Los problemas de articulaciones se vuelven más comunes a medida que envejecemos. No es necesariamente una parte natural del envejecimiento. Algunos problemas en las articulaciones son enfermedades que afectan solo a unas pocas personas y que pueden prevenirse ocasionalmente. Si sospecha que sus articulaciones se están desgastando con la edad, entonces debe vigilar los signos de desgaste y desgaste de las articulaciones. Las articulaciones son simplemente el sitio donde se unen dos huesos del cuerpo. La mayoría de las articulaciones están diseñadas de forma tal que el extremo de cada hueso de la articulación se puede mover, lo que permite que la parte asociada del cuerpo se mueva. Las articulaciones permiten la movilidad y nos dan la flexibilidad que tenemos. Si los dos extremos de los huesos debieran frotarse uno contra el otro, el movimiento no sería ni liso ni sostenible.

Cartílago y líquido sinovial

El cuerpo tiene dos formas de superar la posibilidad de que los huesos se froten contra el hueso. Primero está el fluido en el espacio articular – líquido sinovial . El segundo es el tejido conectivo liso que tapa el extremo de los huesos – cartílago articular .

De esta forma, es el cartílago articular en cada extremo el que se frota el uno contra el otro. Pero esta fricción es mínima ya que la articulación se encapsula con un fluido lubricante (líquido sinovial) que rodea los extremos articulados del hueso. El cartílago también tiene la capacidad de regenerarse muy rápidamente, lo cual es importante para su función.

Degeneración del cartílago

Por lo tanto, aunque el cartílago se usa constantemente durante el movimiento diario, se lo está reemplazando rápidamente. Pero este equilibrio a veces puede ser perturbado. Con la edad disminuye la capacidad regenerativa del cartílago. Además, la tensión excesiva o el uso excesivo de la articulación pueden desgastar el cartílago más rápido de lo que puede ser reemplazado.

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A medida que el cartílago se desgasta, se desarrolla una afección conocida como osteoartritis . Por lo tanto, la osteoartritis se conoce como un trastorno degenerativo de las articulaciones. Si el cartílago se desgasta por completo, los extremos del hueso eventualmente pueden comenzar a rallarse entre sí. No sucede de la noche a la mañana. La osteoartritis se desarrolla durante años y décadas y es el tipo más común de artritis.

Afecta a más del 50% de las personas mayores de 65 años y en 75 años casi todos los mayores desarrollarán cierto grado de osteoartritis. Pero puede ocurrir más temprano en la vida, especialmente si usted es muy activo, obeso o sufre una lesión grave en la articulación. Todos estos factores producen tensión en el cartílago articular. La genética y ciertas condiciones médicas también pueden acelerar la aparición de la osteoartritis.

Las articulaciones más afectadas

Las articulaciones que tienen más probabilidades de verse afectadas por la degeneración del cartílago articular son las articulaciones más grandes en el cuerpo que soportar más fuerza en el curso de la vida. Por lo tanto, la articulación de la rodilla, la cadera y el hombro son las principales articulaciones afectadas, pero es posible que cualquier otra articulación sinovial se vea afectada en la osteoartritis. Recuerde que la osteoartritis es diferente de artritis reumatoide no solo en el proceso de la enfermedad, sino también en las articulaciones que tienen más probabilidades de verse afectadas.

  • La ​​osteoartritis afecta las articulaciones más grandes mientras que reumatoide la artritis típicamente involucra las articulaciones más pequeñas como la de los dedos.
  • La osteoartritis puede afectar una articulación solo a veces mientras la artritis reumatoide afecta las articulaciones de ambos lados del cuerpo. [19659018] La osteoartritis implica principalmente el cartílago de las articulaciones, mientras que la artritis reumatoide tiende a afectar principalmente a los revestimientos de las articulaciones.

Dolor en las articulaciones

Dolor en las articulaciones ( artralgia ]) son un síntoma común. Pero puede que no sea uno de los primeros síntomas que aparecen. En las primeras etapas de la osteoartritis, el dolor es un indicador poco confiable de la gravedad de la afección, especialmente porque puede estar ausente en algunos casos. La osteoartritis no es una afección inflamatoria de las articulaciones, como la artritis reumatoide, por lo que el dolor puede no ser tan prominente desde el principio. Pero la fricción entre los dos extremos del hueso puede dañar el hueso mismo o las partes asociadas de la articulación. El dolor tiende a comenzar durante la actividad física o incluso después de él y puede persistir durante varios minutos, horas o incluso días después de una actividad extenuante.

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Sensibilidad de las articulaciones

Aunque el dolor no sea evidente, puede haber cierto grado de sensibilidad de la articulación. Aplicar una ligera presión sobre la articulación con las manos puede revelar la sensibilidad o puede experimentarlo al ejercer presión sobre la articulación, como al arrodillarse si la rodilla se ve afectada. La ternura de la articulación es uno de los primeros síntomas. Al igual que con el dolor, puede ser peor durante y después del movimiento. La sensibilidad puede persistir durante períodos prolongados incluso después de descansar las articulaciones. Se empeora a medida que avanza la condición y puede dificultar el uso de un aparato ortopédico.

Rigidez de las articulaciones

Dado que el cartílago articular es la parte principal de la articulación que lo mantiene móvil, una ruptura de este cartílago conduce finalmente a rigidez de las articulaciones Tiende a ser peor cuando está inactivo durante un período prolongado, como después de despertarse por la mañana o sentado y mirar televisión durante horas. La rigidez tiende a aliviarse a medida que una persona mueve la articulación lentamente, pero el movimiento excesivo provocará dolor. Por lo tanto, es importante que una persona con osteoartritis mantenga un equilibrio en sus actividades diarias y no sea hipoactiva ni hiperactiva.

Menos flexibilidad articular

Incluso sin dolor y rigidez, es posible que las articulaciones no puedan mantener su ritmo normal flexibilidad. En otras palabras, no puedes doblegarte en el mismo grado que pudiste en el pasado. El rango de movimiento disminuye gradualmente y a menudo pasa como consecuencia del envejecimiento. Pero de hecho puede ser la degeneración de su cartílago articular. Recuerde que sus músculos también desempeñan un papel central en la flexibilidad y la movilidad, por lo que es importante diferenciar entre un problema de cartílago articular y un problema muscular. La fusión de los huesos con pérdida de flexibilidad casi completa es una complicación tardía.

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Sonido o sensación de rejilla

El cartílago articular es liso y, junto con la lubricación proporcionada por el líquido sinovial, el movimiento articular es casi silencioso. Pero a medida que el cartílago se erosiona y se vuelve áspero, puede haber un sonido que emane de la articulación del problema. En las primeras etapas puede que no haya sonido, pero es posible que pueda sentir una sensación de ralladura cuando mueve la articulación. Finalmente, el cartílago se desgastará por completo o partes del mismo se pueden romper en el espacio articular. Esto permite que el líquido sinovial se filtre en el hueso mismo. Los extremos óseos en la articulación se vuelven ásperos y cuando se frota uno contra el otro, el sonido de la rejilla es audible incluso para los que están cerca.

Bultos óseos en la articulación

Con el tiempo, el hueso expuesto sin la protección de la articulación el cartílago se ve afectado de diversas maneras. Se agrieta, los fragmentos se rompen, el líquido sinovial se filtra en los extremos óseos y la remodelación del hueso nuevo es anormal. Las excrecencias del hueso, a menudo denominadas espolones óseos, pueden desarrollarse en los extremos del hueso de la articulación. Esto afecta el movimiento normal de la articulación aún más. Los espolones óseos se pueden sentir como bultos en la piel sobre la articulación. Incluso puede ser visible como pequeñas protuberancias en algunos casos. Esta es una complicación tardía de la osteoartritis y puede no siempre ser evidente en todos los casos.