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Proceso de respiración en humanos – Diagrama

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la respiración?

El proceso de respiración consta de cuatro etapas:  ventilación que conocemos como respiración (inhalación o inspiración y exhalación o espiración), intercambio de gases entre el aire en los pulmones y el torrente sanguíneo ( difusión pulmonar ), transporte de gases en la sangre ( perfusión ). e intercambio de gases entre la sangre y los tejidos ( difusión periférica ).

La respiración es solo una parte del proceso de respiración donde los pulmones toman aire para la absorción de oxígeno y lo expulsan, expulsando así dióxido de carbono. Este es un proceso esencial para mantener los niveles de oxígeno y dióxido de carbono y expulsar algunas de las sustancias de desecho en la sangre. La dificultad para respirar, como la falta de aire ( disnea ), es solo un síntoma de una alteración en el proceso respiratorio.

Comprender el proceso de la respiración es esencial para identificar las posibles causas de problemas respiratorios.

Proceso de respiración

  • Los músculos de la respiración se contraen expandiendo así la cavidad torácica.
  • Esto provoca una presión negativa dentro de la cavidad pleural (donde se alojan los pulmones) que obliga a los pulmones a expandirse.
  • La expansión de los pulmones reduce la presión del aire en los pulmones.
  • Esto extrae aire del ambiente que está a una presión más alta. El aire fluirá desde un área de alta presión a baja presión.
  • El aire se toma por la nariz y el aire se ‘filtra’ y se calienta en la cavidad nasal.
  • Luego pasa por la garganta y entra en la tráquea donde se precipita hacia los bronquios.
  • Los bronquios dividen el flujo de aire entre los dos pulmones.
  • Luego, el aire pasa a tubos de aire más pequeños conocidos como bronquiolos y se vacía en los pulmones.
  • El aire entra en los diminutos sacos de aire dentro de los pulmones, llamados alvéolos, donde el oxígeno pasa a la sangre y el dióxido de carbono se vacía en el pulmón.
  • Los músculos respiratorios se relajan y la cavidad torácica se contrae.
  • Los pulmones elásticos retroceden y empujan el aire a través de los conductos de aire donde se vacía al medio ambiente.

Sin embargo, esto no ocurre de forma aislada. La sangre transporta el oxígeno a los tejidos uniéndolo a la hemoglobina en los glóbulos rojos. El corazón bombea esta sangre por todo el cuerpo, lo que garantiza que el oxígeno llegue a todas las células. Simultáneamente, los glóbulos rojos llevan el dióxido de carbono hacia los pulmones, donde puede ser expulsado.

Los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre son monitoreados por el centro respiratorio en el tronco del encéfalo. Esto, a su vez, controla la frecuencia respiratoria: la velocidad de la respiración. Además, el dióxido de carbono puede cambiar el pH (equilibrio ácido-base) de la sangre y esto también sirve como una señal para el centro respiratorio.

Cualquier dificultad para respirar puede indicar una serie de causas que afectan las vías respiratorias, los pulmones, el intercambio de gases, el transporte de gases en sangre y la función cardíaca y el control de la respiración por parte del centro respiratorio.

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