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Causas y síntomas de la bronquitis (aguda, crónica)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la bronquitis?

Bronquitis es el término médico para la inflamación del revestimiento del árbol bronquial, incluidos los bronquios y / o los bronquiolos. A menudo también afecta la parte terminal de la tráquea. Las paredes de los bronquios y / o bronquiolos se hinchan debido a la inflamación y secretan cantidades excesivas de moco. Esto provoca un estrechamiento de las vías respiratorias que conduce a dificultad para respirar (disnea), sibilancias y tos persistente.

 

La bronquitis puede ser aguda, con una duración de menos de 3 semanas (generalmente de 10 a 14 días) o crónica, que se considera una tos productiva presente durante al menos 3 meses que recurre en 2 años consecutivos. A menudo, la bronquitis aguda no ocurre por sí sola. Puede estar precedida o acompañada de inflamación en otras partes del tracto respiratorio, a saber, faringitis (faringe) o laringitis (laringe).

Bronquitis aguda y crónica

La bronquitis aguda ocurre con frecuencia con infecciones virales, particularmente la gripe estacional o el resfriado común, y a menudo puede ser una complicación relacionada con el tratamiento inadecuado y el manejo deficiente de las infecciones del tracto respiratorio superior. La inflamación que se extiende más allá del tracto respiratorio, más allá de los bronquios y hacia el tejido pulmonar se conoce como neumonía.

La bronquitis crónica es el resultado de una inflamación recurrente de los bronquios y / o bronquiolos. Con el tiempo, se produce una degeneración en esta parte de las vías respiratorias con un estrechamiento posterior que es de larga duración o, a veces, permanente. Esto finalmente afecta la ventilación, que es una función central del sistema respiratorio. Por lo tanto, la bronquitis crónica pertenece a la categoría más amplia de enfermedad pulmonar obstructiva crónica y debe tratarse adecuadamente para prevenir complicaciones a largo plazo.

Bronquitis y asma

Estas son dos enfermedades de las vías respiratorias que comúnmente se confunden entre sí. Ambos afectan el tracto respiratorio inferior.

El asma es el estrechamiento de las vías respiratorias como resultado del broncoespasmo (espasmo de los músculos que recubren los bronquios). De manera similar a la bronquitis, también puede ocurrir secreción de moco e inflamación de la pared bronquial en el asma. Es principalmente el resultado de una hipersensibilidad inmunomediada (alergias) o una mayor reactividad de las vías respiratorias. En el pasado, el asma solía conocerse como “bronquitis sibilante”.

La bronquitis también produce un estrechamiento de las vías respiratorias como resultado de la hipersecreción de moco y la hinchazón de la pared bronquial. El broncoespasmo no suele ser una característica clave de esta enfermedad a diferencia del asma. A menudo es el resultado de agentes químicos e infecciosos que irritan las vías respiratorias.

Tanto en el asma como en la bronquitis están presentes sonidos respiratorios anormales, como sibilancias.

Otros terminos

  • Laringotraqueobronquitis: inflamación del revestimiento del tracto respiratorio que se extiende desde la laringe hasta los bronquios y / o bronquiolos. También conocido como crup.
  • Traqueítis : inflamación del revestimiento de la tráquea (tráquea).
  • Traqueobronquiolitis: inflamación del revestimiento de las vías respiratorias que se extiende desde la tráquea hasta los bronquiolos (árbol traqueobronquial).
  • Bronquiolitis: inflamación del revestimiento de los bronquiolos. A menudo se utiliza como sinónimo del término bronquitis porque los bronquiolos forman parte del árbol bronquial.
  • Bronconeumonía: inflamación del revestimiento de las vías respiratorias inferiores que se extiende desde los bronquios hasta el tejido parenquimatoso pulmonar.

Signos y síntomas

En la bronquitis, la irritación de los bronquios y bronquiolos desencadena la secreción excesiva de moco (hipersecreción). Junto con la hinchazón de la pared debido a la inflamación, el moco estrecha las vías respiratorias. Si bien la tos siempre está presente, no es raro que otros síntomas estén ausentes en la bronquitis.

Tos bronquitis

El síntoma principal de la bronquitis, ya sea aguda o crónica, es una tos productiva. Esto se conoce comúnmente como “tos húmeda”. Es episódico y, a menudo, provoca tos con moco (esputo).

La irritación del revestimiento bronquial y la acumulación de moco dentro del árbol bronquial desencadenan el reflejo de la tos que tiene como objetivo expulsar el irritante y el moco. El moco expectorado durante la tos (esputo) puede ser de color claro, amarillo, verde o marrón. El esputo marrón suele ser indicativo de una infección. La tos persistente puede causar más inflamación y abrasión de los bronquios, bronquiolos, tráquea, laringe y / o faringe, provocando así un ligero sangrado que se manifiesta como esputo teñido de sangre.

En la bronquitis aguda, que a menudo es causada por infecciones virales del tracto respiratorio, la tos puede prolongarse hasta 3 semanas a pesar de que la infección se haya resuelto. Sin embargo, en la mayoría de los casos, se resuelve en 10 días. Una infección bacteriana secundaria también puede aparecer durante o después de la infección viral, especialmente entre pacientes inmunodeprimidos y fumadores de cigarrillos.

En la bronquitis crónica, la tos productiva dura más de 3 semanas y se repite durante 2 años consecutivos o más. Se la conoce comúnmente como tos de fumador, ya que fumar cigarrillos es una de las principales causas de bronquitis crónica. La pérdida de cilios en el epitelio del tracto respiratorio dificulta la expulsión de moco del árbol traceobronquial. La acumulación de moco dentro del tracto respiratorio inferior puede provocar roncus o crepitaciones y, a veces, cambiar el sonido típico de la tos a una tos más profunda y “torácica”.

Bronquitis con dificultad para respirar

Otro síntoma común de la bronquitis es la falta de aire ( disnea ). La ventilación puede ser adecuada, pero debido al estrechamiento de las vías respiratorias, comúnmente se presenta la sensación de falta de aire.

Esto es el resultado de la secreción de moco y la hinchazón de la pared bronquial que causan el estrechamiento de las vías respiratorias. Además, la inflamación en las partes distales del tracto respiratorio puede afectar levemente el intercambio de gases. Esto se complica aún más si el moco no se expectora de manera eficiente, como es el caso de la bronquitis crónica, y se acumula en la parte inferior del tracto o dentro del pulmón mismo.

La palidez o cianosis (decoloración de la piel de blanco a azul) debido a una mala perfusión de gas rara vez ocurre en un caso de bronquitis sola y puede ser una indicación de otros trastornos cardiopulmonares subyacentes.

Sonidos respiratorios de bronquitis

El estrechamiento de las vías respiratorias a menudo resulta en un silbido y otros ruidos respiratorios anormales . Esto es más pronunciado si hay broncoespasmo concomitante, como se observa a menudo en niños con hipersensibilidad inmunomediada (alergia).

Además de las sibilancias y los roncus, la inflamación en la parte superior del tracto respiratorio también puede causar estridor, mientras que la acumulación de moco en los pulmones puede causar crepitaciones.

El asma siempre debe excluirse en las sibilancias prominentes en los niños, especialmente si el inicio puede haber estado relacionado con la exposición a alérgenos e irritantes inhalados conocidos, en lugar de solo a una infección.

Otros síntomas de bronquitis

Muchos de los signos y síntomas que los acompañan pueden ser el resultado de una infección del tracto respiratorio y no de la bronquitis en sí. Esto incluye :

  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Secreción nasal (rinorrea) o congestión nasal.
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga, aunque esto puede ser prominente si la bronquitis afecta significativamente la oxigenación.
  • Dolores y molestias musculares

Causas de la bronquitis aguda

Bronquitis infecciosa

Los virus son el patógeno más común implicado en la bronquitis infecciosa aguda. Varios virus, incluidos los asociados con la gripe estacional (influenza), el resfriado común y otras infecciones agudas del tracto respiratorio (IRA), como los virus respiratorios sincitiales (RSV), son la causa común.

La bronquitis aguda a menudo se desarrolla junto con o hacia las últimas etapas de estas infecciones virales que también afectan otras partes del tracto respiratorio: faringitis (dolor de garganta), laringitis y traqueítis. Los síntomas de la bronquitis generalmente comienzan uno o dos días después de que comienzan los síntomas principales de un resfriado o gripe, ya que las infecciones se propagan al tracto respiratorio inferior. La tos productiva persistente asociada con la bronquitis aguda puede durar de 7 a 10 días.

Puede producirse una infección bacteriana secundaria a una infección viral del tracto respiratorio. Rara vez ocurre de forma espontánea, excepto en fumadores, pacientes con fibrosis quística o tras la aspiración de contenido gástrico (reflujo ácido).

Las causas fúngicas de la bronquitis infecciosa aguda también son raras y es más probable que ocurran en un paciente inmunodeprimido (inmunodeficiencia).

Bronquitis irritante

Esto incluye una amplia gama de causas no infecciosas, incluidas las causas mecánicas, químicas y alérgicas. Dependiendo del factor causante, puede conducir a episodios recurrentes de bronquitis aguda que pueden conducir a bronquitis crónica.

Algunas de las causas incluyen:

  • Fumar cigarrillos
  • Contaminación ambiental (aire)
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE / reflujo ácido)
  • Polvo orgánico e inorgánico

Causas de la bronquitis crónica

La bronquitis crónica es una tos productiva que dura 3 meses o más y que se repite en 2 años consecutivos. Hay degeneración de los bronquios y la condición no se define únicamente por los episodios de inflamación bronquial e hipersecreción de moco.

Los episodios repetidos de bronquitis aguda pueden provocar bronquitis crónica. Por lo tanto, cualquiera de las causas mencionadas anteriormente para la bronquitis aguda, si es persistente o recurrente, puede conducir a una bronquitis crónica.

Sin embargo, de estos, el tabaquismo y la contaminación del aire se han visto ampliamente implicados. La mayoría de los fumadores de cigarrillos a largo plazo sufren algún grado de bronquitis crónica. Lo mismo se aplica a los usuarios de drogas que consumen sustancias ilícitas a través del hábito de fumar.

La ERGE, donde hay aspiración del reflujo, ahora está implicada con más frecuencia en la bronquitis crónica como resultado del daño de las vías respiratorias por el ácido gástrico. Las afecciones respiratorias a largo plazo relacionadas con la alergia, especialmente si se tratan mal, pueden provocar bronquitis crónica debido al engrosamiento de las paredes bronquiales como resultado de la inflamación persistente.

Referencias

  1. Bronquitis . Medscape

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