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Síntomas, signos y diagnóstico de enfermedades

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un síntoma?

En medicina, un síntoma (en griego, sintomatoma = suceso, suceder) se refiere a un cambio en la función o sensación corporal, como debilidad o dolor, según lo experimenta un paciente ( 1 ). Es subjetivo, lo que significa que no se puede verificar o medir de forma independiente y debe ser informado por el paciente.

La descripción de los síntomas por parte del paciente, su intensidad y duración se registran en el historial médico, pero los signos de la enfermedad deben ser monitoreados y evaluados para un diagnóstico preciso y monitorear la progresión de una enfermedad. Para establecer un diagnóstico, un médico, además de los síntomas subjetivos, a menudo necesitará verificar si hay signos objetivos de enfermedad con un examen físico del paciente e investigaciones médicas.

 

Los síntomas pueden ser agudos (repentinos, de aparición reciente), crónicos (de larga duración), remitentes (que disminuyen temporalmente en la gravedad), intermitentes (cesan por completo y comienzan de nuevo; del latín inter- + mittere = soltar) o recidivantes (recurrentes después de un período de mejora; del latín re = back + labi= resbalar). Los síntomas también pueden ser imaginarios (psicógenos) y para el paciente pueden ser tan reales como los síntomas asociados con la enfermedad real. Esto debe diferenciarse de los signos de enfermedad que se deben al efecto de la mente (psicosomático). Por ejemplo, pensar en un evento estresante en la vida puede elevar la presión arterial y esta presión arterial alta se puede verificar de forma independiente.

Síntomas comunes en la enfermedad

  • Dolor : sensación de malestar intenso que puede ser insoportable.
  • Náuseas : sensación de ganas de vomitar.
  • Fatiga : estado de cansancio extremo.
  • Hinchazón : sensación de estar lleno en el estómago o abdomen y debe diferenciarse de la distensión que es un agrandamiento visible del abdomen.
  • Picazón : sensación de malestar, pero no de dolor, que impulsa a una persona a rascarse la zona afectada. Se describe mejor como una sensación similar a la de un insecto rastreador de la piel, aunque el término exacto para esta sensación es hormigueo .

La enfermedad sintomática aparece con síntomas y la enfermedad asintomática sin síntomas .

¿Qué es un signo en la medicina?

Un signo de enfermedad , como sarpullido o presión arterial alta, se refiere a una evidencia objetiva de una enfermedad detectada por un médico durante un examen físico del paciente o por una investigación médica. Con respecto a la enfermedad y la medicina, la palabra “signo” debe diferenciarse de “síntoma”. Un signo puede ser confirmado, evaluado y monitoreado por otros. Un síntoma solo es experimentado y, por lo tanto, informado por el paciente y no se puede verificar de forma independiente. Es subjetivo.

Por ejemplo, las náuseas son un síntoma porque el paciente siente que necesita vomitar. Esto no se puede verificar de forma independiente. Sin embargo, el vómito es un signo porque otros pueden verlo de forma independiente.

Algunos signos comunes de enfermedad

Las diferentes enfermedades se presentarán con una amplia variedad de signos e incluso síntomas. Estos signos dependen del órgano o sistema afectado por la enfermedad y de cualquier otro efecto concomitante. Algunos de estos signos incluyen:

  • Fiebre : temperatura corporal superior a la normal que suele superar los 37,8 grados centígrados.
  • Linfadenopatía : ganglio linfático inflamado o agrandado que suele tener más de 1 centímetro de diámetro.
  • Edema : hinchazón visible de una parte del cuerpo debido a la acumulación de líquido.
  • Erupción : un área inflamada de la piel generalmente seca, enrojecida y elevada. Varias erupciones cutáneas pueden diferir en presentación.
  • Hemorragia : sangrado de un vaso sanguíneo, generalmente una arteria, debido a un desgarro o ruptura.
  • Decoloración : variación del color normal y puede referirse a la piel, esclerótica de los ojos o membranas mucosas de la boca, ano o genitales.
  • Palidez : palidez de la piel a menudo debido a la circulación sanguínea alterada.
  • Cianosis : decoloración azulada de las áreas mencionadas bajo decoloración debido a la disponibilidad reducida de oxígeno.

¿Qué significan los signos de enfermedad?

Los signos de una enfermedad significan que el cuerpo no está funcionando al nivel óptimo y que ha comenzado algún proceso patógeno en el área afectada. Dado que los signos de una enfermedad se pueden verificar de forma independiente, un médico debe controlarlos de cerca, ya que es una indicación confiable de la progresión de una enfermedad o de la mejoría debido a un tratamiento exitoso. La ausencia de cualquier signo de una enfermedad, a pesar del informe de síntomas, no debe significar que no esté presente un estado de enfermedad. En varias enfermedades, un paciente puede experimentar síntomas primero y solo más tarde, a medida que la enfermedad progresa, se harán evidentes varios signos.

¿Qué es un diagnóstico médico?

Un diagnóstico médico (griego dia = aparte; gnosis = conocimiento, intuición), Dx corto , es la conclusión del médico sobre qué enfermedad, trastorno, lesión o estado afecta a su paciente. Solo un médico registrado o un profesional de la salud debidamente calificado puede realizar un diagnóstico médico.

Según el diagnóstico, el médico decidirá el tratamiento más adecuado y comenzará con él en consecuencia. Sin embargo, no todos los diagnósticos son precisos. Con las puntuaciones de diferentes afecciones médicas, muchas de las cuales con características clínicas similares, incluso el médico más experimentado puede realizar un diagnóstico erróneo. Aquí es donde los avances en tecnología relacionados con la ciencia médica han demostrado ser el mayor activo para el médico. Varias investigaciones de diagnóstico ayudan a un médico a hacer el diagnóstico final.

Los procedimientos de diagnóstico incluyen una evaluación clínica que pregunta a un paciente por los síntomas mediante la obtención de un historial médico , la detección de signos de la enfermedad mediante un examen físico , la verificación de los resultados de las investigaciones médicas y la realización de un diagnóstico a partir de los datos colectivos.

Las investigaciones de diagnóstico incluyen análisis de sangre, esputo, orina o heces, estudios de imágenes como rayos X, ultrasonido, TC, MRI o técnicas más invasivas como una biopsia. El propósito de estas investigaciones es evaluar con precisión el proceso de la enfermedad a nivel celular o incluso molecular y correlacionar estos datos con el historial médico y el examen físico.

El diagnóstico diferencial , DD abreviado , es una lista de enfermedades que parecen ser posibles causas de los síntomas de un paciente en determinados procesos de diagnóstico. Al excluir cada enfermedad de la lista de diagnóstico diferencial una por una, la enfermedad restante final es el diagnóstico más probable. Este proceso de eliminación o exclusión a menudo es necesario cuando una enfermedad no puede confirmarse mediante investigaciones diagnósticas. Por ejemplo, el SII (síndrome del intestino irritable) es un diagnóstico al que se llega cuando se excluyen otras enfermedades como posibles causas de síntomas gastrointestinales.

Por otro lado, las investigaciones de diagnóstico médico en estos días han avanzado a una etapa en la que un médico puede diagnosticar con precisión una condición sin eliminar todas las demás enfermedades. Por ejemplo, un DD en un paciente que tose sangre incluye: bronquitis crónica, cáncer de pulmón, embolia pulmonar, lesión del tórax y una combinación de radiografía de tórax, muestra de esputo, análisis de sangre relacionados y una biopsia confirmarán de manera concluyente el diagnóstico.

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