¿Qué es la ovulación?

La ovulación es el proceso que ocurre cuando el ovario libera un óvulo (óvulo) en la trompa de Falopio. Una mujer puede quedar embarazada en cualquier momento, pero es más fértil durante el período de ovulación. Esto generalmente ocurre de 12 a 16 días antes del comienzo de la menstruación (períodos mensuales). En una mujer con un ciclo regular de 28 días, es probable que ocurra la ovulación alrededor del día 14 del ciclo.

Para las mujeres que están intentando activamente quedarse embarazadas, es importante determinar cuándo se está produciendo la ovulación. El método más preciso para estimar el período de ovulación es mediante análisis de orina o sangre, aunque los kits de predictores de inicio de saliva, la identificación de signos y síntomas asociados con la ovulación y una herramienta de calendario de ovulación (calculadora / calendario) también pueden ser útiles. Para las parejas que están experimentando dificultades para concebir, es recomendable tener relaciones sexuales frecuentes durante el período de ovulación. Si la ovulación no ocurre ( anovulación ), entonces pueden tener que considerarse los tratamientos de fertilidad.

Cambios hormonales durante la ovulación

Ciertos cambios hormonales ocurren en el cuerpo de una mujer alrededor del momento de la ovulación que dan lugar a los signos y síntomas asociados con la ovulación y que forman la base de las pruebas que predicen o confirman la ovulación.

  • La primera parte del ciclo menstrual, desde el primer día del último período menstrual (LMP) hasta justo antes de la ovulación, se conoce como la fase folicular. Al comienzo de la fase folicular, el nivel de estrógeno en el cuerpo es bajo, lo que inicia la secreción de la hormona folículo estimulante (FSH) por la glándula pituitaria. La FSH causa la maduración de los folículos en el ovario, de los cuales un folículo se desarrolla en el folículo dominante y libera un óvulo maduro mientras los otros se desintegran.
  • El estrógeno es secretado por los folículos, lo que estimula a la hipófisis a producir hormona luteinizante (LH). causando un aumento de LH. Esto desencadena la liberación del huevo del folículo. Por lo tanto, un aumento de LH indica que la ovulación está a punto de ocurrir. Esta es la fase ovulatoria, que comienza con el aumento de la hormona luteinizante hasta la liberación del óvulo (ovulación), que generalmente ocurre de 16 a 32 horas después del pico de LH. Durante la fase ovulatoria, el nivel de estrógeno es más alto y el nivel de progesterona comienza a aumentar.
  • La ​​última parte del ciclo menstrual (desde el día de la ovulación hasta el comienzo del próximo período) se conoce como fase lútea. Durante esta fase, el cuerpo lúteo (folículo del cual se liberó el huevo) produce la hormona progesterona, que es responsable de preparar el endometrio del útero para un posible embarazo hasta que la placenta asuma esta función (si ocurre el embarazo). Si no se produce la fecundación, el óvulo se desintegra y los niveles hormonales disminuyen gradualmente hasta que la menstruación se produce una vez más.
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La progesterona causa un ligero aumento en la temperatura corporal que se mantiene elevada hasta el próximo período menstrual. Por lo tanto, observar un aumento en la temperatura basal del cuerpo o detectar un nivel elevado de progesterona en la sangre indicará que se ha producido la ovulación.

¿Qué es la anovulación?

La anovulación es el término médico para la ausencia de ovulación. El ovario libera un óvulo maduro en la trompa de Falopio durante el ciclo menstrual y este proceso se conoce como ovulación. Puede ocurrir aproximadamente de 14 a 16 días antes del comienzo de la menstruación (consulte Calendario de ovulación ). En la anovulación, este proceso no ocurre.

El ovario puede no liberar un óvulo maduro por varias razones, que incluyen trastornos ováricos, menopausia o perimenopausia, embarazo, anticonceptivos hormonales, drogas o incluso estrés severo, ejercicio e inanición (incluyendo dieta estricta). Otras afecciones crónicas, incluso aquellas que no son de origen ginecológico, pueden dar como resultado la anovulación.

La anovulación es una de las razones principales de la infertilidad en las mujeres. Si la ovulación no ocurre durante el ciclo menstrual, esto se conoce como ciclo anovulatorio. La anovulación no debe confundirse con amenorrea, que es la ausencia de menstruación. En un ciclo anovulatorio, la menstruación normal ocurrirá en la mayoría de los casos. Si no hay ovulación y no hay período (menstruación), esto se conoce como amenorrea anovulatoria. Consulte Amenorrea primaria y secundaria para obtener más información sobre la menstruación ausente.

La ausencia de ovulación puede ocurrir muchas veces en los años fértiles de una mujer, pero esto es ocasional y no persiste. En las mujeres jóvenes que están menstruando o en las mujeres mayores que se acercan a la menopausia, la anovulación es más probable aunque la menstruación normal se produce con regularidad. La ovulación no siempre es detectable sin una investigación médica. Una descarga vaginal leve o dolor o malestar abdominal bajo pueden indicar la ovulación, pero esto no siempre está presente. La mejor evaluación de la ovulación es mediante un examen hormonal femenino, que es un análisis de sangre para medir los cambios en las hormonas femeninas durante el ciclo menstrual.

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Signos y síntomas de la ovulación

Los signos y síntomas de la ovulación deben buscarse cuidadosamente no siempre son obvios.

  • Temperatura corporal basal (BBT): generalmente hay un pequeño aumento en la temperatura corporal (por lo general, 0.4 – 0.6 F) una vez que ha tenido lugar la ovulación. Registrar el BBT (tomado por medio de un termómetro BBT especial o un termómetro digital) todos los días antes de levantarse de la cama por unos pocos ciclos dará una idea sobre el tiempo de ovulación observando el aumento de temperatura en cada ciclo.
  • Cambios en el moco cervical – el moco cervical normal es turbio y opaco, o puede estar completamente ausente en algunas mujeres. Justo antes del momento de la ovulación, la consistencia del moco cervical puede cambiar y se puede observar una gran cantidad de secreción resbaladiza y clara, parecida a la clara de huevo cruda.
  • Mittelschmerz (dolor a mitad del ciclo) – algunas mujeres tienen cólicos abdominales o dolor mensualmente en el momento de la ovulación. Por lo general, son más graves en un lado del abdomen y pueden durar de unos minutos a varias horas.

Pruebas de ovulación

Algunas pruebas de ovulación pueden realizarse en el hogar, como:

  • Predicción de la ovulación kits (OPK) – el aumento de LH se puede probar en casa mediante kits de ovulación que miden el nivel de la hormona en la orina. Pasar la orina en un palillo de prueba o sumergir una tira de prueba en la orina recogida, durante unos días alrededor de la fecha prevista de la ovulación y observar el cambio de color indicará un aumento de LH. Un aumento de LH indica que la ovulación está a punto de ocurrir y es el momento en que hay una posibilidad máxima de quedar embarazada.
  • Saliva fermentada : algunos kits de predictores de ovulación prueban niveles crecientes de estrógeno justo antes de la ovulación. El OPK basado en saliva contiene un microscopio portátil de bolsillo. La saliva se unta en un portaobjetos y la saliva seca se examina con el microscopio para buscar el patrón de fermentación causado por el estrógeno, lo que indica que la ovulación está a punto de ocurrir. Aunque es más fácil de usar que las pruebas de LH basadas en orina, las pruebas de fermentación salival no siempre son precisas.
  • Calculadora de ovulación y calendario – aunque no es muy útil en mujeres con ciclos irregulares, una idea aproximada del La fecha de ovulación se puede obtener colocando las fechas del ciclo menstrual en una calculadora o calendario de ovulación. Para obtener más información, consulte la calculadora en línea Calendario de ovulación
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Pruebas de ovulación que se pueden realizar en el consultorio del médico:

  • Examen de sangre para progesterona – el nivel de progesterona varía a lo largo de la ciclo menstrual. Un nivel elevado de progesterona en suero indicará que ha tenido lugar la ovulación.
  • Ecografía de los ovarios : las ondas sonoras de alta frecuencia se utilizan para explorar los ovarios para determinar con precisión cuándo un óvulo madura y se produce la ovulación. Se realizan exploraciones diarias para visualizar el folículo en crecimiento y observar la ovulación.
  • Biopsia endometrial : se extrae una pequeña porción del endometrio, se tiñe y se examina con un microscopio. Esta prueba se realiza alrededor de una semana antes del período esperado (7 días después de la ovulación) para buscar cambios de secreción en el endometrio causados ​​por la progesterona. Sin embargo, no es una prueba muy confiable para la ovulación y no se realiza con frecuencia.