La endometriosis es una afección en la que los tejidos del endometrio (el revestimiento interno del útero) se desarrollan en cualquier parte del cuerpo. Normalmente, este tejido solo debe ubicarse en el útero. La endometriosis se observa con mayor frecuencia en el área pélvica o en otros órganos de la cavidad abdominal, pero rara vez se desarrolla en órganos distantes.

Dolor pélvico, a menudo bastante severo y particularmente justo antes del inicio de los períodos , y la infertilidad son los síntomas más comunes para los cuales se busca consejo médico. Sin embargo, aunque la endometriosis es una afección ginecológica común, a menudo se pasa por alto el diagnóstico cuando los síntomas son leves o cuando no hay otra causa asociada que requiera investigación, como la infertilidad. Las relaciones sexuales dolorosas o los períodos menstruales irregulares también pueden ser la queja de presentación.

¿Cómo se produce la endometriosis?

Fisiología normal

Para comprender lo que sucede en endometriosis es útil saber un poco sobre la fisiología de la menstruación. El ciclo menstrual promedio es de 28 días, contados desde el primer día de la menstruación hasta justo antes del próximo período.

Varias hormonas desempeñan un papel en la regulación del ciclo menstrual. La hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) secretada por el hipotálamo actúa sobre la glándula pituitaria para controlar la producción de hormonas. La glándula pituitaria produce hormonas como la hormona luteinizante (LH) y la hormona folículoestimulante (FSH) que inducen la ovulación y estimulan los ovarios para producir estrógeno y progesterona.

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El endometrio varía en grosor en diferentes momentos del ciclo menstrual debido a la acción de los estrógenos y la progesterona. Los niveles crecientes de estrógeno y progesterona ayudan a engrosar el endometrio y prepararlo para la incrustación del embrión si se produce la fertilización. Si no ocurre el embarazo, los niveles hormonales disminuyen y el revestimiento uterino mezclado con sangre se elimina y sale como sangrado menstrual.

Fisiopatología de la endometriosis

En el caso de endometriosis el tejido endometrial es encontrado en otras partes del cuerpo además del revestimiento uterino. Puede ocurrir en el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, la vejiga, el intestino, el recto o en cualquier otro lugar dentro de la pelvis o la cavidad abdominal. El tejido endometrial incluso se puede ver en órganos distantes como el cerebro o los pulmones o en cicatrices por cesárea y episiotomía.

Independientemente del sitio, estos tejidos endometriales se comportan como el revestimiento endometrial del útero durante el ciclo menstrual. Los tejidos pueden sangrar y descomponerse cada mes durante un período menstrual. Esto puede dar lugar a la formación de adherencias, especialmente en la pelvis, que pueden ser un factor que contribuye al dolor, un síntoma común de endometriosis .

La endometriosis del ovario puede producir un quiste conocido como endometrioma. Sangrado dentro de él puede causar la formación de un quiste de chocolate del ovario.

¿Qué causa la endometriosis?

La causa exacta de la endometriosis es desconocida, pero hay varias teorías con respecto a la causa:

  • Menstruación retrógrada – reflujo de sangre menstrual y tejido endometrial desde el útero a través de las trompas de Falopio hacia la pelvis y el abdomen.
  • Células endometriales transportadas a través del flujo sanguíneo o vasos linfáticos a órganos distantes.
  • Directo implante de células en el sitio de cicatrices quirúrgicas.
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Factores de riesgo de endometriosis

La endometriosis puede aparecer a cualquier edad en una mujer que está menstruando, pero se observa con más frecuencia en mujeres con uno o más de los siguientes factores de riesgo:

  • Mujeres en sus 30 o 40 años.
  • Los antecedentes familiares pueden estar presentes.
  • Más común en mujeres caucásicas (blancas) que en mujeres afroamericanas o asiáticas.
  • Mujeres altas y delgadas con bajo índice de masa corporal (BMI )
  • Mujeres que no han tenido hijos.
  • Historia del dolor pélvico crónico.
  • Estado inmune alterado.
  • Alergias y asma.