Detrás del tímpano se encuentra una cavidad hueca llena de aire conocida como oído medio . Tiene forma similar a una caja y tiene seis paredes. Dentro de él se encuentran los osículos auditivos (huesos del oído medio) que transmite las vibraciones del tímpano causadas por el sonido al aparato auditivo en el oído interno.

Una cavidad hueca conecta el oído medio con el área entre la cavidad nasal y la garganta (nasofaringe). Esta cavidad, conocida como la trompa de Eustaquio permite que el aire ingrese al oído medio y ecualiza la presión en cada lado del tímpano. Sin embargo, también puede servir como un punto de entrada para los microorganismos que pueden causar una infección del oído medio.

¿Qué es la otitis media?

Otitis media es el término para la inflamación del medio oído a menudo asociado con una infección. Si bien la mayoría de los casos se observan en bebés y niños, la otitis media puede ocurrir en cualquier grupo de edad. El sistema inmune inmaduro, la trompa de Eustaquio más corta y menos desarrollada y la frecuencia de adenoiditis (adenoides infectadas) es la razón por la cual la otitis media se observa con mayor frecuencia en los niños. La otitis media puede aparecer esporádicamente, a menudo con una infección del tracto respiratorio superior, pero puede ser recurrente o persistente si hay anormalidades anatómicas subyacentes o patología en el oído externo, oído medio, trompa de Eustaquio y / o nasofaringe.

Tipos de Otitis Media

Otitis media aguda

Una inflamación de la nariz y la garganta con una infección del tracto respiratorio superior también puede afectar la trompa de Eustaquio. Las paredes del tubo se hinchan y la cavidad se bloquea en gran medida o completamente. Esto permite que el líquido se acumule dentro del oído medio. La otitis media aguda (OMA) generalmente se debe a una infección viral, aunque una infección bacteriana también puede ser responsable. A menudo, la infección bacteriana surge secundaria a una infección vírica del tracto respiratorio superior. La otitis media aguda tiende a presentarse con síntomas intensos que pueden resolverse por sí solos en unos pocos días. Sin embargo, el tratamiento puede ser necesario particularmente en infecciones bacterianas.

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Otitis media con efusión

Una vez que la infección se resuelve en la otitis media aguda, el líquido que se acumula en el oído medio (efusión) debe drenar gradualmente fuera de la oreja. A veces esto no ocurre y el líquido permanece atrapado dentro del oído medio a pesar de la falta de infección y los síntomas asociados. Se conoce entonces como otitis media con efusión (OME). Esto puede persistir durante semanas o incluso meses y lentamente el líquido se vuelve espeso y pegajoso, de ahí el término "oreja de pegamento". Este tipo de otitis media también se conoce como otitis media secretora . La función de los huesecillos auditivos (huesos del oído medio) puede verse afectada en diversos grados, lo cual es evidente como disminución de la audición o incluso pérdida de la audición (conductiva).

Otitis media crónica

El oído medio, separado del oído externo por el tímpano, necesita tener un canal claro de comunicación con la nasofaringe a través de la trompa de Eustaquio. Esto no solo permite que la presión del oído se iguale en cualquier lado del tímpano, sino que cualquier fluido del oído medio puede drenarse hacia la nasofaringe. La otitis media crónica (COM) tiende a surgir con otras afecciones o anomalías del oído medio o externo que predisponen al oído a infecciones recurrentes. Esto puede verse con una alteración crónica de la trompa de Eustaquio o un tímpano perforado, aunque puede haber otras condiciones subyacentes o factores de riesgo. La otitis media crónica puede ser silente (asintomática) durante largos períodos de tiempo, y los síntomas solo se notan durante una exacerbación aguda y una infección. En la otitis supurativa crónica, la infección está en curso durante semanas y puede causar un daño significativo del oído medio.

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Causas de la otitis media

La inflamación en el oído medio casi siempre se debe a una infección. Las infecciones agudas más comunes son de origen viral y están vinculadas a un tracto respiratorio superior. Puede ser causado por:

  • Virus sincicial respiratorio (RSV)
  • Rinovirus
  • Virus de la gripe
  • Virus parainfluenza
  • Adenovirus

Las infecciones bacterianas tienden a surgir como una infección superpuesta después de una infección respiratoria superior viral infección del tracto También puede surgir sin una infección viral previa, particularmente con un tímpano perforado. Algunas de las bacterias involucradas con mayor frecuencia incluyen:

  • Streptococcus pneumoniae
  • Haemophilus influenzae
  • Moraxella catarrhalis

En bebés menores de 6 semanas o edad, otros bacilos gramnegativos pueden ser una causa más probable de otitis media. Con otitis media supurativa crónica, las bacterias más comúnmente vistas incluyen P. aeruginosa S. aureus Corynebacterium especies, y Klebsiella pneumoniae .

Otras afecciones pueden ser de naturaleza no infecciosa y causar inflamación localizada y aumentar las posibilidades de que se establezca una infección. Estas condiciones y factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes familiares, aunque esto puede estar más relacionado con factores ambientales .
  • Afecciones alérgicas particularmente rinitis alérgica y asma.
  • Amigdalitis recurrente / adenoiditis
  • Anomalías anatómicas de la trompa de Eustaquio, nasofaringe o oído externo y medio.
  • Trauma que resulta en un tímpano perforado.
  • Inmune deficiencia vista con VIH, diabetes no controlada y condiciones relacionadas. Esto también se aplica al sistema inmune inmaduro de los recién nacidos y bebés.
  • Fumar cigarrillos y fumar pasivamente
  • Reflujo gastroesofágico particularmente en bebés que son alimentados con biberón
  • Aplanamiento en guarderías o viviendas
  • Obesidad [19659037] Signos y síntomas de la otitis media

    La presentación clínica de la otitis media puede variar en formas agudas y crónicas. Los síntomas típicos observados con otitis media aguda o crisis agudas de otitis media crónica incluyen:

    • Dolor en el oído
    • Fiebre
    • Timido protruido en rojo
    • Dificultad para oír
    • Mal equilibrio

    Los signos y síntomas de una infección del tracto respiratorio superior también puede estar presente y esto incluye:

    • Escurrimiento nasal y estornudos
    • Congestión nasal
    • Dolor de garganta
    • Tos
    • Dolor de cabeza

    Dado que la otitis media se observa con mayor frecuencia en bebés y los niños, padres y cuidadores deben tomar nota de lo siguiente:

    • Interfiriendo constantemente con el oído
    • Irritable y llorando con frecuencia sin razón aparente
    • Pérdida del apetito
    • Patrones de sueño inusuales

    Vómitos y diarrea también se observan con frecuencia con la otitis media aguda en lactantes y niños.

    La otitis media supurativa crónica a menudo se asocia con una perforación del tímpano. Un exudado purulento con mal olor puede, por lo tanto, ser evidente. Puede haber desarrollo de un pólipo que incluso puede sobresalir a través del tímpano. Si se desarrolla un colesteatoma, existe la posibilidad de otras complicaciones graves que pueden contribuir a la presentación clínica general.