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¿Qué son los analgésicos? Analgésicos opioides y no opioides

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un analgésico?

Un analgésico es cualquier tipo de fármaco que alivia el dolor, aunque a veces esto puede ser solo un alivio parcial. No debe confundirse con anestésicos que bloquean el dolor y otros impulsos en los nervios hasta el punto de producir entumecimiento. Los analgésicos se conocen comúnmente como analgésicos o analgésicos y se encuentran entre el tipo de fármaco más utilizado en la farmacia moderna de hoy. El término “analgésico” abarca muchas clases de fármacos, todos los cuales alivian el dolor en diversos grados y diferentes mecanismos.

¿Qué es el dolor?

En la mayoría de los casos, el dolor sirve como señal de advertencia del cuerpo para alertarlo sobre daños o daños inminentes a los tejidos vivos. La inflamación es la respuesta del cuerpo a una lesión tisular y uno de los síntomas de la inflamación es el dolor. La liberación de diferentes sustancias químicas asociadas con la inflamación irrita los receptores del dolor, conocidos como nocioceptores, lo que provoca dolor. Del mismo modo, el daño o la irritación del nervio también pueden provocar dolor incluso cuando el tejido circundante está intacto.

Los receptores del dolor tienen un cierto nivel de umbral que, una vez alcanzado, permite que los impulsos del dolor lleguen al cerebro. Esto asegura que el cuerpo humano no esté constantemente en dolor debido a las actividades diarias, golpes leves y presión moderada. Aunque el dolor sirve como una señal de advertencia de daño y solo se aliviará una vez que se haya eliminado el agente causante o se haya curado el tejido dañado, en algunos casos puede estar presente a pesar de que no haya daños o lesiones. Esto se conoce como dolor neuropático o si es el resultado de factores mentales o emocionales, se conoce como dolor psicógeno .

Acción de los analgésicos

Los analgésicos actúan de dos maneras para aliviar el dolor:

  • Reduce la inflamación.
  • Bloquea los impulsos nerviosos.

No opioides

Los fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINE) reducen la inflamación aliviando así el dolor y, en este sentido, pueden denominarse analgésicos. Los ejemplos de AINE incluyen ibuprofeno , paracetamol ( acetaminofeno ) y aspirina . Muchos de estos tipos de medicamentos son duros para el revestimiento del estómago y no se recomiendan para su uso a largo plazo. Se incluye en la amplia categoría de inhibidores de la COX no selectivos .

Otro tipo de AINE que también se utiliza para aliviar el dolor son los inhibidores de la COX-2 (ciclooxigenasa-2) , que no son tan duros para el revestimiento gástrico. Estos medicamentos han recibido publicidad negativa ya que se han relacionado con un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en el uso a largo plazo y ciertas marcas de inhibidores de la COX-2 se han eliminado del mercado. Un ejemplo de un inhibidor de la COX-2 es celecoxib, que todavía está disponible, mientras que otros inhibidores de la COX-2, como el anteriormente popular rofecoxib, ya no están disponibles.

Estos medicamentos se conocen como no opioides .

Opioides

Otros analgésicos pueden actuar sobre el sistema nervioso central o periférico para reducir los impulsos enviados por los receptores del dolor al cerebro o bloquear la percepción del dolor en el cerebro. Los opioides son un tipo de analgésico que actúa sobre el sistema nervioso central para bloquear la percepción del dolor, que también puede verse como una mayor tolerancia al dolor.

Estos medicamentos programados pueden clasificarse como:

  • Analgésicos opioides débiles como codeína .
  • Analgésicos opioides potentes como la morfina .

El dolor agudo a menudo se debe a la inflamación y un AINE, a veces utilizado en combinación con otra clase de fármacos analgésicos, suele ser suficiente para el tratamiento del dolor. Sin embargo, en el dolor crónico, pueden ser necesarios analgésicos que actúen sobre el sistema nervioso central. El peligro de este tipo de drogas es que tienen efectos narcóticos y suelen ser adictivos. Otros medicamentos que pueden tener propiedades analgésicas son los psicotrópicos como los antidepresivos tricíclicos.

Efectos secundarios de los analgésicos

Los AINE, o analgésicos no opioides, son los más utilizados y, si se utilizan en dosis pequeñas a moderadas durante un período corto de tiempo, los efectos secundarios son mínimos. Sin embargo, el uso prolongado de AINE puede causar:

  • Úlceras pépticas
  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Indigestión
  • Dolor abdominal
  • Diarrea

En estos casos de dosis tóxicas o en una persona con hipersensibilidad al fármaco, también puede haber problemas respiratorios, erupciones cutáneas, disfunción hepática e insuficiencia renal aguda.

Los opioides tienen efectos secundarios más graves incluso con dosis pequeñas y en uso a corto plazo. Esto incluye :

  • Somnolencia
  • Confusión
  • Deterioro cognitivo
  • Mala memoria
  • Habla arrastrada
  • Respiración lenta
  • Retención de orina
  • Presión arterial baja

También puede causar erupciones cutáneas y otros efectos como los AINE cuando se usa en dosis altas. La actividad reducida del corazón y la caída de la temperatura corporal pueden eventualmente contribuir a la muerte.

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