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Cómo aliviar una rigidez en el cuello

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cuello es una de las partes más flexibles del cuerpo humano que permite que la cabeza se mueva en muchas direcciones. Es una parte del cuerpo muy musculosa y solo las vértebras de la espalda proporcionan estabilidad. Cuando la flexibilidad del cuello disminuye, a menudo lo llamamos cuello rígido. Generalmente hay dolor que empeora al mover la cabeza y el cuello. La rigidez del cuello afecta a casi todas las personas en algún momento de su vida. En la mayoría de los casos es aguda y pasa en unos pocos días con un tratamiento mínimo. Los casos crónicos necesitan una investigación diagnóstica y un tratamiento médico adecuados, ya que pueden existir problemas musculares, articulares y óseos subyacentes.

Tratamiento de cuello rígido

El tratamiento de la rigidez de cuello debe dejarse en manos de los profesionales de la salud. Aunque es posible que un masaje de tejido profundo no requiera antecedentes médicos, a veces puede hacer más daño que bien al intentar tratar una rigidez en el cuello. Su médico de familia, ortopedista, fisioterapeuta o quiropráctico pueden utilizar una o más de las siguientes medidas después de examinar e investigar la rigidez de su cuello.

  • Medicamentos antiinflamatorios para reducir el dolor y la inflamación.
  • Relajantes musculares para aliviar el espasmo muscular.
  • Analgésicos para aliviar el dolor.
  • Terapia de frío o calor.
  • Corriente interferencial, TENS y otras formas de electroterapia.
  • Masaje, estiramiento muscular, terapia de puntos gatillo y manipulación espinal.
  • Acupuntura o punción seca.
  • Flejes y el uso de un collarín cervical o de cuello.

Un profesional de la salud determinará el curso de tratamiento más apropiado según su afección individual. Sin embargo, existen varias medidas que puede tomar para aliviar el dolor y la rigidez.

Causas de la rigidez del cuello

Es importante comprender las posibles causas de la rigidez del cuello antes de tomar cualquier medida para aliviarla. La rigidez del cuello es un síntoma de algún problema subyacente que involucra los músculos del cuello y la parte superior de la espalda o sus tendones, los ligamentos, los huesos o las articulaciones del cuello. La mayoría de los casos agudos de rigidez de cuello suelen afectar a los músculos, sus tendones o los ligamentos. Las afecciones crónicas tienden a afectar las articulaciones o los huesos (vértebras).

Las causas comunes de rigidez en el cuello incluyen:

  • “Dormir mal” es una forma común en que la gente describe dormir en una posición incómoda o incorrecta.
  • Mirar hacia abajo durante largos períodos de tiempo, por lo general cuando lee un libro apoyado en un escritorio, usando una computadora o computadora portátil.
  • Mantener la cabeza en una posición durante un período prolongado de tiempo, como cuando mira televisión, trabaja o realiza otras actividades.
  • Estrés que hace que una persona tense inconscientemente los músculos del cuello, la espalda y los hombros durante un largo período de tiempo.
  • Ejercicio u otras actividades físicas a las que una persona no está acostumbrada y que generalmente involucran las extremidades superiores o la parte superior del cuerpo.

Las causas más graves de rigidez en el cuello que ocurren con menos frecuencia deben investigarse de inmediato y el tratamiento médico adecuado debe iniciarse lo antes posible. Estas causas pueden incluir:

  • Latigazo cervical donde se esguince los ligamentos del cuello y la columna vertebral.
  • Discos intervertebrales (IV) rotos entre los huesos de la columna.
  • Luxación de las vértebras.
  • Fractura de los huesos verterbrales.
  • Artrosis de las vértebras del cuello (vértebras cervicales).
  • Meningitis donde se inflama el revestimiento interno alrededor de la médula espinal y el cerebro (meninges).

Drogas y frotaciones

Existe una amplia gama de medicamentos y aplicaciones tópicas que pueden ser útiles para la rigidez del cuello. La mayoría son medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el ibuprofeno y el diclofenaco. El ibuprofeno se obtiene más fácilmente ya que se vende sin receta médica. Cuando se usa junto con otro medicamento de venta libre ampliamente disponible, el acetaminofén, es muy eficaz para aliviar el dolor y la inflamación. Una inyección intramuscular suele ser más eficaz, pero solo debe realizarla un médico.

Las aplicaciones tópicas de venta libre que se frotan sobre la piel generalmente contienen mentol o alcanfor. Estas sustancias son contrairritantes que provocan una intensa sensación de ardor o enfriamiento en la piel. Es más una distracción del dolor que un efecto terapéutico real. Algunos geles, ungüentos y cremas contienen salicilatos o diclofenaco que pueden ayudar tanto con el dolor como con la inflamación.

Collar de cuello

Un collar suave diseñado para ajustarse alrededor del cuello puede ser muy útil a corto plazo. Estos collares minimizan el movimiento del cuello, brindan soporte y también ayudan a corregir la postura. A corto plazo, los beneficios de usar un collar blando para la rigidez aguda del cuello lo convierten en una opción viable. Sin embargo, el uso prolongado de un collarín puede ser perjudicial ya que puede debilitar los músculos del cuello. Los aparatos ortopédicos sólidos para el cuello no deben usarse para la rigidez del cuello, a menos que sean recetados específicamente por un profesional médico.

Calor y hielo

Tanto la terapia de calor como la de frío pueden ayudar a aliviar la rigidez del cuello. Inicialmente, la terapia con frío puede ser aconsejable durante las primeras 48 a 72 horas mediante el uso de bolsas de hielo sobre el área dolorida. Nunca aplique hielo directamente sobre la piel desnuda. Después de este período, se puede aplicar calor al área dolorida usando una almohadilla térmica o una bolsa de agua caliente. Incluso una ducha caliente puede ser útil. Si el hielo o el calor agravan el dolor y la rigidez, debe suspenderse inmediatamente.

Colchones y almohadas

Es recomendable dormir en un colchón de diseño ergonómico y una almohada adecuada si experimenta episodios repetidos de rigidez en el cuello. Evite dormir sobre dos o tres almohadas. La columna debe estar recta cuando se acueste de costado mientras duerme. De manera similar, su colchón y almohada deben garantizar que las curvaturas naturales de la columna se mantengan y apoyen cuando se acueste boca arriba. Puede valer la pena considerar reemplazar su colchón y comprar una almohada de diseño ergonómico si experimenta rigidez en el cuello al despertar del sueño.

Postura

Una buena postura puede ayudar mucho a prevenir problemas musculoesqueléticos que involucran el cuello y la espalda. Sin embargo, la vida moderna es tal que esto no siempre es posible. Mantener la cabeza en una posición durante períodos prolongados mientras está sentado en un escritorio o parado sobre un mostrador mientras trabaja es uno de los principales factores que contribuyen a la rigidez y el dolor del cuello. Debe mantener una buena postura al caminar, pararse y sentarse, de acuerdo con las curvaturas naturales de la columna (columna neutra). Es importante obtener el consejo de un fisioterapeuta o quiropráctico sobre la postura adecuada y hacer un esfuerzo concertado para corregir su postura si es necesario.

Video de ejercicios de cuello

El ejercicio de estiramiento del cuello puede ayudar a mejorar la movilidad, aliviar los espasmos musculares y prevenir el dolor de cuello. Debe hacerse a diario como una forma de prevenir la rigidez del cuello, pero también se puede hacer con cuidado una vez que surge la rigidez. Nunca fuerce ningún ejercicio de estiramiento más allá del rango de movimiento que pueda manejar. El siguiente video de ejercicios para el cuello es una guía completa sobre la forma correcta de estirar los músculos del cuello. Siempre consulte con su médico, fisioterapeuta o quiropráctico antes de comenzar con ejercicios para problemas musculoesqueléticos.

 

Referencias:

www.webmd.com/a-to-z-guides/neck-problems-and-injuries-topic-overview

www.nhs.uk/conditions/neck-pain/Pages/Introduction.aspx

www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003025.htm

 

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