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Disfunción eréctil: proceso normal de erección, causas, síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la disfunción eréctil?

La disfunción eréctil (DE), o impotencia, es cualquier dificultad o incapacidad para lograr una erección o mantenerla por un período de tiempo que permita la actividad sexual. Los hombres suelen utilizar el término con bastante cautela, pero explica diversos grados de alteraciones de la erección del pene. Es extremadamente común en hombres mayores de 70 años, pero sigue siendo significativamente prevalente en hombres mayores de 40 años. La disfunción eréctil no ocurre una sola vez, ya que los hombres a veces pueden tener problemas para lograr y mantener una erección por varias razones sin que exista ninguna patología subyacente. Sin embargo, los episodios repetidos de disfunción deben investigarse y tratarse en consecuencia.

Aproximadamente el 80% de los casos de disfunción eréctil se deben a causas físicas y, a menudo, se relacionan con afecciones crónicas subyacentes, mientras que el 20% se relaciona con causas psicológicas. La disfunción eréctil puede ser completa, leve o moderada, lo que indica el grado de incapacidad para lograr o mantener una erección. Si bien la disminución del deseo sexual es a veces una característica de la disfunción eréctil, la pérdida de la libido y los problemas con el orgasmo (eyaculación) deben considerarse por separado como diferentes trastornos de la salud sexual. Sin embargo, puede coexistir con la disfunción eréctil.

 

El proceso de erección

Para comprender cómo se desarrolla la disfunción eréctil, es importante conocer la fisiología de las erecciones del pene.

El primer paso para una erección es el estímulo apropiado, ya sea físico o psicológico. Cuanto mayor sea la estimulación, mayor será el grado de erección. Los impulsos a través de los nervios parasimpáticos de la parte sacra de la médula espinal provocan la liberación de óxido nítrico y otras sustancias químicas como el monofosfato de guanosina cíclico (cGMP) y el monofosfato de adenosina cíclico (cAMP). Estos químicos relajan las fibras musculares lisas de las arterias y el tejido eréctil del cuerpo cavernoso del pene.

Por lo tanto, el flujo sanguíneo aumenta significativamente y el tejido se llena de sangre. Las vénulas que transportan sangre fuera del tejido eréctil se bloquean casi por completo, lo que evita la salida de sangre. La contracción enérgica de los músculos isquiocavernosos comprime luego la base del cuerpo cavernoso. La presión dentro del tejido eréctil aumenta entonces significativamente dando una erección completa y firme. El flujo sanguíneo hacia adentro y hacia afuera del pene cesa temporalmente.

Tras la eliminación del estímulo de excitación o la finalización del acto sexual, ocurren varios cambios que conducen a una circulación sanguínea normal al pene y la pérdida de la erección. Cesa la liberación de neurotransmisores de los nervios parasimpáticos. Las enzimas fosfodiesterasas (PDE) descomponen los mensajeros químicos que actúan sobre los músculos lisos del tejido eréctil del pene y las arterias. Estas enzimas son un componente importante en el tratamiento moderno de la disfunción eréctil . La estimulación simpática también facilita la terminación de la erección. Luego se restablece el flujo sanguíneo hacia adentro y hacia afuera del pene. El tejido eréctil se vacía de sangre y se vuelve flácido: detumescencia.

Causas de la disfunción eréctil

Por lo tanto, la disfunción eréctil puede surgir en cualquiera de los múltiples sistemas y procesos involucrados en las erecciones normales del pene. Esto puede provenir del sistema nervioso central, los nervios periféricos, el flujo sanguíneo y los vasos y / o las hormonas. Los diferentes mecanismos y las posibles condiciones causales de la disfunción eréctil se enumeran a continuación.

Vasos sanguíneos y sanguíneos

  • Aterosclerosis
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Infarto de miocardio (ataque cardíaco)
  • Enfermedad vascular periférica
  • Anemia falciforme

Nervios

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Epilepsia
  • Esclerosis múltiple
  • enfermedad de Parkinson
  • Carrera

Sistémico

  • Diabetes mellitus
  • Insuficiencia renal
  • Hipertensión
  • Hiperlipidemia
  • Cirrosis hepática
  • Cáncer

Hormonas y trastornos hormonales

  • Hipogonadismo
  • Hipertiroidismo
  • Hipotiroidismo
  • Diabetes mellitus

Medicamentos y sustancias

Muchos medicamentos pueden causar disfunción eréctil como efecto secundario. Los más comunes de estos medicamentos son:

  • Antihipertensivos
  • Antidepresivos
  • Antipsicóticos
  • Agentes antiulcerosos
  • Inhibidores de la 5-alfa reductasa
  • Agentes reductores del colesterol

El abuso de alcohol y narcóticos también pueden contribuir a la disfunción eréctil. Ambos también pueden contribuir a la desnutrición ya que el usuario no se adhiere a los hábitos alimenticios normales que también pueden contribuir a la disfunción eréctil.

Trastornos del pene

Aunque los trastornos del pene son poco frecuentes, siempre tienden a provocar algún grado de disfunción sexual. El más importante de ellos es la enfermedad de Peyronie, que es la formación de una placa dura o un bulto en el tejido del pene. Lo más probable es que esté relacionado con un traumatismo grave del pene.

Un priaprisma es una erección dolorosa y persistente que dura más de 4 horas. Esto puede dañar el tejido eréctil del pene. Tiene varias causas, pero las más comunes son el uso de ciertos medicamentos y la anemia de células falciformes.

Un trastorno del pene poco común es el conocido como epispadias, donde hay un defecto de la abertura uretral presente desde el nacimiento en los niños. Provoca una curvatura anormal del pene y puede contribuir a infecciones repetidas del tracto urinario y trastornos renales, así como a disfunción eréctil.

Trauma

Es posible que el trauma no siempre se deba a una lesión como una caída o un golpe en el área. También puede ocurrir cuando se tratan ciertas enfermedades de la pelvis y el perineo, particularmente con varios tratamientos para el cáncer de próstata, vejiga y colorrectal. Las lesiones y la cirugía de la médula espinal y la pelvis también pueden contribuir a la disfunción eréctil.

Estilo de vida, dieta y otras causas

  • Un estilo de vida sedentario, el consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo pueden contribuir a la disfunción eréctil.
  • Entre los factores nutricionales, la desnutrición en general y la deficiencia de zinc pueden ser un factor en la disfunción eréctil.
  • Trastornos respiratorios como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y apnea del sueño.

Psiquiátrico

Las condiciones psiquiátricas no pueden causar ninguna anomalía física del tejido eréctil del pene, los nervios y / o los vasos sanguíneos que lo irrigan. Estas condiciones pueden incluir:

  • Depresión
  • Ansiedad por el desempeño
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Problemas de pareja

Signos y síntomas de disfunción eréctil

Las características de la disfunción eréctil a veces pueden resultar confusas para los hombres. Como se mencionó, no se trata de un incidente aislado sino que ocurre repetidamente. En la disfunción eréctil, la erección es débil, incompleta o se pierde rápidamente antes de la eyaculación. En algunos casos, no se puede lograr una erección en absoluto.

Esto a menudo conduce a ansiedad por el desempeño, depresión y / o problemas de relación que pueden exacerbar la condición aún más. Puede haber una reducción del deseo sexual, pero esto debe diferenciarse de una pérdida de la libido a pesar de poder tener erecciones normales del pene.

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