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¿Qué es la enfermedad de las encías? Tipos, causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La enfermedad de las encías , también llamada enfermedad periodontal (que significa “alrededor del diente”), es una infección de los tejidos de soporte y los huesos alrededor de los dientes, que generalmente es causada por bacterias de la acumulación de placa. La gingivitis , normalmente la forma más leve de enfermedad de las encías, puede progresar a periodontitis si no se trata durante mucho tiempo.

Tipos de enfermedad de las encías

  • La gingivitis es la inflamación de las encías (los tejidos que rodean los dientes) debido a una infección leve.
    La gingivitis ulcerosa necrotizante aguda (GUNA) o la gingivitis ulcerosa necrosante (GUN) es una forma extremadamente grave e invasiva de gingivitis.
  • La periodontitis es una forma más grave de infección que afecta no solo a las encías, sino también a los tejidos y huesos que sostienen los dientes debajo de las encías. La periodontitis puede ser de diferentes tipos:
    1. Periodontitis crónica.
    2. Periodontitis agresiva.
    3. Enfermedades periodontales necrotizantes, como la periodontitis ulcerosa necrosante (NUP).
    4. Periodontitis como consecuencia de enfermedades sistémicas.

¿Qué causa la enfermedad de las encías?

La acumulación de placa (que consiste en saliva, ácido, restos de comida y bacterias normalmente presentes en la boca) en los dientes hace que las bacterias produzcan toxinas que causan inflamación y destrucción de los tejidos de las encías. Si no se atiende, con el tiempo se descomponen no solo los tejidos de las encías, sino también el hueso y el tejido conectivo que se encuentra debajo que sostiene los dientes. Como resultado, se forman bolsas alrededor de los dientes que albergan más bacterias. A medida que se produce una mayor destrucción alrededor de los dientes, estos se aflojan en sus alvéolos y finalmente pueden caerse.

Factores de riesgo de enfermedad de las encías

  • Fumar y mascar tabaco son factores de riesgo importantes no solo para el desarrollo de la enfermedad de las encías, sino también para obstaculizar un tratamiento eficaz.
  • Los cambios hormonales que ocurren en las mujeres durante la pubertad, la menopausia, la menstruación y el embarazo hacen que las encías sean más propensas a desarrollar enfermedades de las encías.
  • Medicamento que reduce la saliva en la boca.
  • Pastillas anticonceptivas.
  • Una dieta pobre en nutrientes.
  • Enfermedades, como el SIDA y el cáncer, y terapias relacionadas.
  • Diabetes.
  • Mala higiene bucal.
  • Alto nivel de estrés.
  • Bruxismo (apretamiento frecuente de los dientes).
  • Susceptibilidad genética y antecedentes familiares de enfermedad de las encías.

Síntomas de la enfermedad de las encías

A veces, es posible que no haya ningún síntoma obvio, incluso en presencia de enfermedad de las encías, pero generalmente uno o más de los siguientes síntomas están presentes, como:

  • Encías enrojecidas, hinchadas y sensibles.
  • Sangrado de encías durante o después del cepillado.
  • Mal aliento crónico (halitosis).
  • Mal sabor de boca.
  • Dientes sensibles.
  • Diente flojo.
  • Dolor al masticar.
  • Encías retraídas (los dientes pueden parecer más largos de lo normal).
  • Formación de bolsas entre dientes y encías.
  • Secreción de pus de las encías.
  • Cambios en la alineación de los dientes al morder.

Tratamiento de la enfermedad de las encías

El tratamiento dependerá del tipo y extensión de la enfermedad de las encías. El objetivo del tratamiento es detener el progreso de la enfermedad de las encías, reducir el dolor, la hinchazón y la infección, y tratar de volver a unir las encías sanas a los dientes.

Las siguientes medidas pueden ser necesarias.

  • Eliminación de placa mediante un método de limpieza profunda llamado raspado y alisado radicular.
  • Enjuague bucal de gluconato de clorhexidina para controlar las bacterias.
  • Antibióticos para controlar y tratar infecciones.
  • Los procedimientos dentales quirúrgicos pueden ser necesarios cuando la inflamación y las bolsas profundas persisten a pesar de la limpieza profunda y la medicación. Un procedimiento común es la cirugía de colgajo. Es posible que se necesiten injertos de hueso y tejido además de la cirugía de colgajo cuando hay una destrucción extensa de los tejidos de las encías y el hueso.

Enfermedad de las encías y problemas de salud relacionados

  • Si la enfermedad de las encías puede causar problemas de salud más allá de la boca sigue siendo un tema de debate, aunque se han encontrado posibles vínculos entre ellos.
  • Se necesita más investigación antes de que se pueda demostrar de manera concluyente que la enfermedad de las encías causa problemas como derrames cerebrales y enfermedades cardíacas, aunque el riesgo parece ser mayor, particularmente en personas inmunodeprimidas.
  • Algunos estudios han demostrado que las mujeres embarazadas con enfermedad de las encías tienen más probabilidades de dar a luz bebés prematuros con bajo peso al nacer, pero aún no se ha determinado si esto es causado por la enfermedad de las encías u otros factores.
  • La diabetes se considera un factor de riesgo para desarrollar enfermedad de las encías y es posible que la enfermedad de las encías empeore la diabetes al dificultar el control del azúcar en sangre.

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  2. ¿Qué es la periodontitis?

 

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