¿Qué es un analgésico?

Un analgésico es cualquier tipo de medicamento que alivia el dolor, aunque a veces puede ser un alivio parcial. No debe confundirse con los anestésicos que bloquean el dolor y otros impulsos en los nervios hasta el punto de que hay entumecimiento. Los analgésicos se conocen comúnmente como analgésicos o analgésicos y se encuentran entre los tipos de medicamentos más utilizados en la farmacia moderna de hoy en día. El término "analgésico" abarca muchas clases de medicamentos, todos los cuales alivian el dolor en diversos grados y diferentes mecanismos.

¿Qué es el dolor?

En la mayoría de los casos, el dolor sirve como señal de advertencia del cuerpo para alertarlo de daño o daño inminente al tejido vivo. Inflamación es la respuesta del cuerpo a la lesión tisular y uno de los síntomas de la inflamación es el dolor. La liberación de diferentes sustancias químicas asociadas con la inflamación irrita los receptores del dolor, conocidos como nocioceptores, lo que provoca dolor. Del mismo modo, el daño o la irritación del nervio también pueden provocar dolor incluso cuando el tejido circundante está intacto.

Los receptores del dolor tienen un cierto nivel de umbral que una vez alcanzado, permite que los impulsos de dolor lleguen al cerebro. Esto asegura que el cuerpo humano no sufra constantemente las actividades cotidianas, golpes leves y presión moderada. Aunque el dolor sirve como una señal de advertencia de daño y solo se aliviará una vez que se haya eliminado el agente ofensivo o que el tejido dañado cicatrice, en algunos casos puede estar presente a pesar de que no haya daños o lesiones. Esto se conoce como dolor neuropático o si es un resultado de factores mentales o emocionales, entonces se conoce como dolor psicógeno .

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Acción de los analgésicos

Los analgésicos funcionan en uno de dos formas para aliviar el dolor:

  • Reduce la inflamación.
  • Bloquea los impulsos nerviosos.

No opioides

Los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) reducen la inflamación y alivian el dolor y en este sentido que puede ser referido como un analgésico. Los ejemplos de NSAID incluyen ibuprofeno paracetamol ( acetaminofén ) y aspirina . Muchos de estos tipos de medicamentos son agresivos para el revestimiento del estómago y no son aconsejables para el uso a largo plazo. Se encuentra dentro de la amplia categoría de inhibidores no selectivos de la COX .

Otro tipo de AINE que también se usa para aliviar el dolor es el inhibidores de la COX-2 (ciclooxigenasa-2) , que no son tan duras en el revestimiento gástrico. Estos medicamentos han recibido publicidad negativa ya que se han relacionado con un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en el uso a largo plazo y ciertas marcas de inhibidores de la COX-2 se han eliminado del mercado. Un ejemplo de un inhibidor de COX-2 es celecoxib que todavía está disponible mientras que otros inhibidores de COX-2 como el rofecoxib previamente popular ya no están disponibles.

Estos fármacos se conocen como [inhibidores] no opiáceos .

Imagen de ibuprofeno de Wikimedia Commons

Opioides

Otros analgésicos pueden actuar sobre el sistema nervioso central o periférico sistema para reducir los impulsos enviados por los receptores del dolor al cerebro o bloquear la percepción del dolor en el cerebro. Los opioides son ​​un tipo de analgésico que actúa sobre el sistema nervioso central para bloquear la percepción del dolor, que también se puede ver como una mayor tolerancia al dolor.

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Estos medicamentos programados se pueden clasificar como:

  • Analgésicos opioides débiles como codeína .
  • Analgésicos opioides fuertes como morfina .

El dolor agudo a menudo se debe a la inflamación y un AINE, que a veces se usa en combinación con otra clase de analgésicos, suele ser suficiente para controlar el dolor. Sin embargo, en el dolor crónico, pueden ser necesarios analgésicos que actúen sobre el sistema nervioso central. El peligro de este tipo de drogas es que tienen efectos narcóticos y generalmente son adictivas. Otros fármacos que pueden tener propiedades analgésicas incluyen fármacos psicotrópicos como los antidepresivos tricíclicos.

Efectos secundarios de los analgésicos

Los AINE, o analgésicos no opioides, son los más ampliamente utilizados y si se usan en dosis pequeñas a moderadas durante un período corto de tiempo, los efectos secundarios son mínimos. Sin embargo, el uso prolongado de AINE puede causar:

  • Úlceras pépticas
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas
  • Indigestión
  • Dolor abdominal
  • Diarrea

En estos casos de dosis tóxicas o en una persona con hipersensibilidad a medicamentos, también puede haber problemas respiratorios, erupciones cutáneas, disfunción hepática e insuficiencia renal aguda.

Los opioides tienen efectos secundarios más graves incluso con dosis pequeñas y en el uso a corto plazo. Esto incluye:

  • Somnolencia
  • Confusión
  • Insuficiencia cognitiva
  • Mala memoria
  • Distorsión del habla
  • Respiración lenta
  • Retención de la orina
  • Presión arterial baja

También puede causar erupciones cutáneas y otros efectos como los AINE cuando se usan en dosis altas. La actividad reducida del corazón y la disminución de la temperatura corporal pueden contribuir a la muerte.