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Causas, síntomas, diagnóstico, tratamiento de la neumonía por VIH

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la neumonía por VIH?

La neumonía es una infección del pulmón que puede ocurrir en cualquier persona. Es más probable que afecte a personas con sistemas inmunitarios debilitados. La infección por VIH es una de las causas de rápido crecimiento de un sistema inmunológico débil. Por lo tanto, la neumonía en un paciente VIH positivo a veces se denomina neumonía por VIH o, más correctamente, neumonía asociada al VIH.

 

Es similar a la neumonía en cualquier otra persona, aunque a veces en la neumonía por VIH los microorganismos que causan la infección son muy raros. Cuando se presenta neumonía en el VIH o en cualquier otra enfermedad que comprometa el estado inmunológico de una persona, existe un alto grado de mortalidad. Esto significa que las posibilidades de muerte son muy probables, especialmente si el tratamiento médico no se inicia rápidamente.

Razones de la neumonía por VIH

Infección por VIH

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se transmite a través del contacto con fluidos corporales. Una vez que el virus ingresa al torrente sanguíneo de una persona, se dirige a ciertos tipos de células inmunitarias conocidas como linfocitos T CD4 +. El virus ingresa a estas células, utiliza sus recursos para replicarse y finalmente destruye la célula. Gradualmente, la población de células CD4 + disminuye, comprometiendo así las defensas inmunológicas del cuerpo. Al mismo tiempo, el número de partículas de virus en el torrente sanguíneo aumenta exponencialmente y es capaz de destruir más células CD4.

El proceso continúa y después de varios meses o años, las defensas inmunológicas del cuerpo se ven comprometidas a un estado en el que es propenso a todo tipo de infecciones. Muchas de estas infecciones pueden ser leves en una persona con un sistema inmunológico sano, pero en el contexto de la infección por el VIH provoca una enfermedad grave. Cuando las defensas inmunológicas del cuerpo descienden a un estado muy bajo y aparecen infecciones y cánceres raros, se dice que la persona tiene SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

Neumonía en la infección por VIH

La mayoría de los agentes infecciosos que causan neumonía llegan al pulmón a través de las vías respiratorias. Las bacterias son los patógenos más comunes, seguidos de los virus y los hongos. Las vías respiratorias tienen numerosos mecanismos de protección para neutralizar los patógenos antes de que lleguen a los pulmones. Los pequeños pelos y la mucosidad producidos por el revestimiento de las vías respiratorias atrapan a los microbios, los neutralizan y los empujan fuera del tracto respiratorio. Sin embargo, todavía es posible que los microorganismos lleguen hasta los pulmones. A veces, el patógeno invasor llega al pulmón a través del torrente sanguíneo desde un sitio de otra infección en otra parte del cuerpo. También puede transmitirse directamente a partir de infecciones en órganos vecinos.

En una persona con un sistema inmunológico sano, las defensas locales en los sacos de aire y los tabiques alveolares del tejido pulmonar se iniciarán una vez que entre el microbio. Estas defensas atacarán y destruirán a los invasores a veces incluso antes de que se produzca una infección. Si surge una infección (neumonía), es necesario un tratamiento para ayudar al sistema inmunológico a luchar contra el invasor. Finalmente, una persona se recuperará de la infección. El proceso no es tan simple y directo con la infección por VIH ya que los medicamentos pueden combatir al invasor, pero sin un sistema inmunológico que funcione adecuadamente, la recuperación es temporal o no completa.

Causas de la neumonía por VIH

La neumonía es causada por virus, bacterias u hongos. La infección por VIH simplemente reduce las defensas inmunitarias lo suficiente como para permitir que estas infecciones ocurran más fácilmente y persistan por más tiempo. Además, los microorganismos por lo demás raros, particularmente ciertos hongos, tienen más probabilidades de causar neumonía en una persona que es VIH positiva o tiene SIDA. Algunos de los patógenos que pueden causar neumonía asociada al VIH incluyen:

Bacterias

  • Tuberculosis micobacteriana
  • Mycobacterium avium
  • Estreptococos, particularmente Streptococcus pneumoniae

Hongos

  • Pneumocystis (carinii) jiroveci : la infección oportunista más común en el VIH
  • Coccidioides immitis (coccidiomicosis)
  • Histoplasma capsulatum (histoplasmosis)
  • Cryptococcus neoformans (criptococosis o neumonía criptocócica)

Virus

  • Virus del herpes simple
  • Virus de la varicela zoster

Tipos de neumonía por VIH

Los diferentes tipos de neumonía son esencialmente infecciones e inflamación del pulmón causadas por diversas bacterias, virus y hongos.

Neumonía por Mycobacterium

La tuberculosis pulmonar asociada con la infección por VIH es un problema creciente a nivel mundial. Es causada por Mycobacterium tuberculosis . La mayoría de los casos nuevos de tuberculosis están relacionados con la infección por VIH. Hay dos formas de infección por tuberculosis: infección activa e infección latente. En la infección activa, los bacilos están destruyendo el tejido pulmonar mientras que en la infección latente los bacilos están encerrados dentro del pulmón y no atacan el tejido pulmonar. El VIH es uno de los principales factores de riesgo de tuberculosis en la actualidad y es más probable que se observe una infección activa en pacientes VIH positivos.

Mycobacterium avium complejo infección (MAC) puede ocurrir con uno de los dos Mycobacterium especies – Mycobacterium avium y Mycobacterium intracellulare . Es más probable que se produzca neumonía sin la reactivación de una infección latente, como puede ser el caso de la tuberculosis pulmonar. Es poco común entre las personas que no están inmunodeprimidas.

Neumonía por hongos

Varios hongos pueden causar neumonía que rara vez se observa en una persona que no está inmunodeprimida. La forma trófica o esporas de estos hongos viajan por las vías respiratorias para alojarse en el pulmón. A veces hay una infección latente en la que los hongos están presentes en los pulmones pero no dañan activamente el tejido pulmonar hasta que las defensas inmunitarias están comprometidas. Estas formas de neumonía incluyen coccidiomicosis, criptococo, histoplasmosis y  neumonía por Pneumocystis (carinii) jiroveci (PCP). Antes del uso de antirretrovirales para la infección por VIH, la PCP se observaba en la mayoría de los pacientes VIH positivos.

Neumonia bacterial

Las bacterias son la principal causa de neumonía. Streptococcus pneumoniae es el patógeno bacteriano más común, tanto en pacientes VIH positivos como seronegativos. Sin embargo, una persona que vive con el VIH tiene más probabilidades de desarrollar neumonía cuando esta bacteria ingresa al pulmón.

Neumonía viral

Los dos virus principales implicados en la neumonía asociada al VIH son el virus del herpes simple (HSV) y el virus de la varicela-zóster (VZV). Estas infecciones no son comunes incluso en pacientes VIH positivos. La varicela zóster es el virus que causa la varicela y una reactivación de la infección, que comúnmente causa herpes zóster en adultos, puede provocar neumonía en pacientes inmunodeprimidos.

Síntomas de neumonía por VIH

Los principales síntomas de la neumonía incluyen tos, dificultad para respirar y dolor en el pecho. Se pueden observar otros síntomas como fiebre y pérdida de peso en la infección por VIH incluso sin neumonía. Sin embargo, estos síntomas también forman parte de la neumonía.

Tos

Las primeras etapas de la neumonía pueden presentarse con una tos productiva. Esto significa que se produce moco y se expulsa al toser (esputo). El moco sanguinolento se ve con mayor frecuencia con la tuberculosis, pero puede ocurrir en cualquier infección. Se puede observar un moco de color rojo oxidado con la infección por  Streptococcus pneumoniae . Una tos no productiva es más probable en pacientes con SIDA.

Respiración

La dificultad para respirar puede ser variable. Inicialmente comienza con la disnea de esfuerzo, en la que una persona solo experimenta una dificultad significativa para respirar después de la actividad física. Con el tiempo, la disnea empeora hasta el punto de que está presente incluso en reposo. En casos graves, el paciente puede tener dificultad respiratoria y esto tiene un mal pronóstico para los pacientes VIH positivos.

Dolor de pecho

La neumonía suele causar dolor torácico pleurítico. El dolor es agudo y se siente principalmente al inhalar profundamente y al toser. Sin embargo, algunos pacientes pueden sentir dolor constantemente. También puede haber dolor abdominal, aunque esto puede deberse a otras afecciones, en particular de los órganos abdominales.

Diagnóstico de neumonía por VIH

Los pacientes con neumonía pueden presentar los siguientes signos:

  • Respiración rápida
  • Frecuencia cardíaca rápida o lenta
  • Sonidos respiratorios anormales, incluida la disminución de los sonidos respiratorios
  • Matidez de la percusión
  • Mayor resonancia vocal (egofonía)

Los síntomas junto con los signos mencionados anteriormente y el historial médico pueden ser suficientes para llegar a un diagnóstico diferencial de neumonía. Es necesario realizar pruebas específicas que incluyan análisis de sangre, cultivo de esputo y citoscopia y, a veces, hemocultivos. Los estudios de imágenes como radiografías y tomografías computarizadas son útiles para identificar cambios pulmonares asociados con la neumonía, como la consolidación de un lóbulo del pulmón. La extracción de líquido de los pulmones (toracocentesis) también puede ser útil para el diagnóstico una vez que se examina y analiza el líquido aspirado.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre son útiles para confirmar una infección y evaluar el estado del paciente. Por lo general, no es concluyente para el tipo de neumonía. Estas pruebas también se pueden usar para monitorear la progresión de las enfermedades y la respuesta al tratamiento.

Pruebas de esputo

Este es el método preferido para diagnosticar la causa de la neumonía y es concluyente en el diagnóstico cuando se considera junto con los resultados de los análisis de sangre, radiografías y la historia. El cultivo de esputo es donde se usa la muestra de esputo para hacer crecer el organismo causante en los medios dentro del laboratorio. Entonces se puede identificar el organismo y se puede verificar su sensibilidad a ciertos antibióticos, lo que ayuda en el tratamiento. La citología del esputo es el examen microscópico de la muestra y también puede ser útil para verificar el patógeno causante y el grado de daño pulmonar.

Tratamiento de la neumonía por VIH

Los pacientes con neumonía primero deben estabilizarse. Es necesario controlar los niveles de oxígeno y la función cardíaca. Puede ser necesaria la administración de oxígeno. Se necesitan medicamentos tanto para la neumonía como para la infección por VIH, si aún no se ha iniciado el tratamiento adecuado para esta última.

  • Los antibióticos se utilizan principalmente para tratar la neumonía. La dosis puede ser más alta y la duración más larga en pacientes VIH positivos dependiendo de la gravedad de la infección y el perfil inmunológico del paciente.
  • La terapia antirretroviral (TARGA) debe iniciarse en caso de infecciones oportunistas o pacientes con un perfil inmunológico deficiente. Estos medicamentos deben usarse exactamente como se recetaron.
  • Otras medidas como los corticosteroides e incluso los antivirales (no los antirretrovirales) generalmente no se recomiendan para los pacientes con VIH.
  • El reposo en cama estricto, la abundancia de líquidos y una dieta saludable con suficientes proteínas también es necesaria para los pacientes que no están hospitalizados. Las medidas de apoyo adecuadas se implementan dentro del entorno hospitalario para los pacientes hospitalizados.

Muerte por neumonía por VIH

Antes de la llegada de los antirretrovirales, la PCP se presentaba en el 70% al 80% de los pacientes. Esto ha disminuido significativamente en los últimos años con HAART. Sigue siendo una de las principales causas de muerte entre los pacientes con VIH / SIDA.

Sin embargo, es importante señalar que, en términos de estas estadísticas, se encontró que aproximadamente la mitad de todos los pacientes que murieron debido a la PCP no estaban usando antirretrovirales o no seguían el régimen. Por lo tanto, se puede prescribir profilaxis (medicamento utilizado para la prevención de infecciones futuras) en pacientes de alto riesgo que no responden bien a la terapia antirretroviral.

La tuberculosis también sigue siendo una de las causas importantes de muerte entre los pacientes seropositivos. Esto ha alcanzado proporciones epidémicas en los países en desarrollo.

Referencias

1. www.merckmanuals.com/home/lung_and_airway_disorders/pneumonia/pneumonia_in_immunocompromised_people.html

2. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2835537/

3. emedicine.medscape.com/article/807846-overview

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