Las infecciones intestinales son frecuentes para la mayoría de las personas. De lo que nos referimos como la "gripe estomacal" a la intoxicación alimentaria, los insectos que entran principalmente con comida y agua a menudo causan infecciones del intestino delgado y grueso (intestinos). La mayoría de las veces estas infecciones son agudas y se resuelven rápidamente en unos pocos días. Sin embargo, algunas infecciones intestinales pueden ser graves e incluso llevar a la muerte si no se tratan y tratan adecuadamente.

¿Qué son las infecciones intestinales?

Una infección intestinal es una inflamación y daño tisular del intestino delgado y / o intestino grueso que ocurre con agentes infecciosos, como virus, bacterias, protozoos o incluso hongos. En ocasiones, las toxinas de estos agentes pueden causar inflamación por sí mismas. Las infecciones intestinales son comunes, solo superadas por las infecciones de las vías respiratorias superiores, como el resfriado común y la gripe estacional. A veces, una infección intestinal puede acompañar a estas infecciones del tracto respiratorio.

Enteritis y colitis

La inflamación del intestino delgado se conoce como enteritis mientras que la inflamación del intestino grueso se conoce como colitis Cuando tanto el intestino delgado como el grueso se inflaman al mismo tiempo, entonces se conoce como [enterocolitis . El estómago yace junto al intestino delgado y si tanto el estómago como el intestino delgado se inflaman juntos, la afección se denomina gastroenteritis .

  • Enteritis = intestino delgado
  • Colitis = intestino grueso
  • Enterocolitis = intestino delgado + grueso
  • Gastroenteritis = estómago + intestino delgado

Más información sobre enteritis y tipos de colitis .

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Signos y síntomas

Hay varios síntomas que surgen cuando los intestinos delgado y / o grueso se inflaman. Esto incluye:

  • Diarrea
  • Dolor abdominal o calambres
  • Flatulencia excesiva
  • Náuseas y vómitos
  • Fiebre
  • Pérdida del apetito

Las deficiencias nutricionales pueden surgir con las infecciones del intestino delgado. Esto se debe a la inflamación del intestino delgado que dificulta la absorción de nutrientes (malabsorción). La deshidratación es una complicación común que surge como resultado de vómitos y diarrea. Por lo tanto, los signos y síntomas de la deshidratación pueden estar presentes.

Causas de las infecciones intestinales

Aunque las infecciones no son la única causa de enteritis o colitis, es, con mucho, la más común. Las enfermedades autoinmunes, la exposición a la radiación y las lesiones en los intestinos son algunas de las otras causas no infecciosas de infecciones intestinales. La enteritis infecciosa y / o la colitis son causadas por virus, bacterias, protozoos y en algunos casos raros por hongos. Estos agentes infecciosos se diseminan principalmente por alimentos y agua contaminados. Los gusanos parásitos, también conocidos como helmintos intestinales, pueden causar infestaciones intestinales.

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Bacteria

La bacteria más común para causar infecciones intestinales son:

  • Escherichia coli (que incluye E coli enterohemorrágica [EHEC] y E. coli enteroinvasiva [EIEC])
  • Shigella spp
  • Salmonella spp
  • Campylobacter spp
  • Yersinia spp

Las toxinas de algunas de estas bacterias pueden ingresar al cuerpo a través de alimentos y agua contaminados y también pueden causar enteritis o colitis. sin las bacterias causantes presentes.

Virus

Los virus más comunes para causar infecciones intestinales son:

  • Rotavirus
  • Calcivirus, especialmente norovirus
  • Adenovirus
  • Astrovirus

Otros virus como el citomegalovirus (CMV) también puede causar infecciones intestinales, pero son raras.

Parásitos

Los parásitos unicelulares conocidos como protozoos también pueden ser responsables de infecciones intestinales. Entamoeba histolytica es un protozoo común que causa una infección intestinal que se conoce como entamoebiasis o simplemente como amebiasis. La giardiasis es otra infección protozoaria común de los intestinos causada por Giardia intestinalis .

Hongos

Hay varias especies de hongos que se pueden encontrar en el intestino en pequeñas cantidades y algunas se consideran parte de la normalidad flora intestinal. Las infecciones fúngicas de los intestinos son raras. El crecimiento excesivo de levaduras, como Candida puede ocurrir como consecuencia de infecciones bacterianas. Una infección de levadura del intestino posiblemente puede ocurrir con un debilitamiento severo del sistema inmune como se ve con el SIDA

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¿Cómo se transmiten las infecciones intestinales?

Hay varias formas diferentes en que se propagan las infecciones intestinales. Varía según la causa de la infección. Estos agentes infecciosos (virus, bacterias y protozoos) generalmente ingresan al cuerpo a través de la boca para luego alcanzar el tracto gastrointestinal.

  • Secreciones : La saliva y el moco pueden diseminar el agente infeccioso cuando estas secreciones están en el aire al toser o estornudar , o transmitido a través del intercambio de alimentos y utensilios.
  • Partículas fecales : los agentes infecciosos se pueden encontrar en las heces de individuos infectados. Estas partículas fecales pueden entrar en la boca de una persona infectada a través del contacto directo o mediante alimentos / agua.
  • Alimentos y agua : La contaminación de los alimentos y el agua con los agentes infecciosos es un método muy común de diseminación. Las secreciones y las partículas fecales también pueden ser la fuente de la contaminación de alimentos / agua.

Tratamiento de las infecciones intestinales

Una infección intestinal debe ser evaluada por un profesional médico para poder prescribir el tratamiento apropiado. Esto puede involucrar investigaciones de diagnóstico como análisis de sangre y análisis de heces. El tratamiento de las infecciones intestinales depende de una serie de factores como la causa de la infección, la presencia de complicaciones y la inmunidad individual. Las infecciones virales agudas pueden no requerir ningún tratamiento más allá de medidas de apoyo para prevenir complicaciones como la deshidratación.

El siguiente tratamiento puede ser necesario según el tipo y la gravedad de la infección intestinal:

  • Antibióticos para erradicar las bacterias causantes de la infección intestinal .
  • Medicamentos antivirales para infecciones intestinales virales que no se resuelven espontáneamente pero raramente se necesitan.
  • Antieméticos para suprimir las náuseas y aliviar los vómitos hasta cierto punto.
  • Agentes antidiarreicos para suprimir la diarrea aunque no debería ser una primera opción del tratamiento.
  • Paracetamol, aspirina o ibuprofeno para el dolor y la fiebre.
  • Administración de líquidos por vía intravenosa (IV) para la rehidratación en la deshidratación moderada a grave.
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Remedios caseros

  • Es importante superar el reposo en cama la infección y evitar tensiones adicionales en el cuerpo. También puede ayudar a minimizar la pérdida adicional de agua y electrolitos, así como a diseminar el agente infeccioso causante.
  • Rehidratación con una solución de rehidratación oral (SOR) para prevenir y controlar la deshidratación leve a moderada. La hidratación IV puede ser necesaria en la deshidratación grave o cuando los vómitos evitan la rehidratación oral.
  • Los suplementos probióticos que contienen esporas de microbios como Lactobacillus spp y Saccharomyces boulardii pueden ayudar a restablecer la normalidad flora intestinal ("buenos" microbios intestinales).
  • Las comidas nutritivas que son suaves pero equilibradas son importantes para prevenir las deficiencias de nutrientes. Los alimentos sólidos no deben detenerse si hay diarrea a menos que el vómito evite comer.