre en vitaminas B, zinc y ácidos grasos esenciales también puede causar caspa. El clima frío y la calefacción interior durante el invierno pueden agravar la descamación del cuero cabelludo.

Tratamiento de la caspa

El tratamiento de la caspa depende de la causa.

La caspa leve se puede controlar con un lavado regular del cabello con champús suaves para evitar la grasa. Se debe evitar el agua caliente y enjuagar bien el cabello después del lavado para evitar la irritación del cuero cabelludo.

Cuando los champús regulares no ayudan , se pueden probar champús médicos de venta libre ( 1 ):

  • En la infección por hongos malassezia , los champús que contienen piritiona de zinc, sulfuro de selenio o ketoconazol suelen ser eficaces. El aceite de árbol de té , un componente de varios champús ‘naturales’, tiene propiedades antisépticas y antifúngicas.
  • En la dermatitis seborreica , los champús que contienen alquitrán de hulla o ácido salicílico pueden ayudar

Es posible que se necesiten varias semanas de lavado de cabello todos los días y mantener el champú en el cabello durante al menos 5 minutos cada vez para eliminar la caspa.

Prevención de la caspa

Deben evitarse los productos de peinado a base de alcohol, ya que resecan el cuero cabelludo. La exposición regular al sol (pero no tomar el sol) puede ayudar a tratar la infección por hongos. Aprender a lidiar con el estrés y evitar los ácidos grasos saturados y los aceites grasos trans puede reducir la secreción de las glándulas sebáceas ( 2 ).

Dieta en caspa

Nutrientes a evitar:

  • Azúcares simples como glucosa, fructosa, ya que reducen el nivel de vitamina B6
  • Ácidos grasos saturados en la carne y la leche, ya que aumentan la secreción de las glándulas sebáceas.

Nutrientes a considerar (buenos para la piel sana del cuero cabelludo):

  • Ácidos grasos insaturados omega-3 y omega-6
  • Vitaminas B (repollo), A (zanahorias) y E, pero no como suplementos, si los niveles en sangre son normales

6. La costra láctea en los bebés

Imagen 1. costra láctea
(fuente: Wikimedia )

En los bebés, especialmente en los recién nacidos, pueden aparecer costras y descamación en el cuero cabelludo. La condición, llamada ‘costra láctea’, es causada por glándulas sebáceas hiperactivas y generalmente desaparece al primer año de edad. El tratamiento consiste en aplicar aceite mineral o aceite para bebés después del champú y frotar las escamas con un cepillo suave. La costra láctea es inofensiva y no contagiosa, pero puede picar.

7. Quemaduras de sol en el cuero cabelludo

Las quemaduras solares del cuero cabelludo pueden arder o picar. La piel afectada está enrojecida, sensible y, por lo general, comienza a desprenderse después de unos días. Para aliviar el ardor y la picazón, primero salga del sol y use un sombrero protector ligero cuando no pueda evitar el sol. El vinagre de sidra de manzana o las lociones para después del sol aplicadas en el cuero cabelludo pueden aliviar el ardor. La ducha fría puede proporcionar un alivio temporal. Los analgésicos como la aspirina o el ibuprofeno ayudan a aliviar el dolor. Deben evitarse las lociones con anestésicos, ya que pueden provocar una reacción alérgica. En las quemaduras solares fuertes, se pueden necesitar corticosteroides orales para reducir la hinchazón.

8. Acné

El acné en el cuero cabelludo suele aparecer en el borde del cabello. El acné vulgar se trata con ungüentos comunes contra el acné.

9. Foliculitis

La foliculitis causada por la bacteria Staphylococcus aureus causa protuberancias rojas con centros ocasionales llenos de pus en el cuero cabelludo. La causa común es la autoinfección de otras partes de la piel infectada. El tratamiento, si es necesario, es con champús antibacterianos de venta libre o, en casos graves, con antibióticos orales por vía oral. Varios otros tipos de foliculitis pueden afectar el cuero cabelludo.

10. Tiña del cuero cabelludo (Tinea capitis)

La tiña de la cabeza es una infección fúngica del cuero cabelludo que se observa principalmente en niños en edad preescolar (de 3 a 7 años de edad), pero también puede ocurrir en adultos. Es causada por un grupo de hongos que normalmente viven en la piel (dermatofitos) pero que pueden crecer demasiado en ciertas circunstancias. La tiña de la cabeza puede presentarse como un área de pérdida de cabello con descamación y picazón, puntos negros (partes de cabello roto en la piel del cuero cabelludo), costras amarillas (favus) o área inflamada rugosa y engrosada (kerion). Los ganglios linfáticos a los lados de la parte posterior del cuello pueden agrandarse.

La tiña de la cabeza es contagiosa, por lo que se debe examinar a otros miembros de la familia en casos sospechosos.

La terapia consiste en antimicóticos recetados por vía oral como griseofulvina o terbinafina durante 4-6 semanas ( 3 ).

Fotos de la tiña del cuero cabelludo

Imagen 2. Tiña del cuero cabelludo (Tinea capitis) Una infección leve pero generalizada por Tinea capitis. Se ven áreas inflamadas en el frente, detrás de la oreja y en la parte posterior del cuello.
Imagen 3. Tiña del cuero cabelludo (Tinea capitis) Múltiples áreas de pérdida de cabello; los bultos se deben a la inflamación dentro de la piel
Imagen 4. Tiña del cuero cabelludo (Tinea capitis) Los puntos negros provienen del cabello roto
Imagen 5. Tiña del cuero cabelludo (Tinea capitis) Inflamación áspera y gruesa del cuero cabelludo, conocida como kerion (se puede sentir un bulto en el cuero cabelludo).

Fuente de imágenes 2-5: Samuel Freire da Silva, MD, atlasdermatologico

11. Tinea amiantacea

La tiña amiantacea (Amia es una especie de pez con piel plateada) es otro tipo (raro) de hongo que causa picazón en el cuero cabelludo. Las escamas plateadas de la piel se adhieren a la base del cabello, pegando el cabello en mechones .

 

12. Piojos de la cabeza (pediculosis capitis)

Imagen 6. Piojos de la cabeza – Pediculosis capitis (fuente: Samuel Freire da Silva, MD, atlasdermatologico )

Los piojos pueden causar picazón intensa en el cuero cabelludo, el cuello y los hombros debido a una reacción alérgica a la saliva de los piojos. El piojo adulto es blanco o gris, mide aproximadamente 2 mm de largo y se puede encontrar en el cabello mediante inspección y con un peine especial para piojos. Los huevos de los piojos (liendres) son blancos, de aproximadamente 0,5 mm de tamaño y están firmemente adheridos a la base del cabello.

Cualquier persona con cabello puede contraer piojos, pero los niños son los más afectados.

Tratamiento de los piojos de la cabeza

Primero se deben probar los polvos, lociones o champús contra los piojos de venta libre que contengan piretrinas o permetrina. Los piojos son altamente contagiosos, por lo que se debe evitar el contacto directo de cabeza a cabeza y compartir gorras, audífonos y similares con personas infectadas. La ropa de cama, la ropa y todos los elementos que probablemente estuvieron en contacto con la persona infectada deben lavarse o, si esto no es posible, sellarse durante dos semanas, lo que matará los piojos y los huevos.

Si los productos de venta libre no ayudan, se deben usar lociones recetadas que contengan malatión o lindano. Instrucciones detalladas de los CDC sobre el tratamiento de los piojos .

13. Varicela y culebrilla (herpes zoster)

La varicela en los niños puede aparecer como una erupción enrojecida, con costras que pica en toda la piel, incluido el cuero cabelludo.

Imagen 7. Herpes zoster : culebrilla que afecta el hombro, el cuello y el cuero cabelludo (fuente: Samuel Freire da Silva, MD, atlasdermatologico )

El herpes zóster representa la reactivación del virus Herps zoster adquirido durante la varicela, que permaneció latente en las raíces de los nervios espinales o craneales. La erupción con costras, picazón o dolor se limita típicamente a un trayecto del nervio afectado, generalmente solo en un lado de la cabeza (o cuello, brazos, tronco o piernas).

La varicela y el herpes zóster se curan por sí solos en pocas semanas. Sin embargo, los medicamentos antivirales y los esteroides por vía oral aceleran la curación ( 5 ). Se pueden usar capsaicina tópica o analgésicos para aliviar el dolor.

14 Psoriasis cabelluda

La psoriasis del cuero cabelludo puede ocurrir aisladamente o como parte de la piel generalmente afectada. La afección puede diferir mucho en gravedad, desde escamas pequeñas hasta grandes parches amarillentos gruesos en la piel enrojecida del cuero cabelludo.

Tratamiento de la psoriasis del cuero cabelludo (6)

  • Champús contra la caspa
  • Ungüento de aceite de coco, que contiene alquitrán de hulla, ácido salicílico y azufre
  • Fototerapia con luz ultravioleta (UV-B)

El tratamiento generalmente ayuda en varias semanas, pero debe ser regular, ya que la psoriasis del cuero cabelludo tiende a reaparecer.

15. Quiste epidérmico o sebáceo

El quiste epidérmico aparece como una protuberancia firme en forma de cúpula, de entre 5 y 2 cm de tamaño, que aparece en el cuero cabelludo (o en el cuello, la parte superior del tronco, las axilas o los genitales) y que puede picar. Representa un folículo piloso o una glándula sebácea agrandados y llenos de aceite debido al bloqueo de la excreción. Puede resultar de una lesión, acné o defecto de la glándula sebácea. Las opciones de tratamiento son: inyección de esteroides en el quiste, drenaje del quiste o extirpación quirúrgica completa.

16. Dermatitis de contacto

Los champús o productos para el peinado del cabello pueden causar dermatitis de contacto en el cuero cabelludo. La piel afectada pica, enrojecida con pápulas o vesículas.

17. Dermatitis alérgica

Los tintes para el cabello que contienen PPD u otras sustancias pueden causar alergia a los tintes para el cabello . La piel del cuero cabelludo (y a menudo de la cara y el cuello) de repente se pone roja, inflamada y con comezón . La reacción puede durar varias horas y luego se resuelve por sí sola sin consecuencias. Los antihistamínicos o los corticosteroides por vía oral pueden acelerar la resolución de los síntomas.

18. Liquen planopilaris

El liquen planopilaris es un tipo de liquen plano (latín liquen = planta que crece sobre rocas y troncos de árboles; plano = plano), una inflamación de la piel de origen desconocido que (raramente) afecta el cuero cabelludo. Causa cicatrices permanentes y caída parcial del cabello. El tratamiento con esteroides en forma de pomada o por vía oral puede aliviar la picazón ( 4 ).

Imagen de liquen plano en el cuero cabelludo

Artículos relacionados:

  • Picazón en la cara
  • Sarpullido que pica en el cuello
  • Causas de picazón en la piel
  • Erupción cutánea con picazón
  • Picazón (prurito): diagnóstico y tratamiento

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario