¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer (EA) es el tipo más común de demencia, especialmente en personas mayores de 60 años, aunque puede ocurrir a una edad más temprana. Un factor genético se ha asociado con el desarrollo de AD. Es una enfermedad neurológica gradualmente progresiva para la cual no hay cura. Los cambios que ocurren en el cerebro son irreversibles. Los problemas con la memoria suelen ser los primeros síntomas, que a menudo se confunden con los síntomas del envejecimiento normal. Esto puede estar asociado con el deterioro progresivo del pensamiento, el juicio, el lenguaje y la capacidad de toma de decisiones, lo que dificulta la realización de actividades cotidianas. A medida que la enfermedad progresa, se vuelve difícil para la persona recordar incluso las cosas básicas. Algunos pacientes incluso pueden tener problemas para recordar su propio nombre o reconocer a sus familiares.

Significado de la enfermedad de Alzheimer

Las células nerviosas saludables (neuronas) contienen microtúbulos que guían los nutrientes y las moléculas del cuerpo celular a los axones. Tau es un tipo especial de proteína que hace que los microtúbulos sean estables. En la enfermedad de Alzheimer, los cambios químicos en tau permiten que se enrede con otros hilos de tau, dando como resultado la desintegración de los microtúbulos. Con la destrucción del sistema de transporte de la neurona, la comunicación entre las neuronas se pierde y las células finalmente mueren. Esto causa la reducción del tejido cerebral.

Los cambios que se pueden observar en el tejido cerebral de personas con enfermedad de Alzheimer son:

  • Enredos neurofibrilares donde las células nerviosas están obstruidas por fragmentos retorcidos de proteína dentro de él.
  • Neurítico placas donde las células nerviosas muertas y moribundas, las células cerebrales y las proteínas forman cúmulos.
  • Placas seniles donde los productos de las células nerviosas moribundas se agrupan alrededor de las proteínas para formar placas seniles. Estos también se conocen como placas beta-amiloides.
  • Los mensajeros químicos en el cerebro, conocidos como neurotransmisores, ayudan a transmitir señales dentro de las células del cerebro. Como resultado de la destrucción de las células nerviosas, hay una reducción de los neurotransmisores que son responsables de la transmisión de mensajes del cerebro.
  • Muerte y destrucción de las neuronas que resultan en deterioro de la memoria, cambios de personalidad y otros síntomas de la enfermedad.
Lee mas:  10 increíbles beneficios de la terapia de flotación

¿Por qué se llama enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer (EA) lleva el nombre del Dr. Alois Alzheimer, un psiquiatra alemán, que identificó y co-relacionó los síntomas y la patología de esta forma de demencia, que En ese momento se llamaba demencia pre senil.

Causas y factores de riesgo

No se conoce la causa exacta de la enfermedad de Alzheimer, pero se han asociado varios factores de riesgo con su desarrollo, como:

  • Edad: la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad de la vejez. Las personas mayores de 60 años están en mayor riesgo que las personas más jóvenes.
  • Antecedentes familiares: tener un pariente cercano con AD aumenta el riesgo.
  • Factor genético: el genotipo apolipoproteína E epsilon 4 se ha asociado con un mayor riesgo de AD.
  • Sexo: se dice que las mujeres tienen mayor riesgo de desarrollar EA que los hombres, aunque esto no se ha demostrado sustancialmente.
  • Obesidad.
  • Resistencia a la insulina.
  • Marcadores inflamatorios.

Estos son los principales factores de riesgo pero otros posibles factores de riesgo incluyen:

  • Lesión en la cabeza.
  • Hipertensión crónica (presión arterial alta).
  • Niveles altos de colesterol en sangre.
  • Síndrome de Down .

Tipos de Alzheimer Enfermedad

Hay dos tipos de enfermedad de Alzheimer en función de la edad en que comienza.

La enfermedad de Alzheimer de inicio temprano

Este tipo de AD tiende a ser hereditaria y un factor genético está fuertemente implicado. Los síntomas, que pueden observarse antes de los 60 años, generalmente progresan muy rápidamente. Es menos común que la enfermedad de Alzheimer de inicio tardío.

Enfermedad de Alzheimer de inicio tardío

Este es el tipo más común de EA. Por lo general, afecta a personas mayores de 60 años y la progresión de la enfermedad es más lenta que en el inicio temprano de la EA. Puede haber antecedentes familiares, pero generalmente no está involucrado un factor genético.

Lee mas:  6 razones usted debe cambiar a plátano Recetas de harina

Signos y síntomas

Los síntomas de la EA se pueden clasificar en general en 3 etapas. Los síntomas a menudo se superponen y pueden variar de persona a persona.

Síntomas iniciales

Estos son los primeros signos y síntomas de la enfermedad de Alzheimer:

  • Pérdida de la memoria a corto plazo: este es el síntoma más común de la EA .
  • Dificultad para realizar actividades físicas simples a diario.
  • Dificultad para realizar tareas mentales.
  • Desorientación, como perderse incluso en entornos familiares.
  • Problemas con el lenguaje, como olvidar palabras simples.
  • Dificultad para aprender nuevas tareas.
  • Problemas con la planificación y la toma de decisiones.
  • Dificultades para dormir.
  • Cambios de personalidad.
  • Cambios de humor.
  • Falta de interés en cosas que antes eran agradables. [19659011] Síntomas de la etapa media
    • Pérdida de memoria a corto y largo plazo.
    • Cambios de personalidad.
    • Aumento de la dificultad para comunicarse con los demás.
    • La ​​toma de decisiones se vuelve extremadamente difícil.
    • Deterioro mental. [19659007] Comportamiento inapropiado.
    • La ​​persona puede estar en buena forma física.
    • Se puede producir incontinencia urinaria.

    Síntomas de la última etapa

    • Dificultad para reconocer personas.
    • Problemas para interactuar con las personas.
    • Física deterioro.
    • Incontinencia.
    • Problemas con la comida.
    • Pérdida de interés en los alrededores.
    • Más susceptible a las infecciones.

    Diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

    Un diagnóstico absoluto de la enfermedad de Alzheimer solo puede hacerse después de la muerte mediante un examen post mortem del tejido cerebral. Sin embargo, la AD puede ser diagnosticada con cierta certeza por los siguientes métodos:

    • Historia: los síntomas de la EA se pueden reconocer al tomar una historia completa.
    • Examen físico y neurológico.
    • Examen del estado mental: la mini mental los resultados del examen estatal pueden ser efectivos para evaluar el funcionamiento cognitivo del cerebro, como la memoria y la comunicación.
    • Tomografía computarizada, MRI o TEP: pueden ayudar a evaluar cualquier cambio en el tamaño y la estructura del cerebro. [19659007] Análisis de sangre y análisis de orina: para descartar infección y otras afecciones que pueden producir síntomas similares.
    • Pruebas para descartar otras afecciones que pueden simular EA.

    Tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

    No se conoce una cura para la EA . Sin embargo, el tratamiento puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad y tratar los síntomas psicológicos y emocionales. El tratamiento consiste en terapia farmacológica y terapia no farmacológica.

    Medicamentos para la enfermedad de Alzheimer

    Para los síntomas cognitivos, los medicamentos conocidos como potenciadores cognitivos se usan para retrasar la progresión de la enfermedad. Estos incluyen:

    • inhibidores de la colinesterasa que actúan aumentando los niveles de acetilcolina en el cerebro.
    • Antagonistas del N-metil D-aspartato (NMDA) que actúan regulando los niveles de glutamato en el cerebro.

    Los inhibidores de la colinesterasa utilizados comúnmente son donepezilo, tacrina, rivastigmina y galantamina. El antagonista de NMDA utilizado es memantina.

    Para los síntomas emocionales y de comportamiento, los psicofármacos como antidepresivos, antipsicóticos, estabilizadores del estado de ánimo, hipnóticos y medicamentos contra la ansiedad pueden ser eficaces para controlar síntomas como la ansiedad, la depresión y la alucinación. Estos se usan comúnmente cuando los enfoques no farmacológicos no logran controlar los síntomas.

    Terapia no farmacológica

    Los síntomas conductuales y emocionales de la EA pueden tratarse mediante enfoques que no sean medicamentos, como modificaciones conductuales y ambientales.

    Algunas medidas simples pueden retrasar el inicio de la enfermedad de Alzheimer y posiblemente incluso retrasar la progresión de la enfermedad. Esto incluye:

    • Mantener la mente activa.
    • Comer una dieta saludable.
    • Hacer ejercicio regularmente.