La mayoría de las personas prefiere la sal en sus alimentos, en lugar de consumir alimentos sin sal. Algunas personas prefieren más sal que otras. Si bien esto no se considera anormal, hay casos en que el deseo de sal es intenso y puede llevar a una persona a consumir cantidades excesivas de sal. Esto puede estar relacionado con diversas enfermedades y, a veces, el ansia de sal puede ser el único síntoma.

¿Qué es un antojo de sal?

Un deseo de sal es un deseo intenso de sal, alimentos o bebidas saladas. Aunque el término sal se usa comúnmente para referirse a la sal de mesa o sal de cocina, que es cloruro de sodio, en términos más amplios, puede referirse a una serie de otros compuestos químicos que tienen un sabor salado. Es una norma social en estos días consumir alimentos con suficiente sal para hacerlo palpable, pero este deseo de sal no se considera un antojo.

En cambio, un deseo de sal puede verse como el deseo de consumir alimentos y bebidas saladas donde el contenido de sal es alto, al punto que la mayoría de la gente lo encontrará demasiado salado. También es una desviación de la preferencia de sabor normal del individuo por la sal. El antojo puede ser lo suficientemente intenso como para obligar a una persona a buscar alimentos y bebidas saladas y consumirlo en grandes cantidades.

Sal en alimentos y bebidas

El cloruro de sodio, o sal de mesa, no es la única sal que los humanos consumen . De hecho, en la dieta moderna que está muy cargada de alimentos procesados, la sal de mesa añadida a los alimentos constituye la minoría del consumo de sal. En cambio, las sales distintas del cloruro de sodio se consumen en cantidades mucho mayores y con frecuencia estas sales no tienen el sabor salado característico al que estamos acostumbrados con el cloruro de sodio.

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Algunos de los alimentos, condimentos y bebidas con alto contenido de sal incluyen:

  • Sopa enlatada
  • Vegetales enlatados
  • Alimentos de conveniencia como fideos instantáneos con saborizantes
  • Salsas para cocinar
  • Cenas congeladas
  • Carnes procesadas como carne de deli
  • Nueces saladas
  • Bocadillos salados como pretzels
  • Jugo de verduras

Estos son solo algunos ejemplos de alimentos de uso diario que tienen un alto contenido de sal, aunque es posible que no siempre tengan un sabor salado. Sin embargo, con respecto a un antojo de sal, el énfasis es generalmente en el deseo de sal de mesa (cloruro de sodio) u otros compuestos químicos con un fuerte sabor salado.

Causas de deseo de sal

Un deseo ocasional de sal no puede ser un motivo de preocupación Puede estar relacionado con el hambre o simplemente con un deseo transitorio de sal sin implicaciones a largo plazo. Desaparece rápidamente, a veces incluso sin consumir sal. Sin embargo, los antojos de sal persistentes o recurrentes que solo se alivian temporalmente con la ingesta de sal pueden ser un síntoma de algún trastorno médico subyacente.

Deshidratación

La deshidratación es la pérdida de líquidos y electrolitos que pueden ocurrir con sudoración profusa. vómitos, diarrea o micción excesiva. Si la reposición de líquidos y electrolitos es inadecuada, la deficiencia puede ocasionar diversas alteraciones en el cuerpo e incluso causar la muerte.

Embarazo

Los antojos de sal en el embarazo no siempre se entienden claramente, como lo hacen otros antojos del embarazo. Se cree que se debe a la mayor demanda nutricional del feto en crecimiento. Las hormonas del embarazo también pueden desempeñar un papel en los antojos. La deshidratación también puede estar presente particularmente en las primeras etapas del embarazo con náuseas matutinas graves.

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Enfermedad renal

Los riñones son responsables de regular el equilibrio de agua y electrolitos en el cuerpo. Lo hace excretando y reabsorbiendo electrolitos y agua con el exceso de orina. Varias hormonas también regulan estos procesos. Sin embargo, cuando el riñón está enfermo, puede no ser capaz de regular adecuadamente el equilibrio de líquidos y electrolitos y puede provocar la deshidratación.

Enfermedad de Addison

La enfermedad de Addison es una afección donde las glándulas suprarrenales están enfermas y no producen suficientes hormonas suprarrenales. Estas glándulas se encuentran en la parte superior del riñón. Un grupo de estas hormonas suprarrenales conocidas como mineralocorticoides juega un papel importante en la regulación de los niveles de electrolitos como el sodio y el potasio en el cuerpo. La hormona específica que hace esto se conoce como aldosterona.

¿Cómo tratar el deseo de sal?

Un ansia de sal se debe tratar en la causa raíz. Por ejemplo, se puede requerir medicación en la enfermedad de Addison para mantener un nivel normal de hormonas para que se pueda regular el equilibrio electrolítico. Sin embargo, puede haber una necesidad de reponer electrolitos como el sodio y el potasio en todas las causas mencionadas anteriormente. Esto debe hacerse con una solución de rehidratación oral .

La solución rehidratante oral (SRO) disponible comercialmente tiene el equilibrio óptimo de fluido y electrolitos. Esto asegura que el agua no se "extraiga" del cuerpo hacia los intestinos, donde se puede perder con las heces. También asegura un reabastecimiento gradual de líquidos y electrolitos para evitar el "anegamiento" de las células que pueden ser peligrosas. Las soluciones de rehidratación oral hechas en casa también pueden ser efectivas.

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Es importante evitar las bebidas gaseosas y energéticas que pueden tener una alta concentración de electrolitos y cafeína que pueden causar una mayor deshidratación. Descansar en un ambiente fresco también es importante ya que reduce la producción de sudor. En caso de diarrea, debe continuarse una dieta de alimentos sólidos suaves junto con la ingesta de solución rehidratante oral. Con el vómito, los alimentos sólidos deben volver a introducirse gradualmente una vez que el vómito disminuya.

Aunque a menudo nos hacen creer que satisfacer todos los antojos del embarazo no es perjudicial para la salud de la madre o el bebé, esto es falso. El alto consumo de sal puede causar una serie de alteraciones, como un aumento de la presión arterial e incluso acelerar la deshidratación. Por lo tanto, es importante equilibrar los antojos del embarazo con un consumo razonable de alimentos y bebidas para satisfacer estos antojos. Cualquier ansia insaciable debe ser investigada y tratada médicamente.

Siempre consulte con un profesional médico. Un antojo de sal puede no parecer una afección médica grave, pero puede ser un síntoma de un trastorno grave e incluso potencialmente mortal. Un profesional médico podrá diagnosticar la causa subyacente y tratarla adecuadamente. Los casos graves pueden requerir reposición IV (intravenosa) de líquidos y electrolitos, e incluso hospitalización.