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Infección intestinal (intestino delgado y grueso): causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las infecciones intestinales son frecuentes para la mayoría de las personas. Desde lo que llamamos “gripe estomacal” hasta la intoxicación alimentaria, los insectos que entran principalmente con alimentos y agua a menudo causan infecciones del intestino delgado y grueso (intestinos). La mayoría de las veces, estas infecciones son agudas y se resuelven rápidamente en unos pocos días. Sin embargo, algunas infecciones intestinales pueden ser graves e incluso provocar la muerte si no se tratan y controlan adecuadamente.

 

¿Qué son las infecciones intestinales?

Una infección intestinal es una inflamación y daño tisular del intestino delgado y / o del intestino grueso que ocurre con agentes infecciosos, como virus, bacterias, protozoos o incluso hongos. A veces, las toxinas de estos agentes pueden causar inflamación por sí solas. Las infecciones intestinales son comunes, solo superadas por las infecciones de las vías respiratorias superiores como el resfriado común y la gripe estacional. A veces, una infección intestinal puede acompañar a estas infecciones del tracto respiratorio.

Enteritis y colitis

La inflamación del intestino delgado se conoce como enteritis, mientras que la inflamación del intestino grueso se conoce como colitis . Cuando tanto el intestino delgado como el grueso se inflaman al mismo tiempo, se conoce como enterocolitis . El estómago se encuentra al lado del intestino delgado y si tanto el estómago como el intestino delgado están inflamados juntos, la afección se conoce como gastroenteritis .

  • Enteritis = intestino delgado
  • Colitis = intestino grueso
  • Enterocolitis = intestino delgado + grueso
  • Gastroenteritis = estómago + intestino delgado

Lea más sobre enteritis y tipos de colitis .

Signos y síntomas

Hay varios síntomas que surgen cuando los intestinos delgado y / o grueso se inflaman. Esto incluye:

  • Diarrea
  • Dolor o calambres abdominales
  • Flatulencia excesiva
  • Náuseas y vómitos
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito

Pueden surgir deficiencias nutricionales con infecciones del intestino delgado. Esto se debe a la inflamación del intestino delgado que dificulta la absorción de nutrientes (malabsorción). La deshidratación es una complicación común que surge como resultado de los vómitos y la diarrea. Por tanto, pueden estar presentes los signos y síntomas de la deshidratación.

Causas de las infecciones intestinales

Aunque las infecciones no son la única causa de enteritis o colitis, es con mucho la más común. Las enfermedades autoinmunes, la exposición a la radiación y las lesiones intestinales son algunas de las otras causas no infecciosas de infecciones intestinales. La enteritis y / o colitis infecciosa son causadas por virus, bacterias, protozoos y, en algunos casos raros, por hongos. Estos agentes infecciosos se transmiten principalmente a través de alimentos y agua contaminados. Los gusanos parásitos, también conocidos como helmintos intestinales, pueden causar infestaciones en los intestinos.

Lea más sobre los gusanos intestinales humanos .

Bacterias

Las bacterias más comunes que causan infecciones intestinales son:

  • Escherichia coli (incluidas E. coli enterohemorrágica [EHEC] y E. coli enteroinvasiva [EIEC])
  • Shigella spp
  • Salmonella spp
  • Campylobacter spp
  • Yersinia spp

Las toxinas de algunas de estas bacterias pueden ingresar al cuerpo a través de alimentos y agua contaminados y también causar enteritis o colitis incluso sin la presencia de la bacteria causante.

Virus

Los virus más comunes que causan infecciones intestinales son:

  • Rotavirus
  • Calcivirus, especialmente norovirus
  • Adenovirus
  • Astrovirus

Otros virus como el citomegalovirus (CMV) también pueden causar infecciones intestinales, pero son raras.

Parásitos

Los parásitos unicelulares conocidos como protozoos también pueden ser responsables de infecciones intestinales. Entamoeba histolytica es un protozoo común que causa una infección intestinal que se conoce como entamoebiasis o simplemente amebiasis. La giardiasis es otra infección protozoaria común de los intestinos causada por Giardia intestinalis .

Hongos

Hay varias especies de hongos que se pueden encontrar en el intestino en pequeñas cantidades y algunas se consideran parte de la flora intestinal normal. Las infecciones por hongos en los intestinos son raras. El crecimiento excesivo de levaduras, como las especies de Candida , puede ocurrir como consecuencia de infecciones bacterianas. Es posible que se produzca una candidiasis intestinal con un debilitamiento severo del sistema inmunológico, como se ve con el SIDA.

¿Cómo se contagian las infecciones intestinales?

Hay varias formas diferentes de propagación de las infecciones intestinales. Varía según la causa de la infección. Estos agentes infecciosos (virus, bacterias y protozoos) más comúnmente ingresan al cuerpo a través de la boca para luego llegar al tracto gastrointestinal.

  • Secreciones : la saliva y el moco pueden propagar el agente infeccioso cuando estas secreciones se transportan por el aire al toser o estornudar, o se transmiten al compartir alimentos y utensilios.
  • Partículas fecales : se pueden encontrar agentes infecciosos en las heces de las personas infectadas. Estas partículas fecales pueden entrar en la boca de una persona infectada a través del contacto directo o por medio de alimentos / agua.
  • Alimentos y agua : La contaminación de los alimentos y el agua con agentes infecciosos es un método de propagación muy común. Las secreciones y las partículas fecales también pueden ser la fuente de la contaminación del agua y los alimentos.

Tratamiento de infecciones intestinales

Una infección intestinal debe ser evaluada por un profesional médico para que se pueda prescribir el tratamiento adecuado. Esto puede involucrar investigaciones de diagnóstico como análisis de sangre y análisis de heces. El tratamiento de las infecciones intestinales depende de una serie de factores como la causa de la infección, la presencia de complicaciones y la inmunidad individual. Es posible que las infecciones virales agudas no requieran ningún tratamiento más allá de las medidas de apoyo para prevenir complicaciones como la deshidratación.

El siguiente tratamiento puede ser necesario según el tipo y la gravedad de la infección intestinal:

  • Antibióticos para erradicar las bacterias causantes de la infección intestinal.
  • Medicamentos antivirales para infecciones intestinales virales que no se resuelven espontáneamente pero que rara vez se necesitan.
  • Antieméticos para suprimir las náuseas y aliviar los vómitos hasta cierto punto.
  • Agentes antidiarreicos para suprimir la diarrea, aunque no debe ser una primera opción de tratamiento.
  • Acetaminofén, aspirina o ibuprofeno para el dolor y la fiebre.
  • Administración de líquidos por vía intravenosa (IV) para la rehidratación en casos de deshidratación moderada a grave.

Remedios caseros

  • El reposo en cama es importante para superar la infección y evitar una tensión adicional en el cuerpo. También puede ayudar a minimizar una mayor pérdida de agua y electrolitos, así como a propagar el agente infeccioso causante.
  • Rehidratación con una solución de rehidratación oral (SRO) para prevenir y controlar la deshidratación leve a moderada. La hidratación intravenosa puede ser necesaria en casos de deshidratación grave o cuando los vómitos impiden la rehidratación oral.
  • Los suplementos probióticos que contienen esporas de microbios como Lactobacillus spp y Saccharomyces boulardii pueden ayudar a restaurar la flora intestinal normal (microbios intestinales “buenos”).
  • Las comidas nutritivas que son blandas pero equilibradas son importantes para prevenir las deficiencias de nutrientes. Los alimentos sólidos no deben detenerse si hay diarrea, a menos que los vómitos impidan comer.

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