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Primeros auxilios para lesiones por descargas eléctricas y quemaduras eléctricas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una descarga eléctrica?

Una descarga eléctrica es una lesión que ocurre cuando el cuerpo entra en contacto con una fuente de energía eléctrica. La gravedad de la descarga eléctrica depende de varios factores, como:

  • el voltaje de la fuente eléctrica,
  • el tipo de corriente – corriente continua o alterna, y
  • el tipo de fuente de energía .

Es más probable que las lesiones por descargas eléctricas en los niños se vean en el entorno del hogar, mientras que las lesiones de los adultos suelen ocurrir en el entorno de trabajo, especialmente en las fábricas y al manipular maquinaria pesada. Aparte de los factores relacionados con la fuente de energía, el estado general de salud de una persona también puede determinar el resultado de una descarga eléctrica. Los efectos de la lesión pueden variar desde quemaduras eléctricas hasta la muerte. La atención médica inmediata después del incidente puede prevenir un desenlace fatal en ciertos casos.

 

Fuente de energía de descarga eléctrica

Las lesiones graves y la muerte son más probables con alto voltaje y alta corriente. Sin embargo, es posible que ocurran muertes con voltajes tan bajos como 110 V (suministro eléctrico doméstico) debido a la corriente más alta. De manera similar, una corriente baja puede ser peligrosa si el voltaje es muy alto o la resistencia baja. El voltaje por sí solo no es el único factor que determina el alcance de la lesión. La corriente, la resistencia y la duración de la exposición son otros factores que deben tenerse en cuenta.

Voltaje

Las lesiones por descargas eléctricas pueden clasificarse en términos generales según la fuente de alimentación como:

  1. Lesión por rayo : a menudo superior a 10 millones de voltios.
  2. Lesión por alto voltaje : más de 1000 voltios.
  3. Lesión por bajo voltaje : menos de 1,000 voltios.

Si bien los rayos tienen un voltaje extremadamente alto, solo duran una fracción de segundo y, por lo tanto, no siempre pueden causar lesiones fatales.

Actual

La corriente alterna (CA) es significativamente más peligrosa que la corriente continua (CC). La corriente juega un papel importante en la determinación del alcance de la lesión, especialmente con descargas eléctricas de bajo voltaje.

  • 1 a 4 mA (miliamperios) = hormigueo o ‘percepción de electricidad’.
  • 3 a 4 mA = dolor y pérdida de control muscular en niños.
  • 5 mA = sensación molesta pero no dolorosa en adultos, pero una persona tiene suficiente control muscular para alejarse de la fuente de energía.
  • 6 a 7 mA = dolor y pérdida de control muscular en mujeres.
  • 8 a 9 mA = dolor por pérdida del control muscular en los hombres.
  • 16 a 20 mA = dolor intenso y contracciones musculares involuntarias.
  • 20 a 50 mA = contracciones musculares severas y dolor insoportable con parálisis de los músculos respiratorios (paro respiratorio).
  • 50 mA a 2000 mA = fibrilación ventricular, contracciones musculares en las que una persona no puede soltarse, daño nervioso y probabilidad de muerte.
  • más de 2000 mA = paradas del músculo cardíaco (paro cardíaco), quemaduras eléctricas graves y daño multiorgánico donde la muerte es muy probable.

Sin embargo, la corriente, al igual que la tensión, también se ve influida por otros factores como la resistencia y el tiempo.

Resistencia

La piel, particularmente cuando está seca y callosa (engrosada), tiene mayor resistencia que el ambiente interno del cuerpo. Sin embargo, en presencia de piel húmeda o heridas abiertas, la resistencia disminuye gradualmente. Esto puede aumentar la corriente de manera significativa, lo que puede ser muy dañino o incluso fatal. Por ejemplo, con la piel muy seca, una fuente de alimentación de 120 V apenas se percibe, ya que la corriente puede ser tan baja como 1 mA. La piel húmeda, por otro lado, tiene mucha menos resistencia y la misma fuente de alimentación de 120 V puede suministrar una corriente tan alta como 120 mA, lo que puede ser fatal.

Hora

Cuanto más largo sea el período de tiempo que uno esté en contacto con la fuente de energía, más graves serán las lesiones y la probabilidad de muerte. Incluso una diferencia de unos pocos segundos puede marcar la diferencia. La exposición prolongada a una corriente más baja tiene el mismo efecto que la exposición corta a una corriente más alta. Este efecto se ve con un rayo que solo dura unos pocos milisegundos y una persona aún puede sobrevivir al impacto a pesar del alto voltaje. Sin embargo, el peligro es que una vez que ocurren las contracciones musculares involuntarias, es posible que una persona no pueda alejarse del contacto con la fuente de energía.

¿Por qué es peligrosa una descarga eléctrica?

Hay tres formas en las que una descarga eléctrica puede causar lesiones. Dependiendo de la gravedad de la lesión, puede ser fatal.

  • Daño tisular directo causado por la electricidad.
  • Se quema cuando la energía eléctrica se convierte en energía térmica (calor).
  • Lesión indirecta con contracciones musculares severas y caídas.

Las lesiones más graves están asociadas con una descarga eléctrica en el pecho o la cabeza. Aquí la energía eléctrica puede causar la muerte por:

  • Paralizar los músculos para respirar, lo que conduce a un paro respiratorio.
  • Dañar el músculo cardíaco resultando en arritmias fatales y paro cardíaco.
  • Lesionar el cerebro y los nervios que controlan los músculos respiratorios.

Una persona que sobrevive a una descarga eléctrica severa puede sufrir convulsiones, parálisis y problemas cardíacos que pueden comprometer drásticamente la calidad de vida e incluso, en última instancia, reducir la esperanza de vida.

Quemaduras Eléctricas

Las quemaduras eléctricas ocurren por contacto directo cuando la corriente eléctrica calienta el tejido (quemaduras electrotérmicas). Se conoce más correctamente como quemaduras por contacto . Otros tipos de quemaduras eléctricas pueden estar relacionados con:

  • Calor de las chispas que se forman entre la fuente de energía y otro objeto metálico: arcos eléctricos .
  • La ropa se prende fuego a través de energía electrotérmica o arcos eléctricos: llama .
  • El calor del arco eléctrico quema la piel sin que la corriente entre en contacto con el paciente: quemaduras repentinas .

Primeros auxilios para descargas eléctricas

Las lesiones por descargas eléctricas deben ser tratadas por profesionales médicos y dependen de la extensión de cualquier daño tisular. Sin embargo, existen algunas medidas sencillas que son útiles hasta que se pueda obtener atención médica de emergencia.

  • Apague el suministro eléctrico.
  • Intente separar al paciente del suministro eléctrico. Sin embargo, ni la fuente de energía ni la víctima deben tocarse con las manos de la barra.
  • Se debe iniciar la reanimación cardiopulmonar (RCP) si no hay pulso o signos de respiración.
  • Lo ideal sería que una persona que haya sufrido una lesión por descarga eléctrica no se mueva del lugar a menos que corra el riesgo de sufrir más lesiones.
  • Para evitar el shock (flujo sanguíneo reducido a través del cuerpo), las piernas deben estar elevadas mientras que la cabeza debe estar ligeramente baja en comparación con el tronco.

Referencias

  1. Lesiones eléctricas en medicina de urgencias . Referencia de Medscape

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