Hogar Salud Cambios en los hábitos intestinales (diarrea y estreñimiento)

Cambios en los hábitos intestinales (diarrea y estreñimiento)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hábito intestinal se refiere a la frecuencia de evacuación de las heces. Varía entre individuos, pero se considera normal si no es más de tres veces al día y no menos de tres veces a la semana. Hay muchas otras características del hábito intestinal, como el tiempo y los eventos desencadenantes. Algunas personas tienen que defecar a primera hora de la mañana o poco tiempo después de ingerir una comida abundante.

¿Qué es el cambio de hábito intestinal?

Un cambio en el hábito intestinal se refiere a cualquier variación en el patrón normal de defecación de una persona. Aunque esto generalmente se refiere a la frecuencia de defecación, también puede extenderse a la consistencia de las heces. Por ejemplo, una persona puede experimentar repentinamente heces muy líquidas. Si bien esto no es un cambio en el hábito intestinal, la mayoría de las personas lo consideran una anomalía.

Estrictamente hablando, un cambio en el hábito intestinal se refiere a defecar con demasiada frecuencia o con poca frecuencia en comparación con el hábito intestinal normal de una persona. En los dos extremos se encuentran la diarrea y el estreñimiento. La diarrea se refiere a defecar más de tres veces al día. Por lo general, se trata de un gran volumen de heces y, a menudo, de una consistencia acuosa. El estreñimiento se refiere a defecar menos de tres veces por semana. Las heces suelen ser duras y difíciles de desmayar.

Signos y síntomas

La alteración del hábito intestinal es un síntoma que puede presentarse en diversas enfermedades. Puede ir acompañado de otros síntomas que incluyen:

  • Hinchazón: sensación de plenitud en el abdomen.
  • Distensión abdominal: hinchazón del abdomen.
  • Gas excesivo, ya sea eructos o flatulencia.
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolores y calambres abdominales.

Con el estreñimiento existe el riesgo de complicaciones como la impactación fecal, mientras que la deshidratación es la principal complicación que se observa con la diarrea. Por lo tanto, los síntomas de estas afecciones también pueden estar presentes en ocasiones.

Causas de los cambios en los hábitos intestinales

Existe una amplia gama de causas de estreñimiento y diarrea, pero las causas más comunes se analizan a continuación. Por lo general, es causada por factores localizados en los intestinos, pero a veces puede surgir con afecciones sistémicas. Identificar la causa exacta de la diarrea o el estreñimiento a veces puede requerir más investigaciones. Además de las causas específicas que pueden causar diarrea o estreñimiento, como se menciona a continuación, ciertas afecciones como el cáncer colorrectal pueden causar cualquiera de estas afecciones.

Estreñimiento

  • Agua insuficiente : se necesita agua para mover el contenido a través de los intestinos. Las heces también son más suaves y se mueven fácilmente debido a su contenido de agua. Por lo tanto, la falta de ingesta de agua o la deshidratación pueden provocar estreñimiento.
  • Fibra inadecuada : la fibra dietética absorbe agua y proporciona volumen a las heces. También suaviza las heces. Este volumen ayuda a las contracciones en el intestino a expulsar las heces durante la defecación.
  • Inactividad : las personas que llevan un estilo de vida sedentario tienen más probabilidades de sufrir estreñimiento.
  • Estreñimiento funcional : Ocurre sin razón conocida y se cree que se debe a una desaceleración en el tiempo normal de tránsito intestinal; este es el tiempo que tarda el contenido en pasar de la boca al ano.
  • Bloqueo intestinal : una obstrucción en cualquier parte del tracto gastrointestinal puede presentarse con estreñimiento ya que el contenido del intestino no puede pasar más allá del bloqueo.
  • Problemas hormonales : una serie de alteraciones hormonales pueden afectar el hábito intestinal y provocar estreñimiento. Esto se ve principalmente con el embarazo, el hipotiroidismo y la diabetes.
  • SII predominante en el estreñimiento : en el síndrome del intestino irritable (SII) no hay ninguna enfermedad que esté causando los síntomas, sino que parece ser una alteración en los procesos normales como el movimiento a través del intestino.
  • Problemas nerviosos : dado que los nervios coordinan el movimiento a través de los intestinos y la defecación, cualquier problema que afecte a estos nervios puede provocar estreñimiento. Incluye problemas nerviosos como esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, neuropatía autónoma, lesión de la médula espinal y accidente cerebrovascular.
  • Problemas musculares : los trastornos de los músculos que intervienen en la defecación también pueden provocar estreñimiento. Esto se ve principalmente con los músculos pélvicos y los músculos del esfínter anal que necesitan relajarse para que las heces se desmayen.

Diarrea

  • Infecciones : las infecciones gastrointestinales como la gastroenteritis infecciosa (también conocida como intoxicación alimentaria) y la enterocolitis infecciosa son las causas más comunes de diarrea aguda.
  • Intolerancia a los alimentos : la incapacidad para digerir o absorber ciertos nutrientes también puede provocar diarrea. La intolerancia alimentaria más común es la condición conocida como intolerancia a la lactosa, donde el cuerpo no puede digerir los azúcares de la leche (lactosa) debido a una deficiencia de la enzima lactasa.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII) : esta es una afección autoinmune en la que el intestino se inflama y se forman úlceras en la pared intestinal.
  • SII predominante en la diarrea : en el síndrome del intestino irritable (SII), el movimiento a través de los intestinos es más rápido de lo normal y se produce diarrea. No existe una causa claramente identificable de esta condición.
  • Enfermedad celíaca : en esta condición, las paredes del intestino reaccionan a la proteína conocida como gluten que se encuentra en el trigo y alimentos relacionados. Esta reacción puede provocar síntomas como diarrea.
  • Medicamentos : Ciertos medicamentos pueden causar diarrea como efecto secundario. Uno de los principales medicamentos para hacer esto son los antibióticos que alteran el contenido bacteriano en los intestinos y provocan diarrea asociada a los antibióticos.
  • Cirugía : la diarrea puede ocurrir después de la cirugía, particularmente con procedimientos como colecistectomía donde se extirpa la vesícula biliar.

Remedios para el cambio de hábitos intestinales

Cuando la diarrea y el estreñimiento se deben a una causa médica subyacente, el tratamiento debe dirigirse a esta afección. Sin embargo, existen algunas medidas dietéticas y de estilo de vida sencillas que pueden ser útiles para regular el hábito intestinal.

  • Consuma alimentos con alto contenido de fibra durante al menos una comida al día.
  • Beba al menos 2 litros de agua al día. Las soluciones rehidratantes orales son una mejor opción para las personas con diarrea.
  • Haga ejercicio con regularidad, al menos sesiones de 30 minutos a la vez.
  • Consuma varias comidas pequeñas en lugar de muchas comidas abundantes.
  • El yogur probiótico puede ser útil para estabilizar las bacterias intestinales.

Es importante no utilizar laxantes o medicamentos antidiarreicos durante períodos prolongados. Estos medicamentos solo ayudan a aliviar los síntomas como la diarrea y el estreñimiento momentáneamente. La causa principal de la diarrea o el estreñimiento debe identificarse y tratarse en consecuencia. El uso continuo de estos medicamentos puede empeorar los síntomas e incluso provocar complicaciones a largo plazo.

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