Hogar Salud Síntomas y causas de hipotermia en bebés, niños, adultos y ancianos

Síntomas y causas de hipotermia en bebés, niños, adultos y ancianos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la hipotermia?

Hipotermia es el término médico para una temperatura corporal central baja (por debajo de 35 grados Celsius / 95 grados Farenheit) debido a la falla del cuerpo para mantener su temperatura normal (termorregulación). La hipotermia leve es una temperatura corporal entre 35 y 32 grados Celsius. La hipotermia severa ocurre cuando la temperatura corporal desciende por debajo de los 32 grados Celsius.

La temperatura central del cuerpo es monitoreada y mantenida por el hipotálamo en alrededor de 37.5 grados Celsius. En la hipotermia, el cuerpo no puede restaurar su temperatura corporal normal debido a mecanismos termorreguladores deteriorados o la temperatura ambiental es extremadamente baja donde incluso la termorregulación normal no puede hacer frente. Es posible que el paciente no pueda sostener un termómetro en la boca, por lo que se debe tomar la temperatura rectal.

 

 

Signos y síntomas de hipotermia

La etapa uno

Los primeros signos y síntomas de hipotermia pueden notarse cuando la temperatura corporal desciende por debajo de los 36,5 grados Celsius pero está por encima de los 35 grados Celsius. En esta etapa, la frecuencia cardíaca puede aumentar por encima de los 100 latidos por minuto (taquicardia) y hay signos de disminución del flujo sanguíneo a la piel y la periferia ( piel pálida / palidez o tinte azul claro de los dedos de las manos y los pies en pacientes anémicos).

Etapa dos: hipotermia leve

A medida que la temperatura central del cuerpo desciende aún más, por debajo de los 35 grados Celsius (hipotermia leve), pueden ser evidentes otros signos y síntomas más graves. Esto incluye :

  • La piel se siente más fría de lo normal, pero aún puede estar tibia.
  • Temblando.
  • Deshidración.
  • Confusión mental.
  • Mala coordinación de los movimientos voluntarios (ataxia): dificultad para hablar, tropiezos, torpeza.

Etapa tres: hipotermia severa

Cuando la temperatura corporal central desciende por debajo de los 32 grados Celsius, hay signos y síntomas más graves y la hipotermia puede ser irreversible en algunas situaciones.

  • Piel fría al tacto.
  • Sin escalofríos.
  • Conciencia reducida.
  • Presión arterial baja (hipotermia).
  • Frecuencia cardíaca por debajo de 60 latidos por minuto (bradicardia).
  • Pulso débil.
  • Respiracion superficial.
  • Rigidez muscular.
  • Lecturas de ECG anormales.

Cuando la temperatura corporal central desciende por debajo de los 28 grados Celsius, se puede confundir a una persona con la muerte.

  • Coma.
  • Reflejos pupilares ausentes.
  • Pulso débil que puede ser difícil de detectar.
  • Respiración superficial que puede ser apenas perceptible.

¿Cómo se mantiene la temperatura corporal?

Una temperatura corporal normal se mantiene mediante la actividad metabólica basal (temperatura generada por el metabolismo dentro de las células incluso en reposo), la actividad muscular y el aislamiento (piel y grasa subcutánea). Sin embargo, el calor se disipa constantemente en el medio ambiente y la transpiración provoca la evaporación, lo que también ayuda al enfriamiento.

El hipotálamo mantiene este equilibrio entre el calor que se genera dentro del cuerpo y el calor que se pierde al ambiente para mantener la temperatura corporal dentro de un rango de aproximadamente 37,5 a 36,5 grados Celsius. Una vez que la temperatura desciende por debajo de los 36,5 grados Celsius, los primeros signos y síntomas de hipotermia pueden volverse evidentes (etapa uno).

Causas de la hipotermia

Para mantener una temperatura corporal normal, muchos sistemas deben trabajar juntos. Algunos de los procesos esenciales para mantener la temperatura corporal incluyen:

  • El suministro de oxígeno y alimentos es necesario para el metabolismo (producción de calor).
  • La glándula tiroides regula la tasa metabólica (producción de calor).
  • El corazón bombea sangre que hace circular oxígeno y nutrientes a las células para el metabolismo (producción de calor) y envía sangre caliente a la periferia.
  • Los vasos sanguíneos se relajan y se contraen para controlar la cantidad de calor que se pierde en el ambiente (conducción de calor).
  • La estructura de la piel, la grasa subcutánea y el pelo de la piel ayudan a reducir la pérdida de calor (retención de calor).
  • Las habilidades cognitivas humanas (conciencia del frío) permiten a una persona vestirse abrigadamente, buscar una fuente externa de calor y mantenerse fuera del frío (retención de calor).
  • El hipotálamo coordina muchas de las actividades termorreguladoras enviando impulsos nerviosos para controlar órganos específicos y prevenir la hipotermia en caso de frío extremo (escalofríos para generar calor, reducción del flujo sanguíneo a la piel).

Cualquier factor que interfiera con las actividades anteriores puede resultar en hipotermia. Existen ciertos factores de riesgo que pueden predisponer a una persona a la hipotermia, que incluyen patógenos (enfermedad), inducidos (drogas, alcohol, venenos), ambientales (frío) y estructurales (piel, nervios). Esto incluye :

  • Edad (bebés y ancianos; se explica a continuación)
  • Alcohol.
  • Anemia.
  • Aterosclerosis.
  • Condiciones ambientales / clima frío y / o ventoso.
  • Demencia y otras enfermedades mentales.
  • Dietas, particularmente dietas de hambre para bajar de peso.
  • Drogas: tranquilizantes, hipnóticos, diuréticos, etc.
  • Traumatismo de cabeza / cuello, especialmente lesión del tronco encefálico.
  • Ataque cardíaco (infarto de miocardio).
  • Insuficiencia cardiaca.
  • Hipoglucemia
  • Hipotiroidismo
  • Insuficiencia glucocorticoide (suprarrenal).
  • Caídas: agua helada o nieve (hipotermia repentina que puede provocar un paro cardíaco).
  • Falta de aislamiento (ropa de abrigo, vivienda adecuada).
  • Insuficiencia hepática
  • Uso o abuso de estupefacientes.
  • Sobredosis.
  • Actividad física: falta de ropa adecuada después de un esfuerzo o un deporte.
  • Neumonía.
  • Envenenamiento.
  • Postoperatorio.
  • Enfermedades / lesiones de la piel que afectan a grandes áreas del cuerpo (por ejemplo, psoriasis, quemaduras)
  • Estrés.
  • Carrera.
  • Inanición.

Los niños y los adultos pueden tomar medidas para generar calor, vestirse adecuadamente y alejarse de un ambiente frío o ventoso. En el caso de que no exista otro factor de riesgo y la persona no pueda tomar las medidas necesarias para prevenir la hipotermia, el abuso o cautiverio es una consideración. Existe un vínculo entre la pobreza y la incidencia de hipotermia durante el clima más frío, ya que es difícil adquirir ropa y refugio adecuados, junto con dietas bajas en calorías.

Hipotermia en bebés

Los bebés dependen completamente de sus cuidadores para garantizar que se atiendan sus necesidades. La falta de una fuente externa de calor y la vestimenta inadecuada en ambientes más fríos pueden provocar rápidamente hipotermia. En estos casos, la negligencia y / o abuso infantil puede ser un factor.

Además, los mecanismos homeostáticos inmaduros del cuerpo pueden ser incapaces de garantizar la producción y retención de calor adecuadas para una termorregulación adecuada. La relación entre la superficie corporal y el peso corporal también es mayor en los bebés, lo que da como resultado una producción de calor insuficiente en comparación con la pérdida de calor.

Hipotermia en ancianos

Los ancianos tienen el mayor riesgo de desarrollar hipotermia ya que los cambios relacionados con la edad y las enfermedades afectan la termorregulación. El sistema autónomo puede retrasarse en su respuesta a los cambios en la temperatura ambiental.

  • Es posible que se retrasen actividades como los escalofríos para producir más calor corporal y la vasoconstricción periférica para reducir la pérdida de calor.
  • La demencia con la vejez puede afectar la capacidad de la persona para vestirse adecuadamente o tomar medidas para buscar fuentes externas de calor.
  • La medicación y las enfermedades crónicas pueden afectar el mecanismo termorregulador del cuerpo.
  • Las enfermedades debilitantes y los pacientes incapacitados pueden no poder buscar fuentes de calor y ropa térmica adecuadas.
  • Los cambios estructurales en la piel y la reducción de la grasa subcutánea (relacionada con la edad) pueden afectar la retención de calor.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario