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Dolor de cabeza constante: causas de dolores de cabeza continuos y persistentes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un dolor de cabeza constante?

Un dolor de cabeza es uno de los síntomas más comunes que se experimentan en la vida y suele ser episódico. Los dolores de cabeza constantes se consideran cualquier dolor de cabeza que no desaparece durante semanas o meses. Puede variar desde un dolor intenso hasta un dolor sordo. Puede parecer episódico, pero una evaluación cuidadosa revelará que es continuo (constante, persistente, ininterrumpido, interminable). La intensidad del dolor puede disminuir, aunque no desaparecer, durante un período de tiempo (horas o días) y luego volver a la intensidad total.

Estos dolores de cabeza pueden responder a los analgésicos (alivio parcial o completo del dolor), sin embargo, esto no cambia la naturaleza del dolor de cabeza: constante, continuo, persistente.

 

¿Qué es un dolor de cabeza diario crónico?

Un dolor de cabeza constante no es necesariamente de naturaleza crónica. Cualquier dolor de cabeza, episódico o persistente, que dure por un período de 3 meses o más puede considerarse crónico .

El término dolor de cabeza crónico diario se utiliza técnicamente para este tipo de dolores de cabeza y el dolor suele estar presente durante al menos 15 días o más en un mes. Para diagnosticar de manera concluyente un caso de cefalea crónica diaria, es recomendable llevar un diario de cefaleas (registrar la frecuencia, posibles factores desencadenantes, día del ciclo menstrual, intensidad del dolor de 1 a 10 y duración) durante un período de 3 a 6 meses.

Importancia clínica de un dolor de cabeza constante

Cualquier persona que sufra un dolor de cabeza constante durante un período de tiempo puede frustrarse. El dolor continuo, la variedad de pruebas e investigaciones y el cambio regular de la medicación o la dosis pueden volverse agotadores. Surgen preguntas sobre si se está perdiendo un diagnóstico o si el enfoque en una posible causa está desviando al médico. Muchos médicos atribuirán un dolor de cabeza constante a causas psicológicas (depresión, ansiedad o imaginarias) que dejan a muchos pacientes insatisfechos con el diagnóstico.

Un dolor de cabeza persistente sin ningún síntoma neurológico, sin otros signos y síntomas obvios o la falta de hallazgos clínicos significativos de otros trastornos es poco probable que se asocie con algún trastorno médico grave. Siempre se recomienda repetir las pruebas, investigaciones y evaluaciones clínicas por más de un médico. Esto asegura que no se pase por alto ninguna condición en desarrollo, ya sea como resultado de hallazgos negativos o no concluyentes inicialmente o debido a la habilidad del médico o la falta de ella.

Es posible que se requiera que un diagnosticador trabaje con su médico de cabecera y especialistas médicos (neurólogo, médico, psiquiatra) para encontrar la causa del constante dolor de cabeza. El manejo del dolor a largo plazo puede ser la única opción para lidiar con un dolor de cabeza constante en algunos casos.

Causas de un dolor de cabeza constante

Un dolor de cabeza continuo sin otros signos o síntomas significativos puede deberse a varias causas. El paciente o el médico pueden pasar por alto las características asociadas de la afección o pueden aparecer en una etapa posterior de la afección.

Las condiciones que se discuten a continuación pueden explicar los dolores de cabeza constantes que han persistido durante semanas o meses, SIN signos y síntomas que indiquen una condición específica (neurológica u otra) y SIN hallazgos significativos en las pruebas e investigaciones.

Dolor de cabeza de tipo tensional

La causa más común de un dolor de cabeza constante es un dolor de cabeza de tipo tensional (comúnmente conocido como dolores de cabeza tensionales). Este tipo de dolor de cabeza puede persistir durante semanas y, en algunos casos, incluso meses. Si persiste durante más de 3 meses, puede considerarse como un dolor de cabeza diario crónico, o más específicamente como un dolor de cabeza crónico de tipo tensional.

Si bien los factores desencadenantes de los dolores de cabeza de tipo tensional son comunes entre los pacientes, se desconoce la causa exacta. Siguen persistiendo dos teorías sobre la posible causa:

  1. Aumento de la tensión muscular ( músculos de la cabeza, el cuello y / o la espalda) como resultado del uso excesivo, la tensión o la postura. El espasmo de los músculos del cuello (también conocido como espasmo de los músculos del cuello) representa un gran número de casos y el uso de relajantes musculares, fisioterapia y ejercicios de cuello parece reducir la gravedad y resolver temporalmente este tipo de dolores de cabeza. Es posible que la tensión muscular no sea una causa, sino una característica común que se encuentra en la mayoría de los casos de dolores de cabeza de tipo tensional.
  2. Cambios en las hormonas cerebrales (serotonina, endorfinas y otras sustancias químicas) por razones desconocidas. Estos casos responden bien a los agonistas de la serotonina como el triptán, que se usaba tradicionalmente para las migrañas y los dolores de cabeza en racimo. El uso de antidepresivos tricíclicos e inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina ha demostrado ser eficaz para prevenir la recurrencia de estos constantes dolores de cabeza. Esto no significa que todos los casos de dolor de cabeza de tipo tensional se deban a depresión, ansiedad, estrés u otras causas psicológicas.

NB: El uso excesivo de analgésicos, especialmente los que contienen codeína, agravará este tipo de dolor de cabeza.

Nuevo dolor de cabeza persistente diario

Esta es una nueva categoría para los dolores de cabeza primarios y es uno de los tipos de dolores de cabeza crónicos persistentes diarios. Tiene características de migrañas y dolores de cabeza de tipo tensional. El inicio es repentino (durante días, no minutos) y puede persistir durante meses, si no más. Existe alguna evidencia que sugiere que los nuevos dolores de cabeza persistentes diarios pueden estar relacionados con los dolores de cabeza de rebote.

Dolores de cabeza de rebote

Estos son dolores de cabeza como resultado del uso excesivo de medicamentos para aliviar el dolor. Es un círculo vicioso ya que el paciente tiende a utilizar analgésicos para aliviar el dolor de cabeza y perpetuar el dolor. Otros medicamentos como la ergotamina que se usa para las migrañas también pueden ser responsables de los dolores de cabeza de rebote.

Cualquier uso crónico de analgésicos que se suspenda durante hasta una semana a menudo conducirá a una mejora del dolor de cabeza en caso de dolores de cabeza de rebote. La fácil disponibilidad de analgésicos de venta libre y programados juega un papel importante en el aumento de este tipo de dolores de cabeza, ya que el paciente a menudo no puede comprender los beneficios de suspender los analgésicos o no puede tolerar el dolor (dolor de cabeza) y tiene que usar un analgésico.

Dolor de cabeza crónico por medicamentos

En estos casos, un dolor de cabeza puede ser un efecto secundario de un medicamento que se usa para controlar una afección crónica. El dolor persistirá hasta que se suspenda el medicamento o se reemplace por otros medicamentos.

Presión intracraneal elevada

Cualquier patología que ocupe espacio, ya sea una masa (tumor, quiste) o líquido (cerebroespinal o edema), se denomina presión intracraneal elevada. Cuando no hay masa presente pero la presión intracraneal elevada se debe a un drenaje deficiente del LCR, esto se conoce como hipertensión intracraneal idiopática .

La presión intracraneal elevada a menudo se asocia con un dolor de cabeza intenso y repentino y con signos o síntomas neurológicos graves y de otro tipo, como vómitos. Sin embargo, este no es siempre el caso, especialmente en un caso en el que el aumento de presión es gradual (aumento de presión). A veces, un dolor de cabeza constante puede ser el primer y único síntoma presente durante un período de tiempo antes de que sean evidentes otros signos y síntomas de aumento de la presión intracraneal.

Hay ciertas características de un dolor de cabeza debido a la presión intracraneal elevada:

  • Dolor de cabeza leve o sordo que es continuo pero que responde bien a los analgésicos.
  • Dolor de cabeza constante que empeora por la mañana y mejora a lo largo del día.
  • El dolor empeora al inclinarse hacia adelante, toser y esforzarse.

Un dolor de cabeza repentino severo o dolor de cabeza en trueno es más probable debido a una hemorragia subaracnoidea.

Dolor facial con dolor de cabeza

Hay varias causas de dolor de cabeza (cabeza ~ cara + cráneo), pero las causas más comunes incluyen:

  • Disfunción temporomandibular de la ATM (dolor de mandíbula)
  • Dolor dental
  • Sinusitis
  • Neuralgia postherpética
  • Dolor facial atípico

A veces, el dolor facial puede estar ausente en estos casos y solo persiste el dolor de cabeza.

NB: La neuralgia del trigémino causa episodios cortos (no constantes) de dolor severo que es de aparición repentina.

Síndrome de fuga de LCR y posconmoción cerebral

La fuga de LCR puede ser una fuga lenta de líquido cefalorraquídeo de un desgarro en la duramadre (capa más externa de las meninges que rodea el cerebro y la médula espinal). También pueden presentarse otros síntomas como líquido de los oídos y secreción nasal. El trauma es una causa común.

El síndrome posconmoción cerebral puede persistir durante períodos prolongados después de un traumatismo craneoencefálico. Puede haber dolores de cabeza constantes.

Dolor de cabeza relacionado con la edad

Esto se ve con más frecuencia en pacientes mayores de 60 años. Deben investigarse la arteritis de células gigantes, la neuralgia postherpética, el glaucoma y las causas psicógenas.

Hemicránea Continua

Aunque es poco común, la hemicránea continua puede ser la causa de un dolor de cabeza y un dolor facial continuos y unilaterales. La afección puede ser continua, con dolores de cabeza diarios o remitente, donde el dolor de cabeza puede durar hasta 6 meses.

En la última forma, puede haber períodos sin dolor durante semanas o meses y luego el dolor de cabeza reaparece. A menudo, pueden estar presentes otros signos y síntomas, generalmente unilaterales, y es común que esta afección crónica se confunda con otras causas neurológicas e infecciosas de dolores de cabeza.

Migrañas

Si bien este término se usa de manera general para los dolores de cabeza intensos y / o constantes, una migraña generalmente no es persistente. Puede haber episodios repetidos (intermitentes) pero un dolor de cabeza continuo durante días o semanas es poco probable que sea un tipo de dolor de cabeza tipo migraña.

Es posible que las personas que sufren de migraña experimenten otros tipos de dolores de cabeza que pueden ser más duraderos entre los ataques de migraña. Esto contribuye a la percepción de una migraña continua que dura semanas o meses. La migraña crónica o la migraña transformada no suelen ser responsables de los dolores de cabeza persistentes que duran semanas o meses y que no remiten.

Dolor de cabeza por hipertensión

El debate en torno al vínculo entre la presión arterial alta (hipertensión) y los dolores de cabeza ha persistido durante décadas. No todos los pacientes con hipertensión experimentarán dolores de cabeza como resultado de la presión arterial alta. Consulte Dolor de cabeza e hipertensión (Medscape).

Otras causas

Hay otras causas de dolor de cabeza constante sin otros signos y síntomas evidentes.

  • Dolores de cabeza cervicogénicos
  • Neuralgia occipital
  • Aneurismas cerebrales: aneurismas con ‘fugas’
  • Alteraciones hormonales femeninas
  • Depresión o ansiedad
  • Abuso: físico, sexual, emocional
  • Abuso de alcohol
  • Adición de estupefacientes
  • VIH / SIDA

Otros puntos a considerar

  • La presencia de fiebre debe justificar más investigaciones en busca de infecciones, particularmente virales, donde hay dolores de cabeza secundarios. Las infecciones tropicales siempre deben tenerse en cuenta si hay antecedentes de viajes al extranjero o si han aparecido después de ellos.
  • Las afecciones neurológicas (o signos y síntomas) pueden presentarse con dolores de cabeza secundarios y son necesarias más investigaciones. También consulte Dolores de cabeza y mareos y dolor de cabeza, náuseas y vómitos .
  • Los niños que se quejan de dolores de cabeza, ya sean constantes o episódicos, siempre deben justificar una mayor investigación. Los niños suelen quejarse de dolor abdominal, no de cefalea, como mecanismo de búsqueda de atención.
  • Los dolores de cabeza en otras enfermedades crónicas como la diabetes son una característica común.
  • La pérdida de peso, la falta de apetito, la fatiga y / o el malestar con dolores de cabeza continuos no siempre deben pasarse por depresión, incluso a la luz de circunstancias sociales y / o emocionales. Muchas afecciones crónicas y terminales pueden presentarse solo con estos signos y síntomas durante largos períodos de tiempo.

Causas de dolor de cabeza crónico, constante y severo

  • Trastorno de somatización: los problemas psicológicos pueden provocar dolores de cabeza intensos, reales o imaginarios, y otras molestias.
  • La arteritis temporal  es una inflamación de la arteria temporal. Los síntomas incluyen:
    • Dolor de cabeza crónico unilateral y sensibilidad extrema
    • Fiebre leve
  • La carotidinia es una inflamación de la arteria carótida con ( 1 ):
    • Dolor punzante unilateral y sensibilidad en el cuello y la cabeza.
  • Los síntomas de un tumor o quiste cerebral pueden desarrollarse lentamente durante varios meses y pueden incluir:
    • Dolores de cabeza recurrentes, peor por la mañana.
    • Sensaciones anormales y debilidad muscular en un lado del cuerpo.
    • Los cambios de personalidad pueden desarrollarse lentamente durante varios meses.
    • Dificultad para hablar, alteraciones de la visión u otros síntomas neurológicos
  • El aneurisma cerebral , incluso si no está roto, puede causar:
    • Dolor de cabeza constante, moderado o intenso.
    • Náuseas o vómitos
    • Visión borrosa
    • Ojo caído

Dolor de cabeza severo en niños pequeños

Las causas de dolor de cabeza severo en niños pequeños incluyen:

  • Citrulinemia  : un trastorno genético del metabolismo de los aminoácidos. Los síntomas incluyen ( 2 ):
    • Dolor de cabeza intenso, somnolencia, falta de apetito, convulsiones.
  • Hidrocefalia : acumulación de líquido que rodea el cerebro debido a un defecto congénito o como complicación de una infección, tumor o traumatismo. Síntomas:
    • Cabeza de rápido crecimiento
    • Ojos que parecen mirar hacia abajo
    • Fontanelas prominentes
    • Irritabilidad
    • Dolor de cabeza intenso y constante

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