Además de los muchos cambios asociados con el envejecimiento que tienen lugar en el cuerpo durante y después de la menopausia, la sequedad vaginal, irritación, picazón, ardor y las relaciones sexuales dolorosas pueden ser causa de mucha incomodidad para una mujer.

Menopausia es el momento en que ocurren cambios hormonales en el cuerpo; el efecto principal es causado por la disminución de los niveles de estrógeno. Esto conduce a una serie de signos, síntomas y complicaciones físicas y mentales.

Causas de la menopausia y la irritación posmenopáusica

Vaginitis atrófica posmenopáusica

La hormona femenina estrógeno es responsable de mantener la vagina saludable y bien lubricado. Al mantener el ambiente vaginal ácido, ayuda a prevenir el crecimiento de bacterias dañinas, manteniendo así a raya las infecciones.

La disminución de los niveles de estrógeno en mujeres posmenopáusicas puede conducir a una afección conocida como vaginitis atrófica posmenopáusica . Esta es la principal causa de picazón e irritación de la vagina en las mujeres durante y después de la menopausia. Los cambios que pueden ocurrir en la vaginitis atrófica son:

  • La pared vaginal, que incluye el revestimiento vaginal (epitelio) se vuelve delgada y delicada y puede lesionarse fácilmente.
  • Hay una disminución en la cantidad de secreción vaginal, que causa sequedad de la vagina Esto puede dar lugar a un coito doloroso.
  • Durante y después de la menopausia, el entorno ácido normal de la vagina que ayuda a proteger contra las infecciones a menudo se reduce. Como resultado, una mujer posmenopáusica puede ser más susceptible a las infecciones vaginales, causando inflamación vaginal, irritación e incomodidad. Lea más sobre vaginitis .
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La vaginitis atrófica se puede ver en una mujer durante o después de la menopausia que normalmente ocurre con la edad, o puede ocurrir debido a la menopausia prematura causada por la extirpación de los ovarios, como durante una operación de histerectomía donde el útero y ambos ovarios se han eliminado. La menopausia prematura y una caída en el nivel de estrógeno, que provoca vaginitis atrófica, también pueden ser causados ​​por la radioterapia en la pelvis o como resultado de la quimioterapia. Los medicamentos antiestrógenos, como el tamoxifeno, utilizados en el tratamiento del cáncer de mama, también pueden causar vaginitis atrófica.

Otras causas de irritación vaginal

Las otras causas de irritación vaginal durante o después de la menopausia pueden ser las mismas que visto en mujeres de cualquier grupo de edad. Esto incluye:

  • Higiene personal deficiente
    La irritación vaginal puede ocurrir en mujeres que no son particularmente dedicadas a la higiene personal. Otro aspecto de esto es cuando una mujer está postrada en cama y la atención de enfermería es inadecuada. La irritación constante causada por la orina o las heces puede causar irritación vaginal.
  • Infecciones vaginales
    Las más frecuentes son la vaginosis bacteriana, la candidiasis vaginal y la tricomoniasis.
  • Condiciones de la piel [19659018] El liquen escleroso es una condición de la piel extremadamente pruriginosa que puede ocurrir en mujeres menopáusicas. Además de su manifestación sistémica, puede causar picazón e irritación de la vagina y la vulva. La psoriasis y el eczema también pueden causar picazón e irritación vaginal.
  • Ducha vaginal
    Las duchas vaginales frecuentes pueden causar irritación vaginal.
  • Alergia / Irritación
    Irritación causada por o alergia a los condones de látex o geles espermicidas. La alergia al semen es una posibilidad también. También se deben tener en cuenta las alergias a productos químicos presentes en jabones, baños de burbujas, aerosoles, papel higiénico de color o tampones desodorantes.
  • Cáncer
    Los cánceres vaginal y endometrial se observan típicamente en mujeres mayores. Lea más sobre cáncer vaginal [196590007] y cáncer uterino .
  • Enfermedades de transmisión sexual
  • El herpes genital y las verrugas vaginales pueden contribuir a irritación vaginal.

Tratamiento de irritación vaginal durante y después de la menopausia

Debe determinarse la causa de la irritación vaginal y debe iniciarse el tratamiento según la causa.

  • Tratamiento no hormonal como el uso de humectantes vaginales y lubricantes vaginales a base de agua, puede ser de alguna ayuda inicialmente cuando los síntomas son mínimos.
  • Terapia de reemplazo hormonal (TRH). Debido a que la falta de estrógeno es la causa más frecuente de irritación vaginal en mujeres menopáusicas, se debe considerar el reemplazo de estrógenos. Para obtener alivio de los síntomas, el estrógeno puede aplicarse localmente en forma de cremas o geles, o insertarse en la vagina como un anillo o supositorio. También se puede administrar por vía oral o como un parche para la piel. Los posibles efectos secundarios de la TRH deben tenerse en cuenta antes del tratamiento. Los efectos secundarios pueden ser menores con la aplicación local que con las tabletas orales.
  • Antimicrobianos – antibióticos (en caso de infección bacteriana) o antimicóticos (para la infección por hongos).
  • Antihistamínicos en caso de que las alergias sean la causa de la irritación vaginal.
  • Corticosteroides – cremas y lociones pueden ayudar a reducir la inflamación.