Los cambios en el hábito intestinal a menudo se asocian con factores dietéticos o enfermedades agudas. Con menos frecuencia, las enfermedades crónicas subyacentes o el uso de medicamentos crónicos pueden afectar la frecuencia de los movimientos intestinales con o sin un cambio asociado en la consistencia y el volumen de las heces. La diarrea se define como el paso de más de 200 ml / 200 g de heces, generalmente sueltas y acuosas, en un período de 24 horas y / o en más de 3 deposiciones dentro de un día. El estreñimiento se define como el paso de las heces duras, con esfuerzo y dolor y / o menos de 3 deposiciones dentro de una semana. A pesar de estas definiciones, la presentación de estos síntomas puede variar entre las personas. Si bien los episodios agudos se pueden explicar por infecciones, factores dietéticos y de estilo de vida o causas iatrogénicas, hay casos en que se producen episodios persistentes o recurrentes de evacuación intestinal sin motivo conocido. Esto significa que no se debe a alguna enfermedad subyacente ni a factores fisiológicos identificables. En estos casos, el cambio en el hábito intestinal puede estar asociado con un trastorno intestinal funcional.

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Diferencia con el estreñimiento idiopático y la diarrea

Existen varios trastornos funcionales del intestino, pero los relacionados con cambios en el hábito intestinal incluyen el síndrome del intestino irritable (SII) ), estreñimiento funcional y diarrea funcional. Si bien el síndrome del intestino irritable se caracteriza por cambios en el hábito intestinal, ya sea estreñimiento o diarrea, la molestia / dolor abdominal también es una característica prominente. En ausencia de este malestar / dolor abdominal, el cambio en el hábito intestinal se puede considerar como estreñimiento funcional o diarrea funcional.

El estreñimiento idiopático o la diarrea en la mano indican un proceso patológico (enfermedad), aunque la causa exacta no puede ser identificado. En ausencia de factores fisiológicos conocidos y si no hay marcadores bioquímicos o síntomas que indiquen alguna patología, la diarrea crónica debe considerarse de naturaleza funcional, ya sea diarrea funcional o síndrome del intestino irritable.

¿Qué es el estreñimiento funcional?

El estreñimiento funcional es la dificultad persistente al defecar que se caracteriza por esfuerzo durante la defecación, movimientos intestinales poco frecuentes y / o una sensación de evacuación incompleta después de un movimiento intestinal. No se asocia con dolor o molestias abdominales como en el SII y no existe una razón patológica o fisiológica subyacente para estos síntomas. El estreñimiento funcional se diagnostica por la presencia de dos o más de los siguientes criterios:

  • Heces gruesas o duras en al menos 1 de 4 deposiciones.
  • Esfuerzo durante al menos 1 de 4 movimientos intestinales.
  • Sensación de evacuación incompleta después de al menos 1 de 4 deposiciones.
  • Sensación de obstrucción anorrectal en al menos 1 de 4 deposiciones.
  • Menos de 3 deposiciones en una semana. [19659008] Intervención manual para facilitar la defecación en al menos 1 de cada 4 deposiciones.

Estos síntomas deberían haber estado presentes en los últimos 3 meses y comenzaron 6 meses o más antes del diagnóstico.

Causas del estreñimiento funcional [19659003] La causa exacta del estreñimiento funcional es desconocida. Puede estar asociado con un tiempo de tránsito intestinal más lento que el normal como resultado de la motilidad gastrointestinal disfuncional. El aumento del tiempo dentro del tracto puede explicar las heces duras y secas. La disinergia anorrectal es una disfunción que involucra los músculos asociados con la defecación, particularmente aquellos que controlan el movimiento de las heces hacia el recto, el esfínter anal externo y / o los músculos del piso pélvico. Sin embargo, una persona puede tener un tiempo normal de tránsito intestinal que indique motilidad gastrointestinal normal con función anorrectal normal y aún así tener estreñimiento funcional. Se cree que un componente psicosomático también puede estar involucrado, ya que es más probable que ocurra en una persona que sufre estrés psicológico y depresión. No se ha demostrado de manera concluyente un vínculo con los niveles hormonales aunque el estreñimiento en general es más común en mujeres.

Tratamiento del estreñimiento funcional

El enfoque para tratar y controlar el estreñimiento funcional no es significativamente diferente del tratamiento del estreñimiento por otras causas. Esto incluye:

  • Aumentar la ingesta de fibra, especialmente a través de la modificación de la dieta mediante el consumo de más frutas y verduras. Los suplementos de fibra también pueden ser útiles.
  • Aumentando la ingesta diaria de agua.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Laxantes pueden usarse periódicamente, particularmente con el reentrenamiento intestinal.
  • El agonista de la serotonina, como el tegaserod, también puede ser útil para estimular la motilidad intestinal.

A pesar de estas medidas, que a veces pueden ser mínimamente efectivas, el estreñimiento puede no resolverse. Dado que no se puede encontrar ningún factor causante distintivo, es difícil tratar la causa subyacente o eliminar al agente ofensor.

¿Qué es la diarrea funcional?

La diarrea funcional es episodios continuos o recurrentes de deposiciones sueltas y acuosas a menudo asociadas con diarrea funcional deposiciones frecuentes o urgencia para defecar. Esto es independientemente de la cantidad de evacuaciones intestinales o el volumen de heces en un período de 24 horas. La incomodidad o el dolor abdominal están claramente ausentes. No existe una razón patológica o fisiológica subyacente para la diarrea. Corresponde a la consistencia de las heces tipo 6 y tipo 7 según lo indicado en la Tabla de Heces de Bristol (consulte la tabla bajo heces blandas ). La frecuencia de evacuación intestinal y la urgencia de defecar asociada con heces sólidas normales se consideran pseudodiarrea. La diarrea funcional se diagnostica por la presencia de:

  • Heces blandas, acuosas / blandas en al menos 3 de nuestras 4 deposiciones.

Estos síntomas deberían haber estado presentes en los últimos 3 meses y han comenzado 6 meses o más antes diagnóstico.

Causas de la diarrea funcional

Al igual que con otros trastornos funcionales del intestino, se desconoce la causa exacta de la diarrea funcional. Se cree que la diarrea está asociada con una motilidad gastrointestinal rápida que conduce a un tiempo de tránsito intestinal más rápido que el normal. El período de tiempo reducido en que los alimentos están dentro del intestino puede dificultar la digestión y la absorción de nutrientes. Está claro que la absorción de agua se ve significativamente obstaculizada por lo tanto las heces acuosas sueltas. La urgencia de defecar y, a veces, la pérdida de control intestinal (incontinencia intestinal) puede ser el resultado de la distensión de los intestinos distales y el ano al entrar en contacto con el agua. El papel del estrés psicológico no se ha investigado a fondo. El efecto de ciertos alimentos como el consumo de productos lácteos y estimulantes, particularmente nicotina y cafeína, tampoco se ha corroborado de manera concluyente, pero puede ser útil.

Tratamiento de la diarrea funcional

Las opciones de tratamiento son limitadas ya que no se puede identificar la causa exacta. La modificación alimenticia que puede ser útil varía entre individuos, pero puede incluir:

  • Interrumpir la ingesta de alimentos que son irritantes conocidos como productos lácteos, edulcorantes artificiales y bebidas con cafeína. Cualquier otro alimento que pueda ser un factor en casos individuales también debe evitarse.
  • El alto consumo de fibra puede ser útil para mejorar la consistencia de las heces pero puede ser irritante para algunos pacientes.

También se recomienda el asesoramiento y manejo del estrés para pacientes que experimentan estrés psicológico.

Los medicamentos que pueden ser de utilidad son limitados. Los agentes antidiarreicos como la loperamida pueden ser una solución a corto plazo, pero no deben usarse indefinidamente.