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Neuropatía cubital (daño, enfermedad y disfunción de los nervios)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la neuropatía cubital?

La neuropatía cubital se refiere a la afección en la que uno de los nervios del antebrazo, conocido como nervio cubital, queda atrapado o pellizcado. Se aplica presión sobre un nervio que produce síntomas como dolor, hormigueo y entumecimiento en partes del antebrazo y la mano. El término neuritis cubital a menudo se usa indistintamente con neuropatía cubital. Sin embargo, la neuritis se refiere específicamente a la inflamación del nervio, mientras que la neuropatía es un término general para todos los trastornos y enfermedades del nervio.

Ubicación de la neuropatía cubital

El nervio cubital es un nervio importante en el brazo y es responsable del movimiento del antebrazo. También proporciona sensación al dedo anular y meñique, una parte de la palma y la mano. El nervio cubital atraviesa muchos ligamentos y puede quedar atrapado dentro de él o por los huesos de la extremidad superior. Los ligamentos engrosados ​​o el hueso deformado o distorsionado tienen más probabilidades de provocar una compresión nerviosa.

El nervio cubital puede quedar atrapado en los siguientes puntos:

  • En o cerca de la región del codo (en el túnel cubital o en el surco cubital)
  • En o cerca de la muñeca (en el canal de Guyon)
  • En el antebrazo entre el codo y la muñeca (por encima del codo o por debajo de la muñeca)

La región del codo es la ubicación más común de atrapamiento del nervio cubital. Si el nervio se comprime aquí, da lugar a condiciones dolorosas llamadas parálisis cubital tardía y síndrome del túnel cubital.

Imagen de Wikimedia Commons

¿Qué tan común es la neuropatía cubital?

En la población general, el atrapamiento del nervio cubital en la región del codo es muy común, solo superado por el atrapamiento del nervio en la muñeca (síndrome del túnel carpiano). En Estados Unidos, la neuropatía cubital afecta hasta cierto punto a 4 de cada 10 personas. Las personas mayores de 35 años tienen un mayor riesgo de desarrollar neuropatía cubital. Los hombres tienen más probabilidades de verse afectados que las mujeres.

¿Qué sucede en la neuropatía cubital?

La neuropatía es un término amplio para cualquier daño o enfermedad de un nervio. Una de las causas mecánicas más comunes de neuropatía repetida o persistente es la compresión. La lesión del nervio (trauma) es otra causa principal. Dependiendo de la extensión de la lesión o compresión, el nervio puede inflamarse y eventualmente sufrir daños, particularmente en la cubierta externa del nervio conocida como mielina. Dado que la mielina es importante para la conducción de señales a través del nervio, el daño al nervio puede provocar señales anormales en los músculos. Esto puede resultar en debilidad muscular. Los nervios, como el nervio cubital, también transportan señales al cerebro sobre la sensación en el brazo, el antebrazo y la mano. Por lo tanto, la neuropatía también puede presentarse como sensaciones de entumecimiento, dolor y hormigueo.

Signos y síntomas

El inicio y desarrollo de los síntomas de la neuropatía cubital puede variar entre individuos.

Debilidad muscular

  • Debilidad en los dedos anular y meñique
  • Incapacidad para hacer la señal ‘V’ con los dedos
  • Pérdida de fuerza de agarre
  • Problemas para pellizcar objetos con el pulgar y el índice.
  • Problemas en la flexión del pulgar: mover el pulgar hacia los dedos cuando la mano está en posición vertical

Dolor en el brazo

  • Dolor de codo
  • Signo de Tinel en el codo de la mano afectada: dolor severo en el anillo y los dedos meñiques al tocar el nervio cubital en el codo
  • Sensaciones de escozor en las yemas de los dedos anular y meñique

Parestesia

Las parestesias, que son sensaciones anormales, son un síntoma importante de la neuropatía cubital. Por lo general, se experimentan sensaciones de entumecimiento, hormigueo o ardor en el dedo anular y meñique.

Deformidad

En casos severos y prolongados, la mano puede tener una postura de garra. Aquí el primer nudillo del dedo anular y el meñique dibujados hacia la mano y el segundo y tercer nudillos curvados hacia la palma.

Si no se detecta, la neuropatía cubital puede provocar un daño generalizado del nervio cubital. Esto puede llevar a la pérdida de la función del nervio cubital que se manifiesta como debilidad muscular severa o parálisis parcial y entumecimiento del área afectada.

Causas de la neuropatía cubital

Las causas de la neuropatía cubital varían según el sitio en el que la

Neuropatía cubital en la región del codo.

  • Anestesia general durante la cirugía.
  • Traumatismo cerrado
  • Deformidades óseas que surgen con afecciones como la artritis reumatoide.
  • Enfermedades que finalmente afectan los nervios como la diabetes mellitus.
  • Arteria braquial obstruida durante la cirugía
  • Anticonceptivos implantados debajo de la piel
  • Extracción de sangre de una vena (venopunción)
  • Sangre acumulada (hematoma) en pacientes hemofílicos
  • Fumar cigarrillos
  • Desnutrición
  • Menos grasa en el codo y otras articulaciones.

Neuropatía cubital en la región de la muñeca.

  • Tumores
  • Bultos en las articulaciones o tendones de la muñeca (quistes ganglionares)
  • Heridas contundentes
  • Arteria anormal
  • Razones desconocidas

¿Quién está en riesgo?

Los siguientes factores de riesgo aumentan las posibilidades de desarrollar neuropatía cubital:

  • Edad avanzada
  • Ser hombre
  • Fumar cigarrillos
  • Estar muy delgado
  • Uso excesivo del antebrazo y las manos.
  • Actividades deportivas
  • Riesgos laborales

Diagnóstico de neuropatía cubital

Los signos y síntomas de la neuropatía cubital son indicativos de la afección, pero es necesario realizar más investigaciones. Un examen neurológico ayudará a localizar los síntomas en el nervio cubital. Esto debe ir seguido de más pruebas.

Pruebas de laboratorio

La neuropatía cubital se clasifica como un tipo de neuropatía periférica (resultante del daño a los nervios periféricos). Las muestras de sangre se analizan en pacientes con neuropatías periféricas, ya que pueden estar asociadas con varias otras enfermedades además de las lesiones y la compresión mecánica. Estas pruebas de laboratorio pueden incluir un hemograma completo (CBC), glucosa en sangre en ayunas, niveles de hemoglobina, funciones de los riñones y la tiroides, y la presencia de prueba de VIH y hepatitis.

Estudios de imagen

Se puede realizar una ecografía para detectar el punto de compresión, tumores, quistes, hinchazón y otros cambios estructurales alrededor del nervio cubital. Una resonancia magnética (resonancia magnética) puede detectar las diferencias entre un nervio normal y uno comprimido. Otras razones de la neuropatía cubital, como la osteoartritis, la inflamación del revestimiento de las articulaciones (sinovitis) o los tumores, también se pueden ver con la resonancia magnética.

Pruebas de velocidad de conducción nerviosa (NCV)

Esta prueba mide la velocidad de la señal a través del nervio cubital. Para ello, se colocan electrodos sobre un músculo de la mano y los tendones de los dedos anular y meñique. Si el nervio cubital está comprimido, dañado o lesionado en una mano, la velocidad de la señal a través del nervio cubital será diferente en los brazos afectados y no afectados.

Electromiografía (EMG)

Esta técnica registra la actividad eléctrica producida por los músculos de la mano. Se coloca un electrodo en forma de aguja en el tejido muscular a través de la piel. Se registran las actividades eléctricas de los músculos en reposo y en movimiento. Las actividades anormales pueden indicar daño al nervio cubital.

Biopsia

Se puede recolectar una pequeña muestra de tejido nervioso para un examen microscópico. Los estudios histológicos pueden revelar inflamación de los nervios, pérdida de mielina (desmielinización) e inflamación en y alrededor del nervio cubital. Este no es un procedimiento que se realice con frecuencia.

Tratamiento de la neuropatía cubital

El tratamiento tiene como objetivo eliminar la presión del nervio cubital. Las enfermedades subyacentes como la diabetes mellitus deben tratarse primero y luego la neuropatía cubital puede resolverse, o los síntomas pueden, al menos, aliviarse significativamente, siempre que no haya daño permanente.

Medicamento

Se pueden recomendar varios analgésicos para aliviar el dolor u otras sensaciones incómodas. Éstas incluyen :

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Antidepresivos tricíclicos (amitriptilina, nortriptilina, desipramina)
  • Anticonvulsivos (pregabalina, gabapentina, carbamazepina, lamotrigina, fenitoína).
  • Los narcóticos (morfina) se prescriben en casos graves.

Terapia física

La fisioterapia tiene como objetivo aliviar la presión sobre el nervio mediante técnicas manuales. También puede ayudar a mejorar la fuerza de agarre y proporcionar alivio sintomático. Los fisioterapeutas pueden utilizar una variedad de modalidades diferentes para aliviar el dolor. El uso de férulas y cojines mejora los efectos de la presión. Los programas de rehabilitación y terapia ocupacional son útiles para ayudar al paciente a vivir y trabajar con la afección.

Cirugía

Se recomienda la cirugía en casos graves, con aumento de la debilidad muscular. La cirugía se considera solo en pacientes que no mejoran con medicación y fisioterapia.

  • En la epicondilectomía medial, se extrae el extremo de la articulación de un hueso por encima del epicóndilo (estructura ósea en forma de cresta). Esto deja más espacio para el nervio cubital.
  • En algunos pacientes, se libera el músculo flexor cubital del carpo (FCU) del antebrazo, lo que elimina la presión del nervio cubital.
  • Para la neuropatía cubital en el codo, el nervio también se puede mover desde detrás del epicóndilo medial hacia el frente. Esto evita que el nervio quede atrapado en la cresta ósea y se estire al doblar el codo.
  • La cirugía también se realiza en pacientes que tienen el nervio cubital atrapado en el canal de Guyon.

Referencias

http://emedicine.medscape.com/article/1141515-overview

https://www.merckmanuals.com/home/bone,-joint,-and-muscle-disorders/hand-disorders/cubital-tunnel-syndrome

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000789.htm

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