¿Qué es el ciclo menstrual y la menstruación?

El ciclo menstrual son ​​los cambios cíclicos regulares que ocurren en el sistema reproductivo de las mujeres durante su edad fértil, desde la menarca (inicio de la menstruación) hasta la menopausia ( cese completo de la menstruación). Estos cambios representan la preparación del sistema reproductivo para fecundación y embarazo . En el caso de que no ocurra la fertilización y, por lo tanto, no haya un embarazo resultante, el revestimiento uterino (endometrio) se desprende y sale con la sangre a través de la vagina como menstruación . Además de la sangre y el tejido endometrial, el fluido menstrual también contiene mucosidad cervical y secreciones vaginales.

La duración del ciclo menstrual varía ampliamente en mujeres diferentes, pero se dice que el ciclo promedio es de 28 días, contados a partir del primer día de uno periodo menstrual hasta el primer día del siguiente. Los períodos pueden venir regularmente cada mes o ser irregulares con ciclos más largos o más cortos impredecibles. La duración habitual del ciclo es de 3 a 5 días, pero puede variar de 2 a 7 días. El sangrado puede ser ligero o pesado.

¿Cómo ocurre la menstruación?

Los ovarios contienen una gran cantidad de folículos ováricos, de los cuales algunos maduran cada mes bajo la influencia de hormonas. De estos, solo un folículo se vuelve completamente maduro y se libera del ovario en el momento de la ovulación . Entra en la trompa de Falopio donde puede ser fecundado por un esperma, en cuyo caso viaja hasta el útero y se incrusta en el endometrio y se desarrolla en el feto. Si no ocurre el embarazo, se desprende el endometrio y se inicia un nuevo ciclo.

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Los eventos que conducen a la menstruación están controlados por varias hormonas.

  • Hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) del hipotálamo estimula las glándulas pituitarias.
  • La hormona luteinizante (LH) y la hormona folículoestimulante (FSH) son producidas por las glándulas pituitarias. Estas hormonas ayudan en la ovulación y estimulan aún más los ovarios para producir estrógeno y progesterona.
  • El estrógeno y la progesterona ayudan a preparar el útero para la implantación del embrión, en caso de que se produzca la fertilización.

Al final de un ciclo menstrual período, la mayor parte del revestimiento interno del útero (endometrio), a excepción de las capas más profundas, se desprende. Los crecientes niveles de estrógeno en este momento, secretados por el desarrollo de folículos ováricos, provocan que el endometrio se regenere y aumente de grosor, y que las glándulas endometriales se alarguen. Esto se conoce como fase proliferativa o fase folicular que se extiende en la mayoría de los casos desde el día 5 hasta el día 16 del ciclo menstrual.

Una vez que ocurre la ovulación (alrededor del 14 día en un ciclo regular de 28 días), el endometrio se vuelve edematoso (hinchado), con un aumento en el suministro de sangre, debido a los efectos del estrógeno y la progesterona del cuerpo lúteo. En esta etapa del ciclo, conocida como fase secretora o fase lútea las glándulas se enrollan y comienzan a secretar un líquido transparente. La duración de la fase secretora es más o menos constante a los 14 días.

Si no ocurre el embarazo, el cuerpo lúteo comienza a desintegrarse, reduciendo y finalmente deteniendo la producción de estrógeno y progesterona. Esto conduce a un adelgazamiento del endometrio, con necrosis (muerte del tejido) del endometrio y sus arterias suplidoras (necrosis vascular), lo que produce descamación del endometrio y del flujo menstrual. Se cree que las enzimas liberadas por el endometrio necrótico causan la formación de prostaglandinas, que son responsables del espasmo vascular y la necrosis.

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Después de que se completa la menstruación, comienza un nuevo ciclo con la regeneración del endometrio restante.

¿Qué es la menarca? ?

La menarquía o el primer período, por lo general comienza a la edad de 11 o 12 años, pero en algunas niñas puede comenzar a los 8 años, mientras que en otras puede retrasarse hasta la edad de 8 años. 15 o 16. Los ciclos menstruales pueden ser irregulares en los primeros meses hasta que el cuerpo se ajusta a los niveles de hormonas fluctuantes, después de lo cual sigue un patrón más regular. Si una niña no ha comenzado sus períodos a la edad de 16 años, es aconsejable consultar a un médico para averiguar la causa. Esto se conoce como amenorrea primaria .

Síntomas comunes de la menstruación

La mayoría de las mujeres tienen solo síntomas leves de pesadez en la pelvis o leve molestia abdominal durante la menstruación.

Algunas mujeres sufren de dolor severo o calambres abdominales náuseas vómitos dolor de espalda o sangrado excesivo durante los períodos . Podría ser normal en la mayoría de los casos, pero si es insoportable incluso después del uso de analgésicos y otros medicamentos de venta libre (OTC), entonces es necesaria atención médica.

Problemas menstruales comunes

Los problemas menstruales comunes que una mujer puede enfrentar son:

  • Amenorrea – ausencia de período menstrual.
  • Dismenorrea – períodos dolorosos o cólicos menstruales.
  • Sangrado vaginal o periodos anormales
    • Oligomenorrea : períodos infrecuentes, que ocurren con más de 35 días de diferencia.
    • Polimenorea – períodos demasiado frecuentes.
    • Metrorragia o sangrado intermenstrual – sangrado en el medio períodos.
    • Menorrhagia o hipermenorrea – sangrado menstrual prolongado o abundante.
    • Hipomenorrea o criptonencia – sangrado o manchado menstrual inusualmente leve.
    • Menometror rhagia – períodos irregulares, con variación en la cantidad y duración del sangrado.
  • Sangrado posmenopáusico – sangrado que ocurre más de un año después del último período.
  • El síndrome premenstrual (PMS) es una grupo de síntomas que ocurren en algunas mujeres unos días antes del comienzo de los períodos. En algunos casos, el SPM puede ser bastante debilitante y puede necesitar tratamiento médico.
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