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Leptospirosis (infección por Leptospira, enfermedad de Weil)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la leptospirosis?

La leptospirosis, o enfermedad de Weil, es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Leptospira . Es una infección zoonótica, lo que significa que se transmite de animales a humanos. La leptospirosis en humanos se contrae principalmente a través del contacto directo o indirecto con la orina del animal infectado. También se puede transmitir a través del contacto con los riñones del animal infectado o los productos de la concepción. Los animales infectados suelen ser asintomáticos, pero la leptospirosis puede ser una enfermedad infecciosa muy grave en los seres humanos e incluso provocar insuficiencia multiorgánica. En general, la leptospirosis es una infección rara, pero la incidencia va en aumento. Aparte de los riesgos laborales entre los trabajadores de animales, la infección puede transmitirse a través de mascotas, plagas como ratas y fuentes de agua dulce contaminadas.

Infección por bacterias leptospira

La leptospirosis se puede dividir en dos síndromes distintos: anictérico e ictérico. El síndrome anictérico es autolimitado cuando el sistema inmunológico puede hacer frente a la infección. Se puede prescribir tratamiento, pero la enfermedad no suele progresar a complicaciones muy graves. El síndrome iceteric es la manifestación más grave que puede conducir a insuficiencia multiorgánica. También se conoce como síndrome de Weil, que no debe confundirse con la enfermedad de Weil, otro nombre de la leptospirosis.

Síndrome anictérico

La bacteria Leptospira ingresa al cuerpo humano a través de:

  • una rotura en la piel o membranas mucosas
  • bacterias inhaladas en los pulmones
  • placenta durante el embarazo

Las bacterias ingresan rápidamente al torrente sanguíneo y se diseminan por todo el cuerpo. Se multiplica dentro de los vasos sanguíneos pequeños en varios lugares del cuerpo. Esto puede causar una inflamación de la pared de los vasos sanguíneos conocida como vasculitis. El flujo sanguíneo al área se ve afectado en cierto grado, lo que a su vez puede causar algunos síntomas localizados según el órgano afectado. Este es el período de infección aguda marcado por síntomas generalizados como fiebre, escalofríos y dolores musculares (mialgia). En este punto, no se forman anticuerpos en la sangre contra las bacterias.

Durante la fase inmunológica, el sistema inmunológico forma anticuerpos contra las bacterias que se multiplican. Esto permite que el sistema inmunológico lance un ataque más coordinado contra las bacterias y las elimine del cuerpo. Algunas bacterias pueden escapar de la acción inmunológica y continuar residiendo en ciertas áreas como dentro del ojo, riñón y cerebro durante períodos prolongados.

Porque son síndromes

El síndrome de Weil, o leptospirosis ictérica, es la forma más grave de leptospirosis. Se caracteriza por una disfunción importante de varios órganos e incluso puede haber insuficiencia multiorgánica. Los riñones, el hígado y el cerebro son los más afectados. La tasa de mortalidad aumenta significativamente en el síndrome de Weil.

Síntomas de la leptospirosis

Los síntomas de la leptospirosis se desarrollan en promedio unos 10 días después de la infección. Sin embargo, puede surgir tan pronto como 2 días o tan tarde como 4 semanas después de la infección. Las etapas iniciales, fase anicétrica, tienden a presentarse con síntomas infecciosos generalizados y algunos síntomas localizados. Puede resolverse por completo, pero puede reaparecer con el síndrome de Weil (fase ictérica) donde también hay síntomas de insuficiencia orgánica.

Los principales síntomas de la leptospirosis incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores de cabeza
  • Dolor muscular
  • Tos (a veces esputo con vetas de sangre)
  • Dolor en el pecho
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Erupción cutanea
  • Ganglios linfáticos agrandados

Estos síntomas a menudo se pueden confundir con muchas otras enfermedades infecciosas más comunes. Los síntomas menos comunes al principio que pueden ser más indicativos de leptospirosis incluyen:

  • ojos rojos
  • Ictericia
  • Bazo y / o hígado agrandados
  • Conciencia alterada
  • Neuropatía periférica
  • Sangre en la orina
  • Pus en la orina (orina turbia)
  • Proteína en la orina (orina espumosa)
  • Anomalías hemorrágicas como hemorragias nasales

El síndrome de Weil puede presentarse con síntomas de insuficiencia hepática y renal y, a veces, meningitis.

Causas de la enfermedad de Weil

La leptospirosis (enfermedad de Weil) es causada por una infección con leptospiras, una bacteria conocida que pertenece al género Leptospira . Hay varias especies patógenas diferentes de estas bacterias. La principal especie patógena que causa leptospirosis en humanos es Leptospira interrogans . Estas bacterias naturales son móviles y se encuentran en agua dulce y lodo. Puede infectar a varios animales diferentes y generalmente se transporta en los riñones. La bacteria Leptospira no suele causar síntomas en estos animales domésticos y salvajes infectados. Luego se transmite a los humanos a través del contacto con la orina del animal infectado.

Animales que transmiten Leptospira

Varios animales pueden infectarse con la bacteria Leptospira . Aunque es un riesgo ocupacional, como en los trabajadores agrícolas que tratan con ganado o cerdos infectados, la mayoría de los incidentes ocurren con el contacto recreativo con animales como ratas y perros. El contacto con la orina aumenta las posibilidades de infección. Aunque casi cualquier animal puede infectarse con la bacteria Leptospira , los siguientes mamíferos son los más propensos a transmitir la infección a los humanos:

  • Ganado
  • Perros
  • Caballos
  • Cerdos
  • Roedores

Factores de riesgo

Las personas que entran en contacto con animales infectados corren el riesgo de contraer la infección. Se transmite a través del contacto con la orina o el agua del animal y el suelo contaminado con la orina. Las personas que pueden tener un mayor riesgo de contraer la infección son aquellas que tienen un contacto cercano con los animales, sus órganos y productos de la concepción. Sin embargo, beber o nadar en agua contaminada también puede provocar la transmisión humana a pesar de que no han tenido contacto directo con el animal. La infección a menudo se produce en el entorno del hogar al entrar en contacto con mascotas infectadas. Sin embargo, los trabajadores agrícolas y las ocupaciones relacionadas corren un mayor riesgo en general.

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de leptospirosis se realiza con análisis de sangre. Hay dos tipos de pruebas que se pueden realizar:

  • Análisis de sangre de anticuerpos para confirmar la respuesta inmunitaria del cuerpo a las bacterias.
  • Hemocultivo en el que las bacterias se cultivan en un laboratorio a partir de una muestra de sangre del paciente.

También es necesario realizar otras pruebas para evaluar los efectos patológicos de la leptospirosis. Esto es principalmente para evaluar la función hepática y renal con pruebas como la prueba de función hepática (LFT) y el análisis de orina, respectivamente.

Tratamiento de la leptospirosis

La administración de antibióticos es el principal modo de tratamiento de la leptospirosis. También se puede utilizar como medida preventiva a corto plazo (profilaxis) en pacientes que probablemente contraigan la infección. Aunque la infección anictérica es autolimitada, la leptospirosis no debe dejarse sin tratamiento, ya que puede convertirse en el síndrome de Weil más grave (ictérico) y provocar una serie de complicaciones potencialmente mortales.

Antibióticos

El antibiótico de elección para el tratamiento de la leptospirosis es la doxiciclina, junto con la ampicilina y la amoxicilina en infecciones leves. Puede administrarse por vía oral en estos casos. Para infecciones más graves, se administra penicilina G o ampicilina por vía intravenosa. Otros antibióticos que pueden considerarse incluyen eritromicina, cefotaxima y ceftriaxona.

Prevención de la infección por Leptospira

Las vacunas contra la leptospirosis no han demostrado ser extremadamente efectivas en humanos, pero están disponibles en algunos países. Ofrece protección a corto plazo y debe administrarse todos los años. Sin embargo, las vacunas para animales son muy eficaces y pueden utilizarse para campañas de inmunización. La doxiciclina en dosis bajas se puede utilizar como medida preventiva en pacientes de alto riesgo, pero por un período corto de tiempo. Otras medidas preventivas incluyen:

  • Evitar fuentes de agua dulce en áreas de alto riesgo.
  • Mantenga siempre los cortes debidamente cubiertos, especialmente si están en contacto con fuentes de agua dulce.
  • Manejo de animales como roedores con guantes.
  • Lávese bien las manos después de tocar animales.

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