Hogar Salud 6 señales de que su cartílago articular está desgastado o desaparecido

6 señales de que su cartílago articular está desgastado o desaparecido

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los problemas articulares se vuelven más comunes a medida que envejecemos. No es necesariamente una parte natural del envejecimiento. Algunos problemas de las articulaciones son enfermedades que afectan solo a unas pocas personas y que en ocasiones pueden prevenirse. Si sospecha que sus articulaciones se están desgastando con la edad, debe estar atento a los signos de desgaste de las articulaciones. Las articulaciones son simplemente el lugar donde se unen dos huesos del cuerpo. La mayoría de las articulaciones están diseñadas de manera que el extremo de cada hueso de la articulación pueda moverse, lo que permite que se mueva la parte del cuerpo asociada. Las articulaciones permiten la movilidad y nos dan la flexibilidad que tenemos. Si los dos extremos de los huesos tuvieran que rozarse entre sí, el movimiento no sería suave ni sostenible.

Cartílago y líquido sinovial

El cuerpo tiene dos formas de superar la posibilidad de que los huesos se froten contra los huesos. Primero está el líquido en el espacio articular: líquido sinovial . El segundo es el tejido conectivo liso que recubre el extremo de los huesos: el cartílago articular .

De esta manera, es el cartílago articular en cada extremo el que se roza entre sí. Pero esta fricción es mínima ya que la articulación está encapsulada con un líquido lubricante (líquido sinovial) que rodea los extremos articulados del hueso. El cartílago también tiene la capacidad de regenerarse muy rápidamente, lo cual es importante para su función.

Degeneración del cartílago

Entonces, aunque el cartílago se desgasta constantemente durante el curso del movimiento diario, se reemplaza con la misma rapidez. Pero este equilibrio a veces se puede alterar. Con la edad, la capacidad regenerativa del cartílago disminuye. Además, la tensión excesiva o el uso excesivo de la articulación pueden desgastar el cartílago más rápido de lo que se puede reemplazar.

A medida que el cartílago se desgasta, se desarrolla una afección conocida como osteoartritis . Por tanto, la osteoartritis se conoce como un trastorno degenerativo de las articulaciones. Si el cartílago se desgasta por completo, los extremos del hueso pueden eventualmente comenzar a rechinarse entre sí. No sucede de la noche a la mañana. La osteoartritis se desarrolla durante años y décadas y es el tipo más común de artritis.

Afecta a más del 50% de las personas mayores de 65 años y, a los 75 años, casi todas las personas mayores desarrollarán algún grado de osteoartritis. Pero puede ocurrir más temprano en la vida, especialmente si es muy activo, obeso o sufre una lesión grave en la articulación. Todos estos factores provocan tensión en el cartílago articular. La genética y ciertas afecciones médicas también pueden acelerar la aparición de la osteoartritis.

Articulaciones más afectadas

Las articulaciones que tienen más probabilidades de verse afectadas por la degeneración del cartílago articular son las articulaciones más grandes del cuerpo que soportan más fuerza a lo largo de la vida.Por lo tanto, la articulación de la rodilla, la cadera y el hombro son las principales articulaciones involucradas, pero es posible que cualquier otra articulación sinovial que se verá afectada en la osteoartritis. Recuerde que la osteoartritis es diferente de la artritis reumatoide , no solo en el proceso de la enfermedad, sino también en las articulaciones que tienen más probabilidades de verse afectadas.

  • La osteoartritis afecta las articulaciones más grandes, mientras que la artritis reumatoide generalmente afecta las articulaciones más pequeñas como la de los dedos.
  • La osteoartritis puede afectar una articulación solo en ocasiones, mientras que la artritis reumatoide afecta las articulaciones de ambos lados del cuerpo.
  • La osteoartritis afecta principalmente al cartílago de las articulaciones, mientras que la artritis reumatoide tiende a afectar principalmente al revestimiento de las articulaciones.

Dolor en las articulaciones

El dolor en las articulaciones ( artralgia ) es un síntoma común. Pero puede que no sea uno de los primeros síntomas que aparecen. En las primeras etapas de la osteoartritis, el dolor es un indicador poco confiable de la gravedad de la afección, especialmente porque puede estar ausente en algunos casos. La osteoartritis no es una afección inflamatoria de las articulaciones como la artritis reumatoide, por lo que el dolor puede no ser tan prominente al principio. Pero la fricción entre los dos extremos del hueso puede dañar el hueso mismo o las partes asociadas de la articulación. El dolor tiende a comenzar durante la actividad física o incluso después de ella y puede persistir durante varios minutos, horas o incluso días después de una actividad intensa.

Sensibilidad de las articulaciones

Incluso si el dolor no es evidente, puede haber cierto grado de sensibilidad en la articulación. La aplicación de una ligera presión sobre la articulación con las manos puede revelar la sensibilidad o puede experimentarla al presionar la articulación, como al arrodillarse si la rodilla está afectada. La sensibilidad de la articulación es uno de los primeros síntomas. Al igual que con el dolor, puede empeorar durante y después del movimiento. La sensibilidad puede persistir durante períodos prolongados incluso después de descansar las articulaciones. Empeora a medida que avanza la afección y puede dificultar el uso de un aparato ortopédico.

Rigidez de las articulaciones

Dado que el cartílago articular es la parte principal de la articulación que lo mantiene móvil, una ruptura de este cartílago eventualmente conduce a la rigidez de las articulaciones. Suele empeorar cuando está inactivo durante un período prolongado, como después de despertarse por la mañana o sentarse y mirar televisión durante horas. La rigidez tiende a disminuir a medida que una persona mueve la articulación lentamente, pero el movimiento excesivo provocará dolor. Por tanto, es importante que una persona con osteoartritis mantenga un equilibrio en sus actividades diarias y no sea hipoactiva ni hiperactiva.

Menor flexibilidad articular

Incluso sin dolor y rigidez, es posible que las articulaciones no puedan mantener su flexibilidad normal. En otras palabras, no puede doblarse en el mismo grado que lo hacía en el pasado. El rango de movimiento disminuye gradualmente y, a menudo, se pasa como consecuencia del envejecimiento. Pero, de hecho, puede ser la degeneración de su cartílago articular. Recuerde que sus músculos también juegan un papel central en la flexibilidad y la movilidad, por lo que es importante diferenciar entre un problema de cartílago articular y un problema muscular. La fusión de los huesos con pérdida casi completa de flexibilidad es una complicación tardía.

Sonido o sentimiento chirriante

El cartílago articular es liso y unido a la lubricación que aporta el líquido sinovial, el movimiento articular es casi silencioso. Pero a medida que el cartílago se erosiona y se vuelve áspero, puede haber algún sonido proveniente de la articulación problemática. En las primeras etapas, es posible que no haya sonido, pero es posible que sienta una sensación de rechinamiento cuando mueva la articulación. Con el tiempo, el cartílago se desgastará por completo o partes de él pueden romperse en el espacio articular. Esto permite que el líquido sinovial se filtre en el propio hueso. Los extremos óseos de la articulación se vuelven ásperos y cuando se frotan entre sí, el sonido de rejilla es audible incluso para otras personas cercanas.

Bultos óseos en la articulación.

Con el tiempo, el hueso expuesto sin la protección del cartílago articular se ve afectado de diversas formas. Se agrieta, se desprenden trozos, el líquido sinovial se filtra en los extremos óseos y la formación de hueso nuevo es anormal. Las excrecencias del hueso, a menudo denominadas espolones óseos, pueden desarrollarse en los extremos del hueso en la articulación. Esto afecta aún más el movimiento normal de las articulaciones. Los espolones óseos se pueden sentir como bultos en la piel sobre la articulación. Incluso puede ser visible como pequeñas protuberancias en algunos casos. Esta es una complicación tardía de la osteoartritis y puede que no siempre sea evidente en todos los casos.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario