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Problemas de la vista nocturna Causas y enfermedades

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los humanos tienen una capacidad limitada para ver en la oscuridad en comparación con otros mamíferos. Esta capacidad limitada no es algo con lo que la mayoría de nosotros nos molestemos, ya que la iluminación artificial ha negado en gran medida el deterioro asociado del funcionamiento nocturno. Sin embargo, cuando esta capacidad de visión nocturna comienza a disminuir, debe investigarse más a fondo, ya que esto puede ser un signo de algún problema ocular o visual subyacente.

Visión nocturna en humanos

La visión nocturna depende del correcto funcionamiento de todas las estructuras del ojo que permiten que se produzca el sentido de la visión. Esto incluye:

  • Córnea : la parte exterior transparente que permite que la luz entre en el ojo y también la dobla para proyectar una imagen clara.
  • Iris : la apertura que puede ensancharse o estrecharse para controlar la cantidad de luz que ingresa al ojo interno a través de la pupila.
  • Humor : humor acuoso y vítreo que llena las cámaras del ojo pero es lo suficientemente claro como para permitir el paso de la luz.
  • Lente : dobla la luz según sea necesario para enfocar la parte más sensible a la luz del ojo para crear una imagen clara.
  • Retina : la capa sensible a la luz que convierte la luz que la golpea en impulsos eléctricos que viajan a lo largo del nervio hasta el cerebro.

Si estas estructuras están levemente dañadas o son disfuncionales, es posible que primero se noten con una visión nocturna disminuida. Más allá de estos problemas, la mala visión nocturna también puede deberse a reacciones químicas que facilitan la visión, especialmente en la oscuridad. La luz incide en los fotorreceptores de la retina y ciertas sustancias químicas conocidas como fotopigmentos se “excitan” y, finalmente, las señales nerviosas se generan y se transmiten al cerebro.

Hay dos tipos de fotorreceptores: bastones y conos. Estos últimos, los conos, son responsables de la visión del color y funcionan mejor con luz brillante. Las varillas de las otras manos pueden seguir funcionando incluso con poca luz. Por lo tanto, son las varillas las que son casi enteramente responsables de la visión nocturna en humanos. El pigmento rodopsina en las varillas se deriva de la vitamina A y, por lo tanto, las deficiencias de esta vitamina conducen a la ceguera nocturna.

Causas de la visión nocturna deteriorada

Ambiental

A veces, la mala visión nocturna no se debe a ningún problema ocular sino a factores ambientales. Por ejemplo, una mala iluminación afectará la visión nocturna. La capacidad de las personas para ver de noche varía de un individuo a otro y la edad es otro factor incluso en ojos relativamente sanos. Al pasar de un área brillante a un área oscura, el ojo necesita un período de tiempo para adaptarse a los niveles bajos de luz. Durante esta fase de adaptación, la vista puede verse gravemente afectada en una habitación oscura.

La luz brillante también puede afectar la visión nocturna, generalmente de manera temporal. Por ejemplo, pasar un día al aire libre bajo la luz del sol no solo pone su piel en riesgo de lesiones (quemaduras solares) sino también sus ojos. Una persona puede encontrar que la visión nocturna puede verse afectada durante uno o dos días después de estar expuesta a una luz brillante, como la luz solar, durante un período prolongado de tiempo. De manera similar, puede haber un deterioro con la luz emitida por un soldador de arco o dispositivos de luz de alta intensidad similares. El uso de gafas protectoras puede prevenir este deterioro de la vista nocturna.

Deficiencias nutricionales

Como se ha mencionado las varillas (fotorreceptores) se derivan de la vitamina A . Por lo tanto, una deficiencia de vitamina A puede provocar problemas de visión nocturna, como se ve con la ceguera nocturna. En general, una deficiencia de vitamina A es poco común en los países desarrollados. La vitamina A se encuentra en las verduras de hoja verde, las zanahorias y otros alimentos. Cuando ocurre una deficiencia, generalmente se debe a problemas con la absorción de vitamina A en lugar de a una dieta que carece de vitamina A. Esto puede ocurrir con diversas enfermedades gastrointestinales y ciertos trastornos del páncreas. La deficiencia de zinc también puede contribuir a la ceguera nocturna. Funciona en sinergia con la vitamina A y, por lo tanto, la falta de zinc puede afectar la forma en que actúa la vitamina A. Las deficiencias de zinc también son relativamente poco comunes en los países desarrollados. El micronutriente se encuentra en la carne, los frijoles y las nueces.

Problemas con las lentes

El cristalino del ojo es transparente para asegurar que la luz pueda pasar. Sin embargo, si el cristalino se vuelve opaco de alguna manera, la visión se ve afectada. La opacidad del cristalino se conoce como catarata . Daña la luz que lo atraviesa y, por lo general, se requiere luz más brillante para ver al mismo nivel. La mayoría de las personas informan una disminución gradual de la visión. Las cataratas ocurren por varias razones, pero la mayoría de las veces están relacionadas con una lesión anterior en el ojo o con cambios en el cristalino relacionados con la edad.

Problemas de retina

La degeneración macular es una afección en la que se deteriora la parte más sensible a la luz de la retina, conocida como mácula. Suele estar relacionado con el envejecimiento, de ahí el término degeneración macular relacionada con la edad. La causa exacta no se conoce con claridad, pero se sabe que una serie de factores como el envejecimiento, los antecedentes familiares, el tabaquismo, el colesterol alto en sangre, la presión arterial alta y la diabetes aumentan el riesgo.

La retinopatía diabética es una afección en la que los niveles elevados de glucosa en sangre que se observan en la diabetes mellitus dañan la capa del ojo sensible a la luz (la retina). Inicialmente causa problemas de visión, pero con el tiempo puede provocar ceguera. Es más probable que la complicación ocurra y sea grave en personas con diabetes mellitus a largo plazo mal controlada.

La retinosis pigmentaria es un grupo hereditario de trastornos en los que la retina se deteriora. Es una condición poco común que eventualmente puede conducir a la ceguera. Aunque se han identificado genes específicos, parece que otros factores ambientales, como la exposición a la luz del estrés, también pueden contribuir a la afección.

Cirujía de ojo

Aunque se sabe que LASIK es un procedimiento en gran medida seguro para corregir los errores de refracción del ojo, a veces pueden ocurrir complicaciones. La mala visión nocturna es una de estas posibles complicaciones. La mayoría de las personas lo experimentan como un resplandor nocturno y halos alrededor de los objetos que representan un problema importante para la conducción nocturna. El resplandor y el halo incluso pueden ocurrir durante el día, pero por lo general no afectan la visión en un grado mayor como lo hace durante la noche. Sin embargo, hay casos en los que la visión nocturna en general se ve afectada después de la cirugía LASIK.

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