¿Qué es la leptospirosis?

La leptospirosis, o enfermedad de Weil, es una enfermedad infecciosa causada por Leptospira bacteria. Es una infección zoonótica que significa que se transmite de animales a humanos. La leptospirosis en humanos se contrae principalmente a través del contacto directo o indirecto con la orina del animal infectado. También se puede diseminar a través del contacto con los riñones del animal infectado o los productos de la concepción. Los animales infectados suelen ser asintomáticos, pero la leptospirosis puede ser una enfermedad infecciosa muy grave en los seres humanos e incluso conducir a la falla multiorgánica. En general, la leptospirosis es una infección rara, pero la incidencia va en aumento. Además de los riesgos ocupacionales entre los trabajadores de los animales, la infección puede transmitirse a través de mascotas, plagas como ratas y fuentes de agua dulce contaminadas.

Infección por Leptospira Bacteria

La leptospirosis se puede dividir en dos síndromes distintos: anictérico e ictérico. El síndrome anictérico es autolimitado cuando el sistema inmunitario puede tratar la infección. Se puede prescribir tratamiento, pero la enfermedad generalmente no progresa a complicaciones muy graves. El síndrome iceteric es la manifestación más grave que puede conducir a la falla de múltiples órganos. También se lo conoce como síndrome de Weil, que no debe confundirse con la enfermedad de Weil, otro nombre para leptospirosis.

Síndrome Anicteric

La ​​bacteria Leptospira ingresa al cuerpo humano a través de:

  • una ruptura de la piel o las membranas mucosas [19659009] bacterias inhaladas en los pulmones
  • placenta durante el embarazo

Las bacterias entran rápidamente en el torrente sanguíneo y se diseminan por todo el cuerpo. Se multiplica dentro de vasos sanguíneos pequeños en varios sitios del cuerpo. Esto puede causar inflamación de la pared de los vasos sanguíneos conocida como vasculitis. El flujo de sangre al área se ve afectado en cierto grado, lo que a su vez puede causar algunos síntomas localizados dependiendo del órgano afectado. Este es el período de infección aguda marcado por síntomas generalizados, como fiebre, escalofríos y dolores musculares (mialgia). En este punto no hay anticuerpos en la sangre formada contra la bacteria.

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Durante la fase inmune, el sistema inmune forma anticuerpos contra las bacterias que se multiplican. Esto permite que el sistema inmune lance un ataque más coordinado contra la bacteria y la elimine del cuerpo. Algunas bacterias pueden escapar de la acción inmune y continuar residiendo en determinadas áreas, como el ojo, el riñón y el cerebro, durante periodos de tiempo prolongados.

Síndrome de Weil

El síndrome de Weil, o leptospirosis ictérica, es la forma más grave de leptospirosis. Está marcado por una gran disfunción de varios órganos e incluso puede haber una falla multiorgánica. Los riñones, el hígado y el cerebro son los más afectados. La tasa de mortalidad aumenta significativamente en el síndrome de Weil.

Síntomas de leptospirosis

Los síntomas de la leptospirosis se desarrollan en promedio unos 10 días después de la infección. Sin embargo, puede aparecer tan pronto como 2 días o tan tarde como 4 semanas después de la infección. Las etapas iniciales, fase anicetral, tienden a presentarse con síntomas infecciosos generalizados y algunos síntomas localizados. Puede resolverse por completo, pero puede reaparecer con el síndrome de Weil (fase ictérica) donde también hay síntomas de insuficiencia orgánica.

Los principales síntomas de la leptospirosis incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores de cabeza
  • Músculo dolor
  • Tos (a veces esputo manchado de sangre)
  • Dolor en el pecho
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Erupción en la piel
  • Nódulos linfáticos agrandados

Estos síntomas pueden a menudo confundirse con muchas otras enfermedades infecciosas más comunes. Los síntomas menos comunes desde el comienzo que pueden ser más indicativos de leptospirosis incluyen:

  • Ojos rojos
  • Ictericia
  • Agrandamiento del bazo y / o el hígado
  • Conciencia alterada
  • Neuropatía periférica
  • Sangre en la orina [19659009] Pus en la orina (orina turbia)
  • Proteína en la orina (orina espumosa)
  • Anomalías hemorrágicas como hemorragias nasales
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El síndrome de Weil puede presentarse con síntomas de insuficiencia hepática y renal y, a veces, meningitis.

Causas de Weil Disease

La leptospirosis (enfermedad de Weil) es causada por una infección con leptospiras, bacterias conocidas pertenecientes al género Leptospira . Hay varias especies patógenas diferentes de estas bacterias. La principal especie patógena que causa la leptospirosis en humanos es Leptospira interrogans . Estas bacterias naturales son móviles y se encuentran en el agua dulce y el barro. Puede infectar varios animales diferentes y generalmente se transporta en los riñones. Las bacterias Leptospira generalmente no causan síntomas en estos animales domésticos y salvajes infectados. Luego se transmite a los humanos a través del contacto con la orina del animal infectado.

Animales que transmiten Leptospira

Se pueden infectar varios animales con la bacteria Leptospira . Aunque es un riesgo laboral, como en los trabajadores agrícolas que se ocupan de ganado o cerdos infectados, la mayoría de los incidentes ocurren con el contacto recreativo con animales como ratas y perros. El contacto con la orina aumenta las posibilidades de infección. Aunque casi cualquier animal puede infectarse con Leptospira bacterias, los siguientes mamíferos son los más propensos a transmitir la infección a humanos:

  • Ganado
  • Perros
  • Caballos
  • Cerdos [19659009] Roedores

Factores de riesgo

Las personas que entran en contacto con animales infectados corren el riesgo de contraer la infección. Se pasa a través del contacto con la orina del animal o el agua y el suelo contaminados con la orina. Las personas que pueden estar en mayor riesgo de contraer la infección son aquellas que tienen un contacto cercano con los animales, sus órganos y productos de la concepción. Sin embargo, beber o nadar en aguas contaminadas también puede conducir a la transmisión humana a pesar de no haber tenido contacto directo con el animal. La infección a menudo se produce en el entorno familiar al establecer contacto con mascotas infectadas. Sin embargo, los trabajadores agrícolas y ocupaciones relacionadas tienen un mayor riesgo en general.

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de leptospirosis se realiza con análisis de sangre. Hay dos tipos de pruebas que pueden realizarse:

  • Prueba de sangre de anticuerpos para confirmar la respuesta inmune del cuerpo a la bacteria.
  • Cultivo de sangre donde las bacterias se cultivan en un laboratorio a partir de una muestra de la sangre del paciente. [19659011] También se deben realizar otras pruebas para evaluar los efectos patológicos de la leptospirosis. Esto es principalmente para evaluar la función hepática y renal con pruebas como la prueba de función hepática (LFT) y el análisis de orina, respectivamente.

    Tratamiento de la leptospirosis

    La administración de antibióticos es el principal modo de tratamiento para la leptospirosis. También se puede usar como una medida preventiva a corto plazo (profilaxis) en pacientes que es probable que contraigan la infección. Aunque la infección anictérica es autolimitada, la leptospirosis no debe dejarse sin tratamiento, ya que puede convertirse en el síndrome de Weil más grave (ictérico) y conducir a una serie de complicaciones potencialmente fatales.

    Antibióticos

    El antibiótico de elección en el tratamiento la leptospirosis es doxiciclina, junto con ampicilina y amoxicilina en infecciones leves. Se puede administrar por vía oral en estos casos. Para las infecciones más graves, la penicilina G o la ampicilina se administran por vía intravenosa. Otros antibióticos que pueden considerarse incluyen la eritromicina, la cefotaxima y la ceftriaxona.

    Prevención de la infección por leptospira

    Las vacunas contra la leptospirosis no han demostrado ser extremadamente efectivas en humanos, pero están disponibles en algunos países. Ofrece protección a corto plazo y debe administrarse cada año. Sin embargo, las vacunas animales son muy efectivas y pueden usarse para campañas de inmunización. La doxiciclina de dosis baja puede usarse como medida preventiva en pacientes de alto riesgo pero durante un período corto de tiempo. Otras medidas preventivas incluyen:

    • Evitar las fuentes de agua dulce en áreas de alto riesgo.
    • Siempre mantener los cortes adecuadamente cubiertos, especialmente si entran en contacto con fuentes de agua dulce.
    • Manipular animales como roedores con guantes.
    • Lavarse las manos cuidadosamente después de tocar animales.