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Estreñimiento funcional y diarrea funcional

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los cambios en el hábito intestinal a menudo se asocian con factores dietéticos o enfermedades agudas. Con menos frecuencia, las enfermedades crónicas subyacentes o el uso de medicamentos crónicos pueden afectar la frecuencia de las deposiciones con o sin un cambio asociado en la consistencia y el volumen de las heces. La diarrea se define como el paso de más de 200 ml / 200 g de heces, generalmente blandas y acuosas, en un período de 24 horas y / o en más de 3 deposiciones en un día. El estreñimiento se define como la evacuación de heces duras, con esfuerzo y dolor y / o menos de 3 evacuaciones intestinales en una semana. A pesar de estas definiciones, la presentación de estos síntomas puede variar entre individuos. Si bien los episodios agudos pueden explicarse por infecciones, factores dietéticos y de estilo de vida o causas iatrogénicas, hay casos en los que se producen episodios persistentes o recurrentes de defecación desordenada sin motivo conocido. Esto significa que no se debe a ninguna enfermedad subyacente ni a factores fisiológicos identificables. En estos casos, el cambio en el hábito intestinal puede estar asociado con un trastorno intestinal funcional.

Diferencia con estreñimiento idiopático y diarrea

Existen varios trastornos intestinales funcionales, pero los asociados con cambios en el hábito intestinal incluyen el síndrome del intestino irritable (SII), estreñimiento funcional y diarrea funcional. Si bien el síndrome del intestino irritable se caracteriza por cambios en el hábito intestinal, ya sea estreñimiento o diarrea, el malestar / dolor abdominal también es una característica destacada. En ausencia de esta molestia / dolor abdominal, el cambio en el hábito intestinal puede considerarse estreñimiento funcional o diarrea funcional.

El estreñimiento idiopático o la diarrea en la mano indican un proceso patológico (enfermedad), aunque no se puede identificar la causa exacta. En ausencia de factores fisiológicos conocidos y si no existen marcadores bioquímicos o síntomas que indiquen alguna patología, la diarrea crónica debe considerarse de naturaleza funcional, ya sea diarrea funcional o síndrome del intestino irritable.

¿Qué es el estreñimiento funcional?

El estreñimiento funcional es la dificultad persistente para defecar caracterizada por esfuerzo durante la defecación, deposiciones poco frecuentes y / o una sensación de evacuación incompleta después de una evacuación intestinal. No se asocia con dolor o malestar abdominal como en el SII y no existe una razón patológica o fisiológica subyacente para estos síntomas. El estreñimiento funcional se diagnostica por la presencia de dos o más de los siguientes criterios:

  • Heces duras o grumosas en al menos 1 de cada 4 evacuaciones intestinales.
  • Esfuerzo durante al menos 1 de cada 4 evacuaciones intestinales.
  • Sensación de evacuación incompleta después de al menos 1 de cada 4 deposiciones.
  • Sensación de obstrucción anorrectal en al menos 1 de cada 4 deposiciones.
  • Menos de 3 evacuaciones intestinales en una semana.
  • Intervención manual para facilitar la defecación en al menos 1 de cada 4 deposiciones.

Estos síntomas deberían haber estado presentes en los últimos 3 meses y haber comenzado 6 meses o más antes del diagnóstico.

Causas del estreñimiento funcional

Se desconoce la causa exacta del estreñimiento funcional. Puede estar asociado con un tiempo de tránsito intestinal más lento de lo normal como resultado de una motilidad gastrointestinal disfuncional. El mayor tiempo dentro del tracto puede explicar las heces duras y secas. La disinergia anorrectal es una disfunción que involucra los músculos asociados con la defecación, particularmente aquellos que controlan el movimiento de las heces hacia el recto, el esfínter anal externo y / o los músculos del piso pélvico. Sin embargo, una persona puede tener un tiempo de tránsito intestinal normal, lo que indica una motilidad gastrointestinal normal con una función anorrectal normal y aún tener estreñimiento funcional. Se cree que también puede estar involucrado un componente psicosomático, ya que es más probable que ocurra en una persona que sufre estrés psicológico y depresión.

Tratamiento del estreñimiento funcional

El enfoque para tratar y controlar el estreñimiento funcional no es significativamente diferente del tratamiento del estreñimiento debido a otras causas. Esto incluye :

  • Aumentar la ingesta de fibra, en particular mediante la modificación de la dieta al consumir más frutas y verduras. Los suplementos de fibra también pueden ser útiles.
  • Incrementar la ingesta diaria de agua.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Los laxantes se pueden usar periódicamente, particularmente con el reentrenamiento intestinal.
  • Los agonistas de la serotonina como el tegaserod también pueden ser útiles para estimular la motilidad intestinal.

A pesar de estas medidas, que en ocasiones pueden ser mínimamente efectivas, es posible que el estreñimiento no se resuelva. Dado que no se puede encontrar un factor causal distintivo, es difícil tratar la causa subyacente o eliminar el agente causal.

¿Qué es la diarrea funcional?

La diarrea funcional son episodios continuos o recurrentes de evacuación de heces blandas y acuosas que a menudo se asocian con evacuaciones intestinales frecuentes o urgencia de defecar. Esto es independiente del número de evacuaciones intestinales o del volumen de heces en un período de 24 horas. La incomodidad o el dolor abdominal están claramente ausentes. No hay ninguna razón patológica o fisiológica subyacente para la diarrea. Corresponde a la consistencia de las heces tipo 6 y tipo 7 como se indica en la Tabla de heces de Bristol (consulte la tabla debajo de las heces sueltas ). La frecuencia de las evacuaciones intestinales y la urgencia de defecar asociadas con las heces sólidas normales se consideran seudodiarrea. La diarrea funcional se diagnostica por la presencia de:

  • Heces sueltas, acuosas / blandas en al menos 3 de 4 deposiciones.

Estos síntomas deberían haber estado presentes en los últimos 3 meses y haber comenzado 6 meses o más antes del diagnóstico.

Causas de la diarrea funcional

Al igual que con otros trastornos funcionales del intestino, se desconoce la causa exacta de la diarrea funcional. Se cree que la diarrea está asociada con una motilidad gastrointestinal rápida que conduce a un tiempo de tránsito intestinal más rápido de lo normal. El período de tiempo reducido en el que los alimentos se encuentran en el intestino puede dificultar la digestión y la absorción de nutrientes. Está claro que la absorción de agua se ve significativamente obstaculizada, por lo tanto, las heces blandas y acuosas. La urgencia de defecar y, a veces, la pérdida del control intestinal (incontinencia intestinal) puede ser el resultado de la distensión de los intestinos distales y el contacto del ano con el agua. El papel del estrés psicológico no se ha investigado a fondo. El efecto de ciertos alimentos como el uso de productos lácteos y estimulantes, en particular la nicotina y la cafeína, tampoco se ha corroborado de manera concluyente, pero puede ser útil.

Tratamiento de la diarrea funcional

Las opciones de tratamiento son limitadas ya que no se puede identificar la causa exacta. La modificación de la dieta que puede ser útil varía entre las personas, pero puede incluir:

  • Suspender la ingesta de alimentos que sean irritantes conocidos como lácteos, edulcorantes artificiales y bebidas con cafeína. También se debe evitar cualquier otro alimento que pueda ser un factor en casos individuales.
  • La ingesta alta de fibra puede ser útil para mejorar la consistencia de las heces, pero puede ser irritante para algunos pacientes.

También se recomienda el asesoramiento y el manejo del estrés para los pacientes que experimentan estrés psicológico.

La medicación que puede ser de utilidad es limitada. Los agentes antidiarreicos como la loperamida pueden ser una solución a corto plazo, pero no deben usarse indefinidamente.

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