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Dolor de pecho nervioso

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor nervioso o la neuralgia pueden ocurrir por varias razones y pueden ocurrir por sí solos o estar acompañados de otros signos y síntomas relacionados con la causa. Este tipo de dolor no siempre indica daño a los nervios y puede deberse a una lesión, presión, inflamación, irritación química o infección. Cuando la causa del dolor se experimenta en un sitio alejado del punto de la lesión o inflamación, esto se conoce como dolor referido.

 

Dolor referido en el pecho

El dolor referido es una característica importante del dolor nervioso. En estos casos, el dolor no se debe a una lesión o daño del nervio en sí. Si bien la patología puede estar en un sitio, el dolor puede experimentarse en otro lugar y resultar confuso tanto para el paciente como para el médico. Un ejemplo típico es el dolor en el brazo izquierdo sin otros síntomas presentes. Esto puede deberse a un ataque cardíaco (infarto de miocardio), aunque no hay dolor en el pecho, mareos ni sudoración.

Suministro de nervios en el pecho

Al igual que en otras áreas del cuerpo, la cavidad torácica tiene los siguientes tipos de nervios:

  • Nervios autónomos que detectan cambios y controlan los órganos. Esto no está bajo control voluntario, pero las emociones y el pensamiento pueden afectarlo parcialmente hasta cierto punto.
  • Nervios motores que envían señales a los músculos esqueléticos y están bajo control voluntario.
  • Nervios sensoriales que envían señales desde sitios receptores distantes al cerebro y la médula espinal.

Además de los nervios que ingresan a través de la médula espinal, otras dos estructuras nerviosas importantes también ingresan a la cavidad torácica. El primero es el tronco simpático que se encuentra a los lados de la columna vertebral en la parte posterior de la cavidad torácica. El otro es el nervio vago que sale del cerebro, viaja a través de la cabeza y el cuello para inervar estructuras dentro de la cavidad torácica.

Hay una serie de nervios que inervan diferentes estructuras dentro del tórax y aislar el dolor a uno de estos nervios específicamente es difícil sin una investigación médica adecuada. Un plexo es una red de nervios que combinan nervios que irrigan la misma área u órgano. Estos nervios que se cruzan pueden proporcionar retroalimentación y enviar impulsos dentro de la red y pueden afectar más de un área, órgano o función simultáneamente.

Síntomas nerviosos

Los síntomas relacionados con los nervios que acompañan al dolor ayudarán con un diagnóstico y pueden incluir:

  • Pérdida de función, completa o parcial.
  • Cambio en la función o actividad de los órganos.
  • Hormigueo y entumecimiento, alternando con dolor, que ocurren después de que el dolor desaparece por completo o en otros sitios a lo largo del trayecto del nervio.
  • Otras sensaciones como picazón o ardor.

El dolor de pecho siempre debe tomarse en serio y ser investigado por un médico.

Causas del dolor del nervio torácico

Antes de diagnosticar el dolor torácico nervioso, primero debe excluir las posibles causas de dolor torácico pulmonar y / o dolor torácico cardíaco, ya que el dolor debido a estas afecciones puede poner en peligro la vida. La causa del dolor torácico nervioso es difícil de aislar si no hay otros síntomas presentes. En estos casos también es importante tener en cuenta el dolor torácico gastrointestinal , el dolor torácico óseo y el dolor torácico muscular .

Infecciones

Varias infecciones pueden causar dolor torácico del nervio debido a la infección de un nervio en sí, a la presión sobre el nervio de un absceso o como resultado del dolor referido de la infección en o cerca de otro sitio a lo largo del trayecto del nervio.

  • Herpes zóster (neuralgia postherpética).
  • VIH.
  • Enfermedad de Lyme.
  • Hepatitis C.
  • Sífilis.
  • Coxsackie B.

Compresión

El pinzamiento del nervio, ya sea en los extremos del nervio o a lo largo de su curso, puede causar dolor en el nervio a lo largo del área de distribución, solo en el sitio o dolor referido.

Trauma

Una lesión actual o lesiones previas pueden causar dolor debido a inflamación, factores psicológicos, tejido cicatricial cerca del nervio o cicatrización incompleta de la herida.

  • Cirugía.
  • Golpes con objetos romos.
  • Heridas de arma blanca o de bala (incluidas heridas antiguas).
  • Lesiones por aplastamiento.
  • Piercings en los pezones.
  • Objetos extraños como metralla, fragmentos o implantes mamarios.

Condiciones crónicas

Las afecciones crónicas, en particular varios tipos de enfermedades autoinmunes, pueden causar dolor en los nervios. En algunas afecciones, la inflamación crónica del nervio o las estructuras circundantes puede causar daño al nervio.

  • Diabetes.
  • Artritis.
  • Esclerosis múltiple (EM, abrazo o dolor en la faja).
  • Cáncer.

Sustancias químicas y drogas

Estas sustancias pueden causar dolor localizado en el nervio torácico o dolor generalizado que afecta a muchos sitios.

  • Metales como plomo y mercurio.
  • Arsénico.
  • Quimioterapia.
  • Aplicaciones de masaje tópico.
  • Deficiencia de vitamina B6 y / o B12.

El dolor de pecho psicógeno puede considerarse como un dolor nervioso y, a menudo, se asocia con ansiedad y ataques de pánico. Por lo general, la neurosis cardíaca es un factor, ya que el paciente cree que el dolor en el pecho se debe a un trastorno cardíaco como un ataque cardíaco.

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