El hábito intestinal se refiere a la frecuencia de evacuación fecal. Varía entre individuos, pero se considera normal si no es más de tres veces al día y no menos de tres veces a la semana. Hay muchas otras características del hábito intestinal, como el tiempo y los eventos desencadenantes. Algunas personas tienen que defecar a primera hora de la mañana o poco después de comer una comida copiosa.

¿Qué es el hábito intestinal?

Un cambio en el hábito intestinal se refiere a cualquier variación en el patrón normal de defecación de una persona . Aunque esto normalmente se refiere a la frecuencia de defecar, también puede extenderse a la consistencia de las heces. Por ejemplo, una persona puede experimentar repentinamente heces muy acuosas. Si bien esto no es un cambio en el hábito intestinal, la mayoría de las personas lo consideran una anormalidad.

Estrictamente hablando, un cambio en el hábito intestinal se refiere al paso de las heces con demasiada frecuencia o con poca frecuencia en comparación con el hábito intestinal normal de una persona. En los dos extremos están la diarrea y el estreñimiento. La diarrea se refiere al paso de las heces más de tres veces en un día. Por lo general, este es un gran volumen de heces y, a menudo, de consistencia acuosa. El estreñimiento se refiere a evacuar las heces menos de tres veces a la semana. Las heces son típicamente duras y difíciles de desmayar.

Signos y síntomas

Las alteraciones en el hábito intestinal son un síntoma que puede ocurrir en diversas enfermedades. Puede ir acompañado de otros síntomas incluyen:

  • Hinchazón – una sensación de llenura en el abdomen.
  • Distensión abdominal – hinchazón del abdomen.
  • Gas excesivo – eructos o flatulencia.
  • Náuseas y vómitos
  • Dolores abdominales y calambres.
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Con el estreñimiento existe el riesgo de complicaciones como la impactación fecal, mientras que la deshidratación es la principal complicación que se observa con la diarrea. Los síntomas de estas afecciones también pueden estar presentes a veces.

Causas de cambios en el hábito intestinal

Hay una amplia gama de causas de estreñimiento y diarrea, pero las causas más comunes se describen a continuación. Por lo general, es causada por factores localizados en los intestinos, pero a veces puede surgir con afecciones sistémicas. Identificar la causa exacta de la diarrea o el estreñimiento a veces puede requerir más investigaciones. Además de las causas específicas que pueden causar diarrea o estreñimiento como se menciona a continuación, ciertas afecciones como el cáncer colorrectal pueden causar cualquiera de estas afecciones.

Estreñimiento

  • Insuficiente agua : se necesita agua para mover el contenido a través de los intestinos. El taburete también es más suave y se mueve fácilmente debido a su contenido de agua. Por lo tanto, la falta de ingesta de agua o la deshidratación pueden provocar estreñimiento.
  • Fibra inadecuada : La fibra dietética absorbe agua y proporciona volumen a las heces. También suaviza las heces. Este volumen ayuda a las contracciones en el intestino a empujar las heces durante la defecación.
  • Inactividad : Las personas que viven un estilo de vida sedentario tienen más probabilidades de estreñirse.
  • Constipación funcional : Se produce sin ningún motivo conocido y se cree que se debe a una desaceleración en el tiempo normal de tránsito intestinal: este es el tiempo que tarda el contenido en moverse desde la boca hasta el ano.
  • Bloqueo intestinal : Una obstrucción en cualquier parte del tracto gastrointestinal puede presentarse con estreñimiento ya que el contenido del intestino no puede superar el bloqueo.
  • Problemas hormonales : una serie de trastornos hormonales pueden afectar el hábito intestinal y causar estreñimiento. Esto se observa principalmente con el embarazo, el hipotiroidismo y la diabetes.
  • SCI con estreñimiento-predominante : en el síndrome del intestino irritable (SII) no hay enfermedad que está causando los síntomas, sino que parece ser una alteración en procesos normales como movimiento a través del intestino.
  • Problemas nerviosos : debido a que los nervios coordinan el movimiento a través de los intestinos y la defecación, cualquier problema que afecte a estos nervios puede provocar estreñimiento. Incluye problemas nerviosos como esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, neuropatía autonómica, lesión de la médula espinal y accidente cerebrovascular.
  • Problemas musculares : los trastornos de los músculos que desempeñan un papel en la defecación también pueden causar estreñimiento. Esto se observa principalmente con los músculos pélvicos y los músculos del esfínter anal que necesitan relajarse para evacuar las heces.
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Diarrea

  • Infecciones : infecciones gastrointestinales como gastroenteritis infecciosa (también conocida como intoxicación alimentaria) y la enterocolitis infecciosa son las causas más comunes de diarrea aguda.
  • Intolerancia alimentaria : La incapacidad para digerir o absorber ciertos nutrientes también puede provocar diarrea. La intolerancia alimentaria más común es la condición conocida como intolerancia a la lactosa, donde el cuerpo no puede digerir los azúcares de la leche (lactosa) debido a una deficiencia de la enzima lactasa.
  • Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII) : Esto es una condición autoinmune donde el intestino se inflama y se forman úlceras en la pared intestinal.
  • SCI predominantemente diarreica : en el síndrome del intestino irritable (SCI), el movimiento intestinal es más rápido de lo normal y se produce diarrea. No hay una causa claramente identificable de esta condición.
  • Enfermedad celíaca : en esta condición, las paredes intestinales reaccionan a la proteína conocida como gluten que se encuentra en el trigo y los alimentos relacionados. Esta reacción puede ocasionar síntomas como diarrea.
  • Medicación : Ciertas drogas pueden causar diarrea como efecto secundario. Una de las drogas principales para hacer esto es antibióticos que disturban el contenido bacteriano en los intestinos así llevando a la diarrea asociada antibiótico.
  • Cirugía : Diarrea puede ocurrir después de la cirugía particularmente con procedimientos como la colecistectomía donde la vesícula biliar se elimina.

Remedios para el cambio de hábitos intestinales

Cuando la diarrea y el estreñimiento se deben a una causa médica subyacente, el tratamiento debe dirigirse a esta afección. Sin embargo, hay algunas medidas dietéticas y de estilo de vida sencillas que pueden ser útiles para regular el hábito intestinal.

  • Coma alimentos con alto contenido de fibra para al menos una comida en un día.
  • Beba al menos 2 litros de agua al día. Las soluciones de rehidratación oral son una mejor opción para las personas con diarrea.
  • Haga ejercicio regularmente: al menos 30 sesiones por minuto.
  • Coma varias comidas pequeñas en lugar de muchas comidas grandes.
  • El yogur probiótico puede ser útil para estabilizar la bacteria del intestino.
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Es importante no usar laxantes o medicamentos antidiarreicos durante períodos prolongados. Estas drogas solo ayudan a aliviar los síntomas como la diarrea y el estreñimiento momentáneamente. La causa raíz de la diarrea o el estreñimiento debe identificarse y tratarse en consecuencia. El uso continuo de estos medicamentos puede empeorar los síntomas e incluso provocar complicaciones a largo plazo.