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Ansia de sal Significado, causas y enfermedades

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de las personas prefieren la sal en sus alimentos, en lugar de consumir alimentos sin sal. Algunas personas prefieren más sal que otras. Si bien esto no se considera anormal, hay casos en los que el deseo por la sal es intenso y puede llevar a una persona a consumir cantidades excesivas de sal. Esto puede estar relacionado con varias enfermedades y, en ocasiones, el ansia de sal puede ser el único síntoma.

¿Qué es el ansia de sal?

Un antojo de sal es un deseo intenso de sal, alimentos o bebidas salados. Aunque el término sal se usa comúnmente para referirse a la sal de mesa o sal para cocinar que es cloruro de sodio, en términos más amplios puede referirse a una serie de otros compuestos químicos que tienen un sabor salado. Es una norma social en estos días consumir alimentos con suficiente sal para que sea palpable, pero este deseo de sal no se considera un antojo.

En cambio, el ansia de sal puede verse como el deseo de consumir alimentos y bebidas salados donde el contenido de sal es alto, hasta el punto de que la mayoría de las personas lo encontrarán demasiado salado. También es una desviación de la preferencia de sabor normal del individuo por la sal. El deseo puede ser lo suficientemente intenso como para obligar a una persona a buscar alimentos y bebidas salados y consumirlos en grandes cantidades.

Sal en alimentos y bebidas

El cloruro de sodio, o sal de mesa, no es la única sal que consumen los seres humanos. De hecho, en la dieta moderna que está muy cargada de alimentos procesados, la sal de mesa agregada a los alimentos constituye la minoría de la ingesta de sal. En cambio, las sales distintas del cloruro de sodio se consumen en cantidades mucho mayores y, a menudo, estas sales no tienen el sabor salado característico al que estamos acostumbrados con el cloruro de sodio.

Algunos de los alimentos, condimentos y bebidas con alto contenido de sal incluyen:

  • Sopa enlatada
  • Vegetales enlatados
  • Alimentos preparados como fideos instantáneos con saborizantes
  • Salsas para cocinar
  • Comida congelada
  • Carnes procesadas como fiambres
  • Nueces saladas
  • Aperitivos salados como pretzels
  • Jugo de vegetales

Estos son solo algunos ejemplos de alimentos cotidianos que tienen un alto contenido de sal, aunque es posible que no siempre tengan un sabor salado. Sin embargo, con respecto al antojo de sal, el énfasis suele estar en el deseo de sal de mesa (cloruro de sodio) u otros compuestos químicos con un fuerte sabor salado.

Causas del antojo de sal

Un deseo ocasional de sal puede no ser motivo de preocupación. Puede estar relacionado con el hambre o simplemente con un deseo transitorio de sal sin implicaciones a largo plazo. Crece rápidamente, a veces incluso sin consumir sal. Sin embargo, los antojos de sal persistentes o recurrentes que solo se alivian temporalmente con la ingesta de sal pueden ser un síntoma de algún trastorno médico subyacente.

Deshidración

La deshidratación es la pérdida de líquidos y electrolitos que puede ocurrir con sudoración profusa, vómitos, diarrea o micción excesiva. Si la reposición de líquidos y electrolitos es inadecuada, la deficiencia puede provocar diversas alteraciones en el cuerpo e incluso provocar la muerte.

El embarazo

Los antojos de sal durante el embarazo no siempre se comprenden con claridad, al igual que otros antojos del embarazo. Se cree que se debe a la mayor demanda nutricional del feto en crecimiento. Las hormonas del embarazo también pueden influir en los antojos. La deshidratación también puede estar presente particularmente en las primeras etapas del embarazo con náuseas matutinas severas.

Nefropatía

Los riñones son responsables de regular el equilibrio de agua y electrolitos dentro del cuerpo. Lo hace excretando y reabsorbiendo electrolitos y agua y el exceso se elimina en la orina. Varias hormonas también regulan estos procesos. Sin embargo, cuando el riñón está enfermo, es posible que no pueda regular adecuadamente el equilibrio de líquidos y electrolitos y puede provocar deshidratación.

La enfermedad de Addison

La enfermedad de Addison es una condición en la que las glándulas suprarrenales están enfermas y no producen suficientes hormonas suprarrenales. Estas glándulas se encuentran en la parte superior del riñón. Un grupo de estas hormonas suprarrenales conocidas como mineralocorticoides juega un papel importante en la regulación de los niveles de electrolitos como el sodio y el potasio en el cuerpo. La hormona específica que hace esto se conoce como aldosterona.

¿Cómo tratar el antojo por la sal?

El antojo por la sal debe tratarse desde la raíz. Por ejemplo, es posible que se requieran medicamentos en la enfermedad de Addison para mantener un nivel normal de hormonas para que se pueda regular el equilibrio de electrolitos. Sin embargo, puede ser necesario reponer electrolitos como el sodio y el potasio en todas las causas mencionadas anteriormente. Esto debe hacerse con una solución rehidratante oral .

La solución rehidratante oral (SRO) disponible comercialmente tiene el equilibrio óptimo de líquidos y electrolitos. Esto asegura que el agua no se “extraiga” del cuerpo hacia los intestinos, donde puede perderse con las heces. También asegura una reposición gradual de líquidos y electrolitos para evitar el “anegamiento” de las células, lo que puede ser peligroso. Las soluciones de rehidratación oral caseras también pueden ser efectivas.

Es importante evitar los refrescos y las bebidas energéticas que pueden tener una alta concentración de electrolitos y cafeína, lo que puede causar una mayor deshidratación. Descansar en un ambiente fresco también es importante ya que reduce la producción de sudor. En caso de diarrea, se debe continuar con una dieta de alimentos sólidos blandos junto con la ingesta de solución rehidratante oral. Con los vómitos, los alimentos sólidos deben reintroducirse gradualmente una vez que el vómito desaparece.

Aunque a menudo se nos hace creer que satisfacer todas las ansias del embarazo no es perjudicial para la salud de la madre o del bebé, esto no es cierto. La ingesta alta de sal puede causar una serie de alteraciones, como un aumento de la presión arterial e incluso acelerar la deshidratación. Por lo tanto, es importante equilibrar los antojos del embarazo con un consumo razonable de alimentos y bebidas para satisfacer estos antojos. Cualquier deseo insaciable debe ser investigado y tratado médicamente.

Siempre consulte con un profesional médico. Es posible que el ansia de sal no parezca una afección médica grave, pero puede ser un síntoma de un trastorno grave e incluso potencialmente mortal. Un profesional médico podrá diagnosticar la causa subyacente y tratarla adecuadamente. Los casos graves pueden requerir la reposición de líquidos y electrolitos por vía intravenosa, e incluso la hospitalización.

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