El páncreas desempeña múltiples funciones en la digestión, la absorción, el metabolismo y el almacenamiento de nutrientes. Sus diversas funciones se pueden dividir ampliamente en su actividad glandular dual:

  • Exocrina – enzimas digestivas secretadas en el intestino delgado.
  • Endocrinas – hormonas secretadas directamente en el torrente sanguíneo.

Exocrina pancreática Funciones

Las células acinares del páncreas producen enzimas para digerir alimentos en el intestino. Luego se libera en los conductos que vacían el contenido en el conducto pancreático.

Estos catalizadores químicos están inactivos hasta que ingresan al lumen del intestino delgado, donde se activan por la acidez del contenido del estómago u otras enzimas digestivas. Varias enzimas actúan sobre diferentes tipos de alimentos.

Las enzimas pancreáticas descomponen químicamente los alimentos en sustancias más simples que pueden ser digeridas por otras enzimas o absorbidas a través del revestimiento del intestino.

Enzimas del páncreas por digestión de proteínas

  • Tripsina
  • Quimotripsina
  • Carboxipolipeptidasa
  • Elastasa
  • Calicreína

Digestión de carbohidratos Enzimas del páncreas

Enzimas del páncreas de digestión gorda

  • Lipasa pancreática
  • Esterasa del colesterol
  • Fosfolipasa

Las acciones y la regulación de estos catalizadores se discuten más adelante.

Funciones endocrinas del páncreas

Las células de los islotes del páncreas (islote de Langerhans) producen hormonas para regular el metabolismo y la digestión. También influye en el almacenamiento de nutrientes en exceso.

Las dos hormonas principales son insulina y glucagón . La insulina aumenta la absorción de glucosa por las células, lo que reduce los niveles de glucosa en sangre y promueve el almacenamiento del exceso de glucosa. El glucagón moviliza glucosa de las reservas de glucosa y aumenta los niveles de glucosa en sangre. Ambas hormonas pueden influir hasta cierto punto en la digestión y absorción de los nutrientes.

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La somatostatina es una hormona digestiva que también es producida por islotes y también por las células D en el revestimiento del tracto gastrointestinal. Reduce la secreción de las enzimas pancreáticas (exocrinas) y el ácido del estómago, inhibe la insulina y disminuye la absorción de nutrientes del intestino. Somastatin por lo tanto también influye en el metabolismo.

¿Qué son las enzimas pancreáticas?

Las enzimas pancreáticas son ​​los catalizadores químicos secretados por el páncreas hacia el duodeno para digerir los alimentos. Esto se conoce como funciones exocrinas del páncreas. Al ser una glándula compuesta, el páncreas también tiene funciones endocrinas que liberan hormonas como la insulina y el glucagón en respuesta a los cambios en los niveles de azúcar en la sangre. Estas hormonas también juegan un papel en el control de la secreción de enzimas digestivas. Sin embargo, son las enzimas en sí las que funcionan en el intestino delgado para descomponer los alimentos en nutrientes más simples para que puedan ser fácilmente absorbidos por el torrente sanguíneo. Junto con el agua, los iones bicarbonatos y el moco, la secreción exocrina total del páncreas es de aproximadamente 1 litro por día.

Estas enzimas digestivas del páncreas son secretadas por los acinos dentro de la glándula y esto desemboca en el conducto pancreático. Desde aquí, se une al conducto biliar común y se vacía en el duodeno del intestino delgado. Además de las enzimas para la digestión, el páncreas también secreta iones de bicarbonato y agua. Estos compuestos son secretados por las células epiteliales que recubren el conducto pancreático y ayudan a neutralizar el ácido gástrico del estómago además de transportar las enzimas pancreáticas fuera del páncreas. Las enzimas pancreáticas no actúan aisladamente las enzimas digestivas de otras estructuras del tracto gastrointestinal desempeñan un papel en la digestión completa de los alimentos.

Tipos de enzimas pancreáticas

Las enzimas pancreáticas se pueden categorizar de acuerdo a su acción sobre diferentes tipos de alimentos: carbohidratos, proteínas y grasas.

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Enzimas pancreáticas para la digestión de proteínas

Existen tres enzimas pancreáticas para la digestión de las proteínas dentro del alimento en el intestino delgado. Este tipo de enzimas se conocen como proteasas .

  1. Tripsina
  2. Quimotripsina
  3. Carboxypolypeptidase
  4. Elastasa

De estos, la tripsina es la más abundante. El páncreas no secreta estas enzimas en su forma activa ya que esto puede provocar la digestión del páncreas. En cambio, cada enzima se secreta en una forma inactiva de la siguiente manera:

  • La tripsina se secreta como tripsinógeno
  • La quimotripsina se secreta como quimotripsinógeno
  • La carboxipolipeptidasa se secreta como procarboxypolypeptidase
  • La proelastasa se secreta como elastasa

Una vez en la luz del duodeno, estas enzimas se activan. El tripsinógeno, que es la más abundante de las tres enzimas pancreáticas, se activa por la presencia de enterocinasa, que es una enzima secretada por el revestimiento del intestino delgado. El tripsinógeno adicional también se activa por la presencia de tripsina en el intestino.

La ​​quimotripsina, la procarboxipolipeptidasa y la proelastasa son a su vez activadas por tripsina. El páncreas también tiene otros mecanismos de protección para garantizar que estas enzimas no lo dañen. Las células del páncreas secretan un inhibidor de la tripsina que asegura que la tripsina no se activa dentro del páncreas y tampoco las otras proteasas.

Acción de la tripsina, la quimotripsina y la carboxipolipetidasa

La ​​tripsina y la quimotripsina descomponen la proteína en péptidos. La carboxipolipetidasa a su vez descompone algunos péptidos en aminoácidos individuales, pero son las peptidasas secretadas por los enterocitos del intestino delgado las que digieren el resto. La elastasa es más específica y digiere el colágeno, particularmente la elastina que mantiene unidas las fibras de la carne.

Enzimas pancreáticas para la digestión de carbohidratos

La amilasa pancreática es la enzima responsable de la digestión de los carbohidratos.

Acción de la Amilasa Pancreática

La ​​amilasa pancreática hidroliza la mayoría de los carbohidratos en disacáridos y trisacáridos. Estos a su vez son digeridos en monosacáridos por las enzimas del intestino delgado – lactasa, sacarasa, maltasa e iso-maltasa.

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Enzimas pancreáticas para la digestión de los lípidos

Hay tres enzimas pancreáticas responsables de la digestión de los lípidos, cada una de las cuales actúa sobre la principales tipos de lípidos en el cuerpo.

  • Lipasa pancreática
  • Colesterol esterasa
  • Fosfolipasa

Las enzimas pancreáticas para la digestión de los lípidos dependen de la secreción de bilis del hígado y la vesícula biliar. Los ácidos biliares emulsionan las grasas lo que significa que descompone la grasa en glóbulos más pequeños. Esto permite que las enzimas lipídicas actúen más eficazmente sobre las grasas y los esteroles en los alimentos.

Acción de la lipasa pancreática, colesterol esterasa y fosfolipasa

La ​​más importante y abundante de estas enzimas lipídicas pancreáticas son lipasa pancreática. Descompone triglicéridos (grasas neutras) en ácidos grasos y glicerol. La esterasa de colesterol hidroliza los ésteres de colesterol en los alimentos mientras que la fosfolipasa actúa sobre los fosfolípidos. La acción digestiva restante sobre las grasas es manejada por la lipasa del intestino delgado.

Control de la secreción de la enzima pancreática

La secreción de enzimas digestivas está regulada por impulsos nerviosos y hormonas digestivas . Cuando las secreciones estomacales son estimuladas por los nervios vagos y el sistema nervioso entérico como se discute bajo los nervios del estómago, algunos de estos impulsos también desencadenan la liberación de acetilcolina en el páncreas. La acetilcolina junto con colecistoquinina (CCK), que es una hormona digestiva secretada en respuesta a los alimentos en el duodeno, desencadena la liberación de enzimas pancreáticas en los acinos.

Otra hormona digestiva conocida como secretina causa la secreción de grandes cantidades de iones de bicarbonato y agua dentro del páncreas. Esto elimina las enzimas pancreáticas en los acinos en el duodeno. La secretina se libera en respuesta al quimo ácido en el duodeno y también neutraliza las secreciones ácidas gástricas que ingresan al duodeno.