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Foliculitis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la foliculitis?

La foliculitis es una inflamación de los folículos pilosos, a partir de los cuales crece el cabello. La foliculitis no es lo mismo que el acné ( Imagen 1 ). El acné afecta principalmente solo a las glándulas sebáceas que están obstruidas con aceite (sebo) y arrojan células de la piel. Sin embargo, el acné puede infectarse posteriormente y afectar todo el folículo piloso.

Imagen 1. En la foliculitis (izquierda), un folículo piloso está inflamado;
en el acné (derecha) una glándula sebácea está llena de aceite
pero el folículo piloso está intacto

Los síntomas de la foliculitis

En la foliculitis,   aparecen en la piel protuberancias rojas dolorosas o con comezón de tamaño de 2-5 mm con centros ocasionales llenos de pus blanco en la piel. Todavía puede crecer un cabello del folículo inflamado; esto puede ayudar a distinguir la foliculitis de otras causas de erupción cutánea . Los folículos inflamados pueden estallar, liberar pus y formar costras.

La foliculitis aparece con mayor frecuencia en:

  • Área de la barba en los hombres
  • Cuero cabelludo
  • Tronco superior (pecho, debajo de los senos, en las axilas)
  • Nalgas
  • Muslos
  • Ingle

La foliculitis nunca aparece en áreas sin folículos pilosos como palmas, plantas o membranas mucosas.

Causas de la foliculitis

A) FOLLICULITIS SUPERFICIAL

La foliculitis superficial afecta solo a las partes superiores del folículo piloso.

Foliculitis estafilocócica , causada por la bacteria Staphylococcus aureus

Foliculitis de la bañera de hidromasaje , causada por la bacteria Pseudomonas aeruginosa

Acné infectado. El tratamiento incluye ciclos prolongados de antibiótico  tetraciclina  o isotretinoína derivada de la vitamina A  ( 2 ).

La tiña de la barba  es una foliculitis crónica causada por cándida u otros hongos. Pueden aparecer ganglios linfáticos inflamados y fiebre ( 1 ). El tratamiento consiste en medicamentos antimicóticos tópicos o antimicóticos orales . No se deben utilizar cremas hidratantes durante el tratamiento.

La tiña del cuero cabelludo (tinea capitis)  generalmente produce descamación y pérdida de cabello localizada, pero a veces resulta en foliculitis. En Nueva Zelanda, la tiña del gato ( Microsporum canis ) es el organismo más común que causa la infección por hongos en el cuero cabelludo. Se informa cada vez más de otros organismos como Trichophyton tonsurans . El tratamiento es con agentes antifúngicos orales durante varios meses ( 2 ).

Imagen de foliculitis eosinofílicaLa pseudofoliculitis de la barba  o el vello encarnado afecta a los hombres con barbas rizadas. Después del afeitado, los pelos cortos pueden volver a curvarse en la piel y provocar inflamación y, en casos raros, cicatrices oscuras elevadas (cicatrices queloides) en la cara y el cuello ( 1 ). Afeitarse con una maquinilla de afeitar eléctrica que no corte tan de cerca como lo hace una hoja de afeitar puede ayudar. Si usa una cuchilla, masajee el área de la barba con un paño húmedo y tibio o una esponja facial para levantar el vello y cortarlo más fácilmente. Use un gel de afeitar en lugar de crema y aféitese en la dirección del crecimiento del cabello. Cuando hayas terminado, enjuaga bien el rostro con agua tibia y aplica un after-shave hidratante. Si estas medidas no le ayudan, puede pedirle a su médico que le recete tretinoína para el acné (Retin-A).

La foliculitis por Pityrosporum (malassezia)  es una infección por hongos que comúnmente afecta a los adultos jóvenes. Produce pústulas crónicas, rojas y que pican en la espalda y el pecho y, a veces, en el cuello, los hombros, la parte superior de los brazos y la cara ( 1 ). Los hongos Malassezia están presentes en la piel de la mayoría de los adultos ( 2 ) sin causar ningún síntoma, pero pueden crecer en exceso durante el embarazo y durante la toma de anticonceptivos orales. El tratamiento consiste en medicamentos antimicóticos orales. El tratamiento tópico es con champú anticaspa, cremas de ketoconazol o ciclopirox, o solución espumosa de econazol. Los medicamentos orales incluyen ketoconazol, itraconazol e isotretinoína ( 2 ).

Foliculitis herpética. Afeitarse a través de un herpes labial (causado por el  virus del herpes simple ) puede propagar la infección por herpes a los folículos pilosos adyacentes. Si es un adulto sano, la foliculitis herpética puede desaparecer sin tratamiento en 7 a 10 días. Los pacientes con SIDA y los que tienen herpes labial con frecuencia pueden tratarse con un medicamento antivírico oral como aciclovir, famciclovir o valaciclovir. Aunque estos medicamentos pueden eliminar la infección, no necesariamente evitarán que vuelva a ocurrir.

B) FOLLICULITIS PROFUNDA

La foliculitis profunda afecta todo el folículo piloso y la piel circundante.

Los  furúnculos furúnculos ocurren cuando los folículos pilosos se infectan profundamente con estafilococos. Un forúnculo generalmente aparece repentinamente como una dolorosa protuberancia rosada o roja de aproximadamente 1/2 pulgada de diámetro. La piel circundante puede estar enrojecida e hinchada. En 24 horas, la protuberancia se llena de pus. El hervor se hace más grande y más doloroso durante cinco a siete días, a veces alcanza el tamaño de una pelota de golf antes de desarrollar una punta de color blanco amarillento que finalmente se rompe y drena el pus. Los forúnculos generalmente desaparecen por completo en aproximadamente dos semanas. Los furúnculos pequeños generalmente sanan sin dejar cicatrices, pero un forúnculo grande puede dejar una cicatriz. Un carbuncloes un grupo de forúnculos que a menudo se producen en la parte posterior del cuello, los hombros o los muslos, especialmente en los hombres mayores. Los carbuncos causan una infección más profunda y más grave que una sola ebullición, se curan más lentamente y tienden a dejar cicatrices ( 1 ).  Su médico puede drenar un forúnculo grande o un ántrax haciendo una pequeña incisión en la punta. Esto alivia el dolor, acelera la recuperación y previene las cicatrices. Las infecciones profundas que no se pueden eliminar por completo pueden cubrirse con una gasa estéril para que el pus pueda continuar drenándose. A veces, su médico puede recetarle antibióticos para ayudar a curar infecciones graves o recurrentes.

Foliculitis eosinofílica . Visto principalmente en personas con SIDA, este tipo de foliculitis se caracteriza por parches recurrentes de llagas inflamadas llenas de pus en la cara, la espalda o la parte superior de los brazos. Las llagas pueden picar intensamente y, a menudo, dejan áreas de piel más oscuras de lo normal (hiperpigmentación) cuando cicatrizan. Se desconoce la causa exacta de la foliculitis eosinofílica, aunque puede involucrar al mismo hongo similar a una levadura responsable de la foliculitis por pityrosporum ( 1,8 ). El tratamiento es con corticosteroides y antihistamínicos tópicos u orales. La foliculitis grave puede requerir tratamiento con isotretinoína (Accutane) durante varios meses ( 1,8 ).Imagen de foliculitis eosinofílica

La foliculitis por gramnegativos puede desarrollarse en personas que reciben tratamiento con antibióticos a largo plazo para el acné. Los antibióticos alteran el equilibrio normal de las bacterias en la nariz, lo que provoca un crecimiento excesivo de bacterias gramnegativas dañinas que pueden extenderse a las mejillas y el área de la mandíbula ( 1,7 ).

La foliculitis puede aparecer después de la vacunación contra la viruela .

La foliculitis puede aparecer en enfermedades inflamatorias de la piel, como el liquen plano , el lupus eritematoso discoide y la foliculitis decalvana . El tratamiento depende de la afección subyacente. A menudo es necesaria una biopsia de piel para el diagnóstico ( 2 ).

Foliculitis oclusiva. Los ungüentos a base de parafina, los humectantes y los apósitos adhesivos pueden provocar una foliculitis oclusiva. Si necesita una crema hidratante, elija un producto sin aceite.

El uso excesivo de  esteroides tópicos  y cremas humectantes puede provocar  dermatitis perioral . El tratamiento consiste en antibióticos de tetraciclina durante aproximadamente seis semanas ( 2 ).

Foliculitis oleosa o química. El acné estéril o la foliculitis, causada por el aceite, comúnmente afectan los antebrazos o los muslos de los trabajadores de la carretera, mecánicos, trabajadores de refinerías y esquiladores de ovejas. El lavado de la piel, el cambio de ropa y el tratamiento estándar del acné suelen ayudar ( 6 ).

La foliculitis del cuero cabelludo a menudo ocurre en la línea del cabello frontal del cuero cabelludo. Las levaduras, bacterias o ácaros pueden ser la causa. Los champús anticaspa que contienen agentes antifúngicos  como ketoconazol o ciclopirox a veces son útiles. Los siguientes medicamentos pueden ser útiles:

Foliculitis capilar con mechones (foliculitis decalvans) . Aparecen parches de caída del cabello redondeados u ovalados en el cuero cabelludo o en cualquier otra zona vellosa. Varios pelos crecen de un folículo piloso. Se desconoce la causa. Podría valer la pena probar el tratamiento con antibióticos orales, esteroides o isotretionina ( 3 ).

La foliculitis pruriginosa del embarazo es rara y ocurre en el segundo o tercer trimestre del embarazo, generalmente en el tronco.

La foliculitis queloidal  es rara y suele afectar la nuca. Los folículos inflamados forman cicatrices, que pueden convertirse en queloides.

Diagnóstico de foliculitis

La foliculitis suele ser reconocida por un médico de cabecera sin ninguna prueba. En casos dudosos, se toman hisopos o biopsias de las lesiones cutáneas y se envían al laboratorio de patología.

¿Es la foliculitis contagiosa?

La foliculitis estafilocócica es muy contagiosa; otros tipos generalmente no lo son. Se transmite por contacto directo piel con piel, o al compartir maquinillas de afeitar, toallas o equipo deportivo, principalmente en deportistas.

Lesiones cutáneas que se asemejan a la foliculitis

Algunas otras enfermedades pueden parecerse a la foliculitis.

Artículos relacionados:

  • Tipos de erupciones cutáneas con imágenes
  • Causas de la picazón en la piel

Referencias:

  1. Tiña de la   barba (mayoclinic.com)
  2. Foliculitis por Pytirosporum (malassezia)   (dermnetnz.org)
  3. Decalvans de foliculitis   (dermnetnz.org)
  4.   Foliculitis del cuero cabelludo (dermnetnz.org)
  5. Foliculitis   queloidal (dermnetnz.org)
  6. Foliculitis aceite   (dermnetnz.org)
  7.  Foliculitis por gramnegativos (dermnetnz.org)
  8.  Foliculitis eosinofílica (dermnetnz.org)

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