El cuello es una de las partes más flexibles del cuerpo humano, lo que permite que la cabeza se mueva en muchas direcciones. Es una parte altamente muscular del cuerpo con solo las vértebras en la parte posterior que proporciona estabilidad. Cuando la flexibilidad del cuello disminuye, a menudo lo llamamos rigidez en el cuello. Usualmente hay dolor que empeora al mover la cabeza y el cuello. La rigidez del cuello afecta a casi todas las personas en algún momento u otro en su vida. En la mayoría de los casos, es agudo y pasa en pocos días con un tratamiento mínimo. Los casos crónicos necesitan una investigación de diagnóstico adecuada y tratamiento médico, ya que puede haber graves problemas musculares, articulares y óseos subyacentes.

Tratamiento de rigidez del cuello

El tratamiento de la rigidez del cuello debe dejarse en manos de los profesionales de la salud. Aunque un masaje de tejido profundo puede no requerir un historial médico, a veces puede hacer más daño que bien intentando tratar un cuello rígido. Su médico de familia, ortopedista, fisioterapeuta o quiropráctico puede utilizar una o más de las siguientes medidas después de examinar e investigar su rigidez en el cuello.

  • Medicamentos antiinflamatorios para reducir el dolor y la inflamación.
  • Relajantes musculares para aliviar el espasmo muscular. .
  • Analgésicos para aliviar el dolor.
  • Terapia con frío o caliente.
  • Corriente interferencial, TENS y otras formas de electroterapia.
  • Masaje, estiramiento muscular, terapia con punto gatillo y manipulación espinal.
  • Acupuntura o punción seca.
  • Fleje y el uso de una abrazadera cervical / cuello.

Un profesional de la salud determinará el curso de tratamiento más apropiado dependiendo de su condición individual. Sin embargo, hay varias medidas que puede tomar para aliviar el dolor y la rigidez.

Causas de la rigidez del cuello

Es importante comprender las posibles causas de rigidez en el cuello antes de tomar medidas para aliviarlo. La rigidez del cuello es un síntoma de algún problema subyacente que involucra los músculos del cuello y la parte superior de la espalda o sus tendones, los ligamentos, los huesos o las articulaciones del cuello. La mayoría de los casos agudos de rigidez en el cuello generalmente involucran los músculos, los tendones o los ligamentos. Las afecciones crónicas tienden a involucrar las articulaciones o los huesos (vértebras).

Las causas comunes de rigidez en el cuello incluyen:

  • "Dormir mal" es una forma común en que las personas describen dormir en una posición incómoda o incorrecta .
  • Mirar hacia abajo durante largos períodos de tiempo normalmente al leer un libro sobre un escritorio, usando una computadora o computadora portátil.
  • Sosteniendo la cabeza en una posición durante un período prolongado de tiempo, como al ver televisión, trabajar o emprender otras actividades.
  • Estrés que hace que una persona tense los músculos del cuello, espalda y hombros inconscientemente durante un largo período de tiempo.
  • Ejercicio u otras actividades físicas a las que una persona no está acostumbrada y que generalmente involucran las extremidades superiores o parte superior del cuerpo.
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Las causas más graves de rigidez en el cuello que ocurren con menos frecuencia deben ser investigadas inmediatamente y el tratamiento médico apropiado debe comenzarse lo antes posible. Estas causas pueden incluir:

  • Latigazo cervical donde los ligamentos del cuello y la columna vertebral se tuercen.
  • Ruptura de discos intervertebrales (IV) entre los huesos espinales.
  • Dislocación de las vértebras.
  • Fractura de los huesos verterbrales .
  • Osteoartritis de las vértebras del cuello (vértebras cervicales).
  • Meningitis donde el revestimiento interno alrededor de la médula espinal y el cerebro (meninges) está inflamado.

Drogas y fricciones

Hay una amplia gama de medicamentos y aplicaciones tópicas que pueden ser útiles para la rigidez del cuello. La mayoría son medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como ibuprofeno y diclofenaco. El ibuprofeno se obtiene más fácilmente ya que se vende sin receta médica sin receta. Cuando se usa junto con otro medicamento OTC ampliamente disponible, el paracetamol, es muy efectivo para aliviar el dolor y la inflamación. Una inyección intramuscular a menudo es más efectiva, pero solo debe hacerlo un médico.

Las aplicaciones tópicas de venta sin receta que se frotan en la piel generalmente contienen mentol o alcanfor. Estas sustancias son contrarias a los irritantes que causan una intensa sensación de ardor o enfriamiento en la piel. Es más una distracción para el dolor que un efecto terapéutico real. Algunos geles, ungüentos y cremas contienen salicilatos o diclofenaco que pueden ayudar con el dolor y la inflamación.

Cuello de cuello

Un cuello suave que está diseñado para ajustarse alrededor del cuello puede ser muy útil a corto plazo. Estos collares minimizan el movimiento del cuello, brindan soporte y también ayudan a corregir la postura. En el corto plazo, los beneficios de usar un collar blando para la rigidez aguda del cuello lo convierten en una opción viable. Sin embargo, el uso prolongado de un cuello puede ser perjudicial ya que puede debilitar los músculos del cuello. Las abrazaderas de cuello macizo no se deben usar para rigidez en el cuello a menos que lo prescriba un médico.

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Calor y hielo

Tanto la terapia de calor como la de frío pueden ser útiles para aliviar la rigidez en el cuello. Inicialmente, la terapia con frío puede ser aconsejable durante las primeras 48 a 72 horas mediante el uso de compresas de hielo sobre el área dolorida. Nunca aplique hielo directamente sobre la piel desnuda. Después de este período, se puede aplicar calor al área dolorida usando una almohadilla térmica o una bolsa de agua caliente. Incluso una ducha de agua caliente puede ser útil. Si el hielo o el calor exacerban el dolor y la rigidez, debe suspenderse inmediatamente.

Colchón y almohadas

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Postu re

Una buena postura puede ser de gran ayuda en la prevención de problemas musculoesqueléticos que afectan el cuello y la espalda. Sin embargo, la vida moderna es tal que esto no siempre es posible. Mantener la cabeza en una posición durante períodos prolongados mientras está sentado en un escritorio o de pie sobre un mostrador mientras trabaja es uno de los principales contribuyentes a la rigidez y el dolor del cuello. Debe mantener una buena postura al caminar, pararse y sentarse de acuerdo con las curvaturas naturales de la columna vertebral (espina neutral). Es importante obtener el consejo de un fisioterapeuta o quiropráctico sobre la postura correcta y realizar un esfuerzo concertado para corregir su postura si es necesario.

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Video del ejercicio del cuello

El ejercicio de estiramiento del cuello puede ayudar a mejorar la movilidad, aliviando los espasmos musculares y prevenir el dolor de cuello Se debe hacer a diario como un medio para prevenir la rigidez del cuello, pero también se puede hacer suavemente una vez que se presenta rigidez. Nunca fuerce ningún ejercicio de estiramiento más allá del rango de movimiento que pueda manejar. El video del ejercicio del cuello a continuación es una guía completa sobre la forma correcta de estirar los músculos del cuello. Siempre consulte con su médico, fisioterapeuta o quiropráctico antes de comenzar con ejercicios para problemas musculoesqueléticos.

Referencias:

www.webmd.com/a-to-z-guides/neck-problems-and-injuries-topic-overview

www.nhs.uk/conditions/neck-pain/Pages/Introduction.aspx

www. nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003025.htm