¿Qué es un dolor de cabeza constante?

Un dolor de cabeza es uno de los síntomas más comunes que se experimentan en la vida y generalmente es episódico. Los dolores de cabeza constantes se consideran como cualquier dolor de cabeza que no desaparezca durante semanas o meses. Puede variar desde un dolor intenso hasta un dolor sordo. Puede parecer episódico, pero una evaluación cuidadosa revelará que es continuo (constante, persistente, continuo e interminable). La intensidad del dolor puede disminuir, aunque no desaparecer, durante un período de tiempo (horas o días) y luego volver a la intensidad máxima.

Estos dolores de cabeza pueden responder a los analgésicos (alivio parcial o completo del dolor), sin embargo, esto no no cambia la naturaleza del dolor de cabeza – constante, continuo, persistente.

¿Qué es un dolor de cabeza crónico diario?

Un dolor de cabeza constante no es necesariamente de naturaleza crónica. Cualquier dolor de cabeza, episódico o persistente, que dura por un período de 3 meses o más se puede considerar como crónica .

El término dolor de cabeza crónico diario se usa técnicamente para este tipo de los dolores de cabeza y el dolor por lo general estarán presentes durante al menos 15 días o más en un mes. Para diagnosticar de forma concluyente un caso de dolor de cabeza crónico diario, es recomendable llevar un diario de dolor de cabeza (registrar la frecuencia, posibles factores desencadenantes, día del ciclo menstrual, intensidad del dolor de 1 a 10 y duración) durante un período de 3 a 6 meses.

Importancia clínica de un dolor de cabeza constante

Cualquier persona que padezca un dolor de cabeza constante durante un período de tiempo puede frustrarse. El dolor continuo, el rango de pruebas e investigaciones y el cambio regular en la medicación o la dosificación pueden volverse pesados. Las preguntas surgen sobre si se está pasando por alto un diagnóstico o si el enfoque en una causa posible está llevando al clínico por mal camino. Muchos médicos atribuirán un dolor de cabeza constante a causas psicológicas (depresión, ansiedad o imaginación) que deja a muchos pacientes insatisfechos con el diagnóstico.

Un dolor de cabeza persistente sin ningún síntoma neurológico, no otros signos y síntomas obvios o una falta de hallazgos clínicos significativos de otros trastornos es poco probable que se asocien con cualquier trastorno médico grave. Siempre se recomiendan repetir las pruebas, investigaciones y evaluaciones clínicas por parte de más de un médico. Esto asegura que cualquier condición en desarrollo no se omite como resultado de hallazgos negativos o inconclusos inicialmente o debido a la habilidad de un profesional, o la falta de los mismos.

Se puede requerir que un diagnosticador trabaje con su médico de cabecera y especialistas médicos (neurólogo, médico, psiquiatra) para encontrar la causa del constante dolor de cabeza. El tratamiento del dolor a largo plazo puede ser la única opción para tratar un dolor de cabeza constante en algunos casos.

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Causas de un dolor de cabeza constante

Un dolor de cabeza continuo sin otros signos o síntomas significativos puede deberse a una serie de causas. El paciente o el médico pueden pasar por alto las características asociadas a la afección o pueden aparecer en una etapa posterior de la afección.

Las afecciones que se detallan a continuación pueden ser responsables de cefaleas constantes que han persistido durante semanas o meses, con NO signos y síntomas que indicarían una condición específica (neurológica u otra) y NO hallazgos significativos después de las pruebas e investigaciones.

Dolor de cabeza tipo tensión

La causa más común de un dolor de cabeza constante es una cefalea tensional (comúnmente conocida como cefalea tensional). Este tipo de dolor de cabeza puede persistir durante semanas y, en algunos casos, incluso durante meses. Si persiste durante más de 3 meses, puede considerarse un dolor de cabeza crónico diario o, más específicamente, como una cefalea tensional crónica.

Si bien los factores desencadenantes de los dolores de cabeza de tipo tensional son comunes entre los que la padecen, la causa exacta es desconocido. Dos teorías continúan persistiendo sobre la posible causa:

  1. Aumento de la tensión muscular (cabeza, cuello y / o músculos de la espalda) como resultado del uso excesivo, la tensión o la postura. El espasmo muscular del cuello (también conocido como espasmo muscular cervical) representa una gran cantidad de casos y el uso de relajantes musculares, fisioterapia y ejercicios para el cuello parece reducir la gravedad y resolver temporalmente este tipo de dolores de cabeza. Es posible que la tensión muscular no sea una causa, sino una característica común que se encuentra en la mayoría de los casos de dolores de cabeza tipo tensión.
  2. Cambios en las hormonas cerebrales – serotonina, endorfinas y otros químicos – por razones desconocidas. Estos casos responden bien a los agonistas de la serotonina como el triptano, que se usaba tradicionalmente para migrañas y cefaleas en racimos. El uso de antidepresivos tricíclicos e inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina demuestran ser efectivos para prevenir la recurrencia de estos dolores de cabeza constantes. Esto no significa que cada caso de cefalea tensional se deba a depresión, ansiedad, estrés u otras causas psicológicas.

NB: El uso excesivo de analgésicos, en particular los que contienen codeína, empeorará este tipo de dolor de cabeza. [19659007] Nuevo dolor de cabeza persistente diario

Esta es una nueva categoría para dolores de cabeza primarios y es uno de los tipos de dolores de cabeza persistentes crónicos diarios. Tiene características de migrañas y cefaleas tensionales. El inicio es repentino (durante días, no minutos) y puede persistir durante meses, si no más. Hay algunas pruebas que sugieren que los nuevos dolores de cabeza persistentes diarios pueden estar relacionados con las cefaleas de rebote.

Dolores de cabeza por rebote

Estos son dolores de cabeza como resultado del uso excesivo de medicamentos para aliviar el dolor. Es un círculo vicioso ya que el paciente tiende a usar analgésicos para aliviar el dolor de cabeza perpetuando el dolor. Otras drogas como la ergotamina que se usa para las migrañas también pueden ser responsables de las cefaleas de rebote.

Cualquier uso crónico de analgésicos que se suspenda por hasta una semana a menudo conducirá a la mejora del dolor de cabeza en un caso de cefalea de rebote. La fácil disponibilidad de OTC y analgésicos programados juega un papel importante en el aumento de este tipo de dolores de cabeza ya que el paciente a menudo no puede comprender los beneficios de suspender los analgésicos o no puede tolerar el dolor (dolor de cabeza) y tiene que usar un analgésico. [19659007] Dolor de cabeza por medicamentos crónicos

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En estos casos, un dolor de cabeza puede ser un efecto secundario de un medicamento utilizado para tratar una enfermedad crónica. El dolor persistirá hasta que la medicación se interrumpa o se remplace con otras drogas.

Presión intracraneal elevada

Se hace referencia a cualquier patología ocupante de espacio, ya sea una lesión en masa (tumor, quiste) o líquida (cerebroespinal o edema). como presión intracraneal elevada. Cuando no hay presencia de masa, pero la presión intracraneal elevada se debe a un drenaje deficiente del LCR, esto se conoce como hipertensión intracraneal idiopática .

La presión intracraneal elevada a menudo se asocia con cefalea repentina grave y enfermedad neurológica grave y otros signos o síntomas como vómitos. Sin embargo, este no es siempre el caso especialmente en un caso donde el aumento de presión es gradual (presión creciente). En ocasiones, un dolor de cabeza constante puede ser el primer y único síntoma presente durante un período de tiempo antes de que aparezcan otros signos y síntomas de presión intracraneal elevada.

Hay ciertas características de un dolor de cabeza debido a la presión intracraneal elevada:

  • Cefalea leve o sorda que es continua pero responde bien a los analgésicos.
  • Dolor de cabeza constante que empeora por la mañana y mejora durante el día.
  • El dolor empeora al inclinarse hacia adelante, toser y forzar.

A dolor de cabeza severo repentino o dolor de cabeza "trueno" es más probable debido a una hemorragia subaracnoidea.

Dolor facial con dolor de cabeza

Hay una serie de causas de dolor en la cabeza (cabeza ~ cara + cráneo) pero las causas más comunes incluyen:

  • Disfunción temporomandibular TMJ (dolor en la mandíbula)
  • Dolor dental
  • Sinusitis
  • Neuralgia post-herpética
  • Dolor facial atípico

A veces facial en estos casos puede estar ausente el dolor y persistir un dolor de cabeza.

NB: la neuralgia del trigémino causa episodios cortos (no constantes) de dolor intenso que aparece repentinamente.

Síndrome de pérdida de líquido cefalorraquídeo y síndrome posterior a la conmoción cerebral

La fuga de LCR puede ser una fuga lenta de líquido cefalorraquídeo debido a una ruptura en la duramadre (capa más externa de las meninges que rodean el cerebro y la médula espinal). Otros síntomas como líquido de los oídos y secreción nasal también pueden estar presentes. El trauma es una causa común.

El síndrome posconmocional puede persistir durante períodos prolongados después de un traumatismo craneoencefálico. Dolores de cabeza constantes pueden estar presentes.

Dolor de cabeza relacionado con la edad

Esto se observa con mayor frecuencia en pacientes mayores de 60 años. Se debe investigar la arteritis de células gigantes, la neuralgia postherpética, el glaucoma y las causas psicógenas.

Hemicrania Continua

Aunque es rara, la hemicránea continua puede ser la causa de un dolor de cabeza continuo y unilateral y dolor facial. La afección puede ser continua, con dolores de cabeza diarios o remitentes, en los que el dolor de cabeza puede durar hasta 6 meses.

En esta última forma, puede haber periodos sin dolor durante semanas o meses y luego reaparece el dolor de cabeza. Otros signos y síntomas, por lo general de un solo lado, a menudo pueden estar presentes y es común cuando esta condición crónica se confunde con otras causas neurológicas e infecciosas de dolores de cabeza.

Migrañas

Aunque este término se usa de forma poco estricta para severo y / o dolores de cabeza constantes, una migraña generalmente no es persistente. Puede haber episodios repetitivos (intermitentes) pero un dolor de cabeza continuo durante días o semanas es poco probable que sea un tipo de migraña.

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Es posible que los pacientes con migraña experimenten otros tipos de dolores de cabeza que pueden durar más tiempo entre los ataques de migraña. Esto contribuye a la percepción de una migraña continua que dura semanas o meses. La migraña crónica o la migraña transformada no suelen ser responsables de cefaleas persistentes que duran semanas o meses y no desaparecen.

Dolor de cabeza por hipertensión

El debate sobre el vínculo entre la hipertensión arterial y los dolores de cabeza ha persistido durante décadas. No todos los pacientes con hipertensión experimentarán dolores de cabeza como resultado de la presión arterial alta. Consulte Dolor de cabeza e hipertensión (Medscape).

Otras causas

Hay otras causas de un dolor de cabeza constante sin otros signos y síntomas evidentes.

  • Cefaleas cervicogénicas
  • Neuralgia occipital [19659032] Aneurismas cerebrales – aneurismas "con fugas"
  • Alteraciones hormonales femeninas
  • Depresión o ansiedad
  • Abuso – físico, sexual, emocional
  • Abuso de alcohol
  • Adición de estupefacientes
  • VIH / SIDA [19659034] Otros puntos a considerar

    • La presencia de fiebre debería justificar investigaciones adicionales para infecciones, particularmente virales, donde hay dolores de cabeza secundarios. Siempre deben considerarse las infecciones tropicales si existe un historial o un inicio después de un viaje al extranjero.
    • Las afecciones neurológicas (o signos y síntomas) pueden presentarse con cefaleas secundarias y es necesario realizar más investigaciones. Consulte también Dolores de cabeza y mareos y Dolor de cabeza, náuseas y vómitos .
    • Los niños que se quejan de dolores de cabeza, ya sean constantes o episódicos, siempre deben garantizar una investigación más a fondo. Los niños generalmente se quejan de dolor abdominal, no dolores de cabeza, como un mecanismo de atención.
    • Los dolores de cabeza en otras afecciones crónicas como la diabetes son una característica común.
    • Pérdida de peso, falta de apetito, fatiga y / o malestar general los dolores de cabeza no siempre deben pasar como depresión, incluso a la luz de las circunstancias sociales y / o emocionales. Muchas condiciones crónicas y terminales pueden presentarse solo con estos signos y síntomas durante largos períodos de tiempo.

    Causas de dolor de cabeza severo crónico y constante

    • Trastorno de somatización: problemas psicológicos pueden dar como resultado cefalea grave verdadera o imaginaria y otras quejas
    • La arteritis temporal es una inflamación de la arteria temporal. Los síntomas incluyen:
      • Dolor de cabeza crónico unilateral y sensibilidad extrema
      • Fiebre baja
    • Carotidinia es una inflamación de la arteria carótida con ( 1 ):
      • Dolor punzante unilateral y sensibilidad en el cuello y la cabeza
    • Los síntomas del tumor o del quiste cerebral pueden aparecer lentamente durante varios meses y pueden incluir:
      • Dolores de cabeza recurrentes, empeoran por la mañana
      • Sensaciones anormales y debilidad muscular en un lado del cuerpo
      • Los cambios de personalidad pueden desarrollarse lentamente durante varios meses
      • Distorsión del habla, alteración de la visión u otros síntomas neurológicos
    • El aneurisma cerebral incluso si no se rompe, puede causar:
      • Dolor de cabeza constante, moderado o severo
      • Náuseas o vómitos
      • Visión borrosa
      • Ojo que cae

    Dolor de cabeza severo en niños pequeños

    Las causas de dolor de cabeza severo en niños pequeños incluyen:

    • Citrulinemia – un trastorno genético del metabolismo de aminoácidos. Los síntomas incluyen ( 2 ):
      • Dolor de cabeza intenso, somnolencia, falta de apetito, convulsiones
    • Hidrocefalia : una colección del líquido que rodea el cerebro debido a un defecto de nacimiento o como una complicación de una infección, tumor o trauma. Síntomas:
      • Cabeza que crece rápidamente
      • Ojos que parecen mirar hacia abajo
      • Fontanelas prominentes
      • Irritabilidad
      • Dolor de cabeza severo constante