Hogar Salud Endometriosis: causas y síntomas (dolor, embarazo, períodos)

Endometriosis: causas y síntomas (dolor, embarazo, períodos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una afección en la que los tejidos del endometrio (el revestimiento interno del útero) se desarrollan en otras partes del cuerpo. Normalmente, este tejido solo debe ubicarse en el útero. La endometriosis se observa con mayor frecuencia en el área pélvica o en otros órganos de la cavidad abdominal, pero rara vez puede desarrollarse en órganos distantes. El dolor pélvico, a menudo bastante severo y particularmente justo antes del inicio de la menstruación, y la infertilidad son los síntomas más comunes por los que se busca consejo médico.

Sin embargo, aunque la endometriosis es una afección ginecológica común, el diagnóstico a menudo se pasa por alto cuando los síntomas son leves o cuando no hay otra causa asociada que requiera investigación, como la infertilidad. Las relaciones sexuales dolorosas o los períodos abundantes irregulares también pueden ser la queja de presentación. El tratamiento de la endometriosis puede implicar una combinación de medicación y cirugía.

¿Cómo ocurre la endometriosis?

Fisiología normal

Para comprender lo que sucede en la endometriosis , es útil saber un poco sobre la fisiología de la menstruación. El ciclo menstrual promedio es de 28 días, contados desde el primer día de la menstruación hasta justo antes del siguiente período.

Varias hormonas juegan su papel en la regulación del ciclo menstrual. La hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) secretada por el hipotálamo actúa sobre la glándula pituitaria para controlar la producción de hormonas. La glándula pituitaria produce hormonas como la hormona luteinizante (LH) y la hormona estimulante del folículo (FSH) que inducen la ovulación y estimulan los ovarios para producir estrógeno y progesterona.

El endometrio varía en grosor en diferentes momentos del ciclo menstrual debido a la acción de los estrógenos y la progesterona. El aumento de los niveles de estrógeno y progesterona ayuda a engrosar el endometrio y lo prepara para la inserción del embrión si se produce la fertilización. Si no se produce el embarazo, los niveles hormonales disminuyen y el revestimiento del útero mezclado con sangre se derrama y sale como sangrado menstrual.

Fisiopatología de la endometriosis

En el caso de la endometriosis , el tejido endometrial se encuentra en otras partes del cuerpo además del revestimiento uterino. Puede ocurrir en el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, la vejiga, el intestino, el recto o en cualquier otro lugar dentro de la pelvis o la cavidad abdominal. El tejido endometrial puede incluso verse en órganos distantes como el cerebro o los pulmones o en cicatrices de cesárea y episiotomía.

Independientemente del sitio, estos tejidos endometriales se comportan como el revestimiento endometrial del útero durante un ciclo menstrual. Los tejidos pueden sangrar y descomponerse cada mes durante el período menstrual. Esto puede dar lugar a la formación de adherencias, especialmente en la pelvis, que pueden ser un factor que contribuya al dolor, un síntoma común de la endometriosis .

La endometriosis del ovario puede producir un quiste conocido como endometrioma. El sangrado dentro de él puede causar la formación de un quiste de chocolate en el ovario.

¿Qué causa la endometriosis?

Se desconoce la causa exacta de la endometriosis, pero existen varias teorías sobre la causa:

  • Menstruación retrógrada : reflujo de sangre menstrual y tejido endometrial desde el útero a través de las trompas de Falopio hacia la pelvis y el abdomen.
  • Las células endometriales se transportan a través del torrente sanguíneo o los vasos linfáticos a órganos distantes.
  • Implantación directa de células en el sitio de cicatrices quirúrgicas.

Factores de riesgo de endometriosis

La endometriosis puede ocurrir a cualquier edad en una mujer que menstrúa, pero se observa con más frecuencia en mujeres con uno o más de los siguientes factores de riesgo:

  • Mujeres de entre 30 y 40 años.
  • Puede haber antecedentes familiares.
  • Más común en mujeres caucásicas (blancas) que en mujeres afroamericanas o asiáticas.
  • Mujeres altas y delgadas con índice de masa corporal (IMC) bajo.
  • Mujeres que no han tenido hijos.
  • Historia de dolor pélvico crónico.
  • Estado inmunológico alterado.
  • Alergias y asma.

Los síntomas de la endometriosis

La endometriosis puede dar lugar a un amplio espectro de síntomas, que van de leves a graves, que pueden no estar necesariamente relacionados con la extensión de la enfermedad. Algunas mujeres pueden no tener ningún síntoma y la afección puede diagnosticarse mientras se investiga la causa de la infertilidad. A veces, la endometriosis se puede detectar durante un examen o una cirugía por una afección no relacionada.

Los síntomas que a menudo se asocian con la endometriosis son:

  • El dolor pélvico y / o el dolor lumbar exacerbado antes / durante los períodos y durante / después de las relaciones sexuales.
  • Infertilidad: incapacidad para quedar embarazada.
  • Los períodos pueden ser dolorosos, irregulares o abundantes.
  • Fatiga.

Con la participación del intestino y la vejiga en la endometriosis, puede haber síntomas como

  • Dolor al defecar.
  • Sangrado del recto durante la menstruación.
  • Hinchazón del abdomen.
  • Diarrea o estreñimiento, especialmente durante los períodos menstruales.
  • Inflamación dolorosa del ombligo.
  • Dolor al orinar.
  • Sangre en la orina.
  • Náuseas y vómitos: empeoran antes o durante los períodos.

En raras ocasiones, la endometriosis en los pulmones puede causar dolor de pecho o tos con sangre, mientras que la endometriosis en el cerebro puede causar dolores de cabeza y convulsiones.

Dolor en la endometriosis

El dolor pélvico crónico es una característica común de la endometriosis. La causa de esto no siempre está clara. Las adherencias causadas por la rotura y el sangrado de los tejidos endometriales en varios sitios cada mes, especialmente dentro del abdomen y la pelvis, pueden provocar dolor.

El dolor de la endometriosis también puede estar asociado con la inflamación, con mediadores químicos como las prostaglandinas que juegan un papel. La gravedad del dolor no siempre está relacionada con la extensión de la endometriosis. Si bien una afección leve puede dar lugar a un dolor intenso en algunas mujeres, en otras puede haber poco o ningún dolor incluso con una propagación extensa de la enfermedad.

El dolor debido a la endometriosis generalmente ocurre justo antes del inicio de la menstruación y, a menudo, desaparece una vez que comienzan los períodos. Puede haber dolor durante las relaciones sexuales (dispareunia). La evacuación intestinal dolorosa o la micción dolorosa pueden ocurrir cuando el intestino o la vejiga se ven afectados.

Aparte de los AINE, el tratamiento con varias hormonas suele ser eficaz para aliviar los síntomas del dolor en la endometriosis. La extirpación quirúrgica de los tejidos endometriales de un sitio anormal puede ser beneficiosa en casos más graves. Se puede contemplar una histerectomía como último recurso cuando todos los demás tratamientos para el dolor fallan, pero aún existen posibilidades de recurrencia.

Embarazo y endometriosis

Las mujeres que padecen endometriosis pueden tener dificultades para quedar embarazadas. De hecho, muchas veces la endometriosis se detecta solo al intentar encontrar la causa de la infertilidad. Por otro lado, los síntomas de la endometriosis a menudo desaparecen una vez que la mujer queda embarazada. La endometriosis no tiene ningún impacto negativo en el embarazo.

La fertilidad puede verse afectada debido a las hormonas producidas en la endometriosis que no favorecen la ovulación, la fertilización o la implantación del óvulo fertilizado. Además, puede haber una distorsión anatómica producida por la cicatrización debido a la endometriosis que puede afectar las trompas de Falopio u otras estructuras de la pelvis.

La dispareunia causada por la endometriosis puede restringir las relaciones sexuales, reduciendo así las posibilidades de embarazo.
Las mujeres con endometriosis severa tienen más probabilidades de sufrir infertilidad que aquellas con una forma más leve de la enfermedad.

Con tratamiento, el embarazo es posible en muchos casos. De las diversas opciones de tratamiento, el tratamiento quirúrgico a menudo da mejores resultados que el tratamiento hormonal u otro tratamiento médico. Las técnicas de reproducción asistida, como la inseminación intrauterina o la fertilización in vitro (FIV), pueden ofrecer esperanza a las mujeres con endometriosis cuando se combinan con un tratamiento quirúrgico.

Periodos y endometriosis

La endometriosis puede causar dismenorrea o menstruación dolorosa, pero el dolor típico de la endometriosis generalmente comienza unos días antes del inicio de los períodos y desaparece una vez que comienza el flujo menstrual regular. Es más un dolor profundo en la parte inferior del abdomen, la pelvis y la espalda, y es diferente del dolor abdominal tipo cólico que se siente durante los períodos. La endometriosis puede causar menstruaciones abundantes e irregulares. También se pueden observar manchas y sangrado entre períodos.

Referencias

  1. La endometriosis . Medscape
  2. Presentación de diapositivas de endometriosis . WebMD

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario