El asma bronquial es un estrechamiento de las vías respiratorias más comúnmente debido a una hipersensibilidad inmune mediada. Como resultado de la hinchazón de las paredes de los bronquios y los bronquiolos, el exceso de producción de moco y lo más importante la contracción de los músculos de la pared, la broncoconstricción conduce a una entrada de aire reducida. Esto contribuye a la presentación típica de disnea con o sin sibilancias. Según la frecuencia y la intensidad de los síntomas, el asma puede clasificarse como:

  • intermitente
  • leve persistente
  • moderada persistente
  • grave persistente

Signos y síntomas del asma

A pesar de la naturaleza a menudo grave de los ataques asmáticos agudos, muchos asmáticos pueden tener pocos o ningún síntoma durante períodos prolongados de tiempo. Esto contradice la imagen típica que muchos tienen del asmático sibilante agarrado a una bomba broncodilatadora como a veces retratado en los medios.

La broncoconstricción muy leve puede pasar desapercibida o los pacientes pueden quejarse de un "cofre pesado" o "opresión en el pecho" sin cualquier dificultad prominente en la respiración y la ausencia de respiración anormal suena como sibilancia. Estas sensaciones pueden preceder al inicio rápido de un ataque agudo. Típicamente, los pacientes asmáticos son prácticamente asintomáticos entre los ataques. Esto a menudo crea una falsa sensación de seguridad y hace que algunos pacientes interrumpan la medicación profiláctica (preventiva), especialmente los casos bien controlados.

El asma típicamente presenta los siguientes signos y síntomas:

  • Disnea – falta de brevedad de aliento, dificultad para respirar
  • Sibilancias audibles – generalmente espiratorio (al exhalar)
  • Tos – seco pero puede ser productivo
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Estos síntomas generalmente se desencadenan o exacerbado por:

  • exposición a factores desencadenantes conocidos como alérgenos, irritante en el aire, ejercicio
  • por la noche (asma nocturno) particularmente alrededor de 4AM
  • infecciones virales del tracto respiratorio

En el subtipo de asma con variantes de la tos, los pacientes solo puede informar una tos persistente sin otros síntomas presentes. Esto puede no estar relacionado con ningún factor desencadenante y esto puede inducir a error, retrasando el diagnóstico adecuado.

A veces, un ataque puede ir precedido de síntomas de las vías respiratorias superiores como secreción nasal y estornudos, a menudo virales o de naturaleza alérgica. Los pacientes también pueden informar un historial de sinusitis, cefalea sinusal y trastornos con el sentido del olfato o incluso una pérdida de olfato (asomnio).

Ataques asmáticos

La palabra "ataque" a veces puede ser engañosa ya que infiere una severa estado de inicio repentino. Por lo tanto, se prefiere el término episodio ya que abarca las exacerbaciones agudas observadas en casos leves.

Con episodios leves los pacientes pueden informar alguna incomodidad, solo presentan dificultad para respirar después de la actividad física y las sibilancias solo pueden ser audibles en el final de la espiración después de la auscultación (escuchar los sonidos respiratorios con un estetoscopio). Por lo general, hay un ligero aumento en la frecuencia respiratoria, pero puede no ser taquipnea (respiración anormalmente rápida).

Episodios asmáticos moderadamente graves

En este tipo de episodios, los signos y síntomas son más prominentes ya menudo característicos de lo que se piensa que es un ataque de asma.

Hay dificultad para respirar que se manifiesta después de hablar y hasta de actividad física ligera. Los pacientes pueden informar una incomodidad en la respiración cuando están acostados. Se puede escuchar un silbido espiratorio claramente audible ya menudo ruidoso con respiración rápida (taquipnea: frecuencia respiratoria> 20 respiraciones por minuto) evidente.

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Algunos otros signos de dificultad respiratoria pueden ser evidentes, como orificios nasales ensanchados y dificultad para respirar que requieren el uso de accesorios músculos respiratorios (retracción). La investigación clínica puede revelar una frecuencia cardíaca rápida (taquipnea) y un pulso paradójico (caída repentina de la presión arterial sistólica durante la inspiración).

Episodios asmáticos graves

La disnea en estos episodios es tan grave que está presente incluso en reposo y Inhibe al paciente de sentarse erguido, hablar en oraciones completas o incluso comer. Los pacientes suelen estar agitados.

La taquipnea es grave con más de 30 respiraciones por minuto. Una sibilancia inspiratoria y espiratoria (bifásica) es claramente audible y fuerte. Los signos de dificultad respiratoria mencionados anteriormente son mucho más prominentes. La taquicardia está presente y el pulso pardoxo es prominente.

Estado Asthmaticus

Esta es la presentación más grave del asma que se prolonga, no responde al tratamiento y se asocia con paro respiratorio. Los pulmones hiperinsuflados con una obstrucción casi completa de las vías respiratorias pueden causar signos y síntomas que son opuestos a la presentación típica observada en los ataques leves, moderados y severos. Sibilancias pueden estar ausentes. Se puede observar bradicardia (frecuencia cardíaca lenta) en lugar de taquicardia debido a la hipoxemia (bajos niveles de oxígeno en la sangre). Pulsus paradoxus también puede estar ausente. Los otros síntomas de dificultad respiratoria como sudoración se hacen evidentes. Los pacientes cambian de ser agitados a confundidos, somnolientos e incluso apáticos en los estados más severos.