¿Qué es una descarga eléctrica?

Una descarga eléctrica es una lesión que ocurre cuando el cuerpo entra en contacto con una fuente de energía eléctrica. La gravedad de la descarga eléctrica depende de varios factores como:

  • la tensión de la fuente eléctrica,
  • el tipo de corriente – corriente continua o alterna, y
  • el tipo de fuente de alimentación .

Las lesiones por descarga eléctrica en los niños son más comunes en el hogar, mientras que las lesiones en los adultos generalmente ocurren en el ambiente de trabajo, especialmente en fábricas y cuando se manejan maquinaria pesada. Además de los factores relacionados con la fuente de energía, el estado general de salud de una persona también puede determinar el resultado de una descarga eléctrica. Los efectos de la lesión pueden variar desde quemaduras eléctricas hasta la muerte. La pronta atención médica después del incidente puede prevenir un desenlace fatal en ciertos casos.

Fuente de alimentación de descarga eléctrica

Las lesiones graves y la muerte son más probables con alto voltaje y alta corriente. Sin embargo, es posible que ocurran fatalidades con voltajes tan bajos como 110 V (suministro de electricidad en el hogar) debido a la corriente más alta. Del mismo modo, una corriente baja puede ser peligrosa si el voltaje es muy alto o la resistencia baja. El voltaje solo no es el único factor para la extensión de la lesión. La corriente, la resistencia y la duración de la exposición son otros factores que deben tenerse en cuenta.

Tensión

La fuente de alimentación puede clasificar la lesión por descarga eléctrica como:

  1. Daño por rayos : a menudo mayor que 10 millones de voltios.
  2. Daño de alto voltaje – más de 1,000 voltios.
  3. Daño de bajo voltaje – menos de 1,000 voltios.
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Mientras que el rayo es extremadamente alto tensión, solo dura una fracción de segundo y, por lo tanto, no siempre puede causar lesiones mortales.

Corriente

La corriente alterna (CA) es significativamente más peligrosa que la corriente continua (CC). La corriente juega un papel importante en la determinación de la extensión de la lesión, particularmente con descargas eléctricas de baja tensión.

  • 1 a 4 mA (miliamperios) = hormigueo o "percepción de la electricidad".
  • 3 a 4 mA = dolor y pérdida de control muscular en niños.
  • 5 mA = sensación molesta pero no dolorosa en adultos, pero una persona tiene suficiente control muscular para alejarse de la fuente de energía. [19659004] 6 a 7 mA = dolor y pérdida de control muscular en mujeres.
  • 8 a 9 mA = pérdida de dolor de control muscular en hombres.
  • 16 a 20 mA = dolor intenso y contracciones musculares involuntarias.
  • 20 a 50 mA = contracciones musculares severas y dolor insoportable con parálisis de los músculos respiratorios (paro respiratorio).
  • 50 mA a 2,000 mA = fibrilación ventricular, contracciones musculares donde una persona no puede soltar, daño a los nervios yd eath es probable.
  • mayor que 2.000 mA = paradas del músculo cardíaco (paro cardíaco), quemaduras eléctricas graves y daño multiorgánico donde es muy probable la muerte.

Sin embargo, la corriente es igual que con el voltaje también está influenciado por otros factores como resistencia y tiempo.

Resistencia

La piel, particularmente cuando está seca y callosa (engrosada), tiene una mayor resistencia que el ambiente interno del cuerpo. Sin embargo, en presencia de piel húmeda o heridas abiertas, la resistencia disminuye gradualmente. Esto puede aumentar la corriente significativamente, lo que puede ser muy dañino o incluso fatal. Por ejemplo, con la piel muy seca, apenas se percibe una fuente de alimentación de 120 V, ya que la corriente puede ser tan baja como 1 mA. La piel mojada, por otro lado, tiene mucha menos resistencia y la misma fuente de alimentación de 120V puede suministrar una corriente de hasta 120mA que puede ser fatal.

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Tiempo

Cuanto mayor sea el período de tiempo en que uno está en contacto con la fuente de alimentación, más grave la lesión y la probabilidad de muerte. Incluso una diferencia de algunos segundos puede marcar la diferencia. La exposición prolongada a una corriente más baja tiene el mismo efecto que una exposición corta a una corriente más alta. Este efecto se ve con un rayo que solo dura unos pocos milisegundos y una persona puede sobrevivir al ataque a pesar del alto voltaje. El peligro, sin embargo, es que una vez que se producen contracciones musculares involuntarias, es posible que una persona no pueda alejarse del contacto con la fuente de alimentación.

¿Por qué es peligroso un choque eléctrico?

Hay tres maneras en que la descarga eléctrica puede causar lesiones. Dependiendo de la gravedad de la lesión, puede ser fatal.

  • Daño directo del tejido causado por la electricidad.
  • Se quema cuando la energía eléctrica se convierte en energía térmica (calor).
  • Lesión indirecta con contracciones musculares severas y caídas.

Las lesiones más graves se asocian con una descarga eléctrica en el cofre o la cabeza. Aquí la energía eléctrica puede causar la muerte por:

  • Paralizar los músculos para respirar, lo que lleva a la detención respiratoria.
  • Dañar el músculo cardíaco resulta en arritmias fatales y paro cardíaco.
  • Herir el cerebro y los nervios que controlan la respiración músculos.

Una persona que sobrevive a una descarga eléctrica severa puede sufrir convulsiones, parálisis y problemas cardíacos que pueden comprometer drásticamente la calidad de vida e incluso reducir la vida útil.

Quemaduras eléctricas

Se producen quemaduras eléctricas con contacto a medida que la corriente eléctrica calienta el tejido (quemaduras electrotérmicas). Se conoce más correctamente como quemaduras de contacto . Otros tipos de quemaduras eléctricas pueden estar relacionadas con:

  • Calor por chispas que se forman entre la fuente de energía y otro objeto metálico – arcos eléctricos .
  • Ropa atrapada por energía electrotérmica o arcos eléctricos – llama .
  • El calor del arco eléctrico quema la piel sin que la corriente haga contacto con el paciente – flash burn .
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Primeros auxilios por descarga eléctrica

Las lesiones por descarga eléctrica necesitan para ser tratado por profesionales médicos y depender de la extensión de cualquier daño tisular. Sin embargo, hay algunas medidas simples que son útiles hasta que se pueda adquirir atención médica de emergencia.

  • Apague el suministro de electricidad.
  • Intente separar al paciente del suministro de electricidad. Sin embargo, ni la fuente de energía ni la víctima deben tocarse con las manos en barra.
  • La reanimación cardiopulmonar (RCP) debe iniciarse si no hay pulso o signos de respiración.
  • Idealmente una persona que ha sufrido una lesión por descarga eléctrica no deben moverse del lugar a menos que corran el riesgo de sufrir más lesiones.
  • Para evitar el impacto (reducción del flujo sanguíneo a través del cuerpo), las piernas deben estar elevadas y la cabeza ligeramente más baja que el tronco. [19659006] Referencias

    1. Lesiones eléctricas en medicina de emergencia. Medscape Reference
    2. Lesiones eléctricas. Departamento del Trabajo de EE. UU.