¿Qué es la hipotermia?

Hipotermia es el término médico para una temperatura corporal baja (menos de 35 grados Celsius / 95 grados Fahrenheit) debido a la falla del cuerpo para mantener su temperatura normal (termorregulación). La hipotermia leve es una temperatura corporal entre 35 y 32 grados centígrados. La hipotermia severa es cuando la temperatura de su cuerpo cae por debajo de 32 grados Celsius.

El hipotálamo controla y mantiene la temperatura central del cuerpo a alrededor de 37.5 grados Celsius. En la hipotermia, el cuerpo es incapaz de restaurar su temperatura corporal normal debido a mecanismos de termorregulación deteriorados o la temperatura ambiental es extremadamente baja donde incluso la termorregulación normal no puede hacer frente. Es posible que el paciente no pueda sostener un termómetro en la boca, por lo que debe tomarse una temperatura rectal.

Signos y síntomas de la hipotermia

Etapa uno

Los primeros signos y síntomas de la hipotermia se pueden notar cuando la temperatura corporal desciende por debajo de los 36,5 grados Celsius pero es superior a los 35 grados Celsius. En esta etapa, la frecuencia cardíaca puede aumentar por encima de 100 latidos por minuto (taquicardia) y hay signos de flujo sanguíneo reducido a la piel y la periferia ( piel pálida / palidez o tinte azul claro de los dedos de manos y pies en pacientes anémicos).

Etapa dos: hipotermia leve

A medida que la temperatura corporal central disminuye aún más, por debajo de los 35 grados centígrados (hipotermia leve), pueden aparecer otros síntomas y más graves. Esto incluye:

  • La piel se siente más fría de lo normal, pero aún puede ser tibia.
  • Temblor.
  • Deshidratación.
  • Confusión mental.
  • Mala coordinación de los movimientos voluntarios (ataxia) – dificultad para hablar, tropezar, torpeza.
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Etapa tres: hipotermia grave

Cuando la temperatura corporal central cae por debajo de 32 grados Celsius, hay signos y síntomas más graves y la hipotermia puede ser irreversible en algunas situaciones.

  • Piel fría al tacto. [19659011] Sin temblor.
  • Reducción del conocimiento.
  • Baja presión arterial (hipotermia).
  • Frecuencia cardíaca inferior a 60 latidos por minuto (bradicardia).
  • Pulso débil.
  • Respiración superficial.
  • Rigidez muscular.
  • Lecturas anormales de ECG.

A medida que la temperatura corporal central cae por debajo de 28 grados Celsius, una persona puede confundirse con estar muerta.

  • Coma.
  • Ausencia de reflejos pupilares.
  • Pulso tenue. eso puede ser difícil de detectar.
  • Lo que puede ser apenas perceptible.

¿Cómo se mantiene la temperatura corporal?

La actividad metabólica basal (temperatura generada por el metabolismo dentro de las células incluso en reposo), la actividad muscular y el aislamiento (piel y grasa subcutánea). Sin embargo, el calor se disipa constantemente en el ambiente y la transpiración provoca la evaporación, lo que también ayuda a enfriar.

El hipotálamo mantiene este equilibrio entre el calor generado en el cuerpo y el calor que se pierde en el ambiente para mantener la temperatura corporal dentro de un rango de aproximadamente 37.5 a 36.5 grados Celsius. Una vez que la temperatura desciende por debajo de 36.5 grados Celsius, los primeros signos y síntomas de hipotermia pueden hacerse evidentes (etapa uno).

Causas de hipotermia

Para mantener una temperatura corporal normal, muchos sistemas tienen que trabajar juntos. Algunos de los procesos esenciales para mantener la temperatura corporal incluyen:

  • El suministro de oxígeno y alimentos es necesario para el metabolismo (producción de calor).
  • La glándula tiroides regula la tasa metabólica (producción de calor).
  • El corazón bombea sangre que circula oxígeno y nutrientes a las células para el metabolismo (producción de calor) y envía sangre caliente a la periferia.
  • Los vasos sanguíneos se relajan y se contraen para controlar la cantidad de calor perdido en el medio ambiente (conducción de calor).
  • la estructura de la piel, la grasa subcutánea y el vello en la piel ayudan a reducir la pérdida de calor (retención de calor).
  • Las capacidades cognitivas humanas (conciencia fría) permiten a una persona vestirse cálidamente, buscar una fuente externa de calor y mantenerse al margen frío (retención de calor).
  • El hipotálamo coordina muchas de las actividades de termorregulación mediante el envío de impulsos nerviosos para controlar órganos específicos y prevenir la hipotermia en caso de frío extremo (temblor para generar calor, r flujo de sangre administrado a la piel).
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Cualquier factor que interfiera con las actividades anteriores puede provocar hipotermia. Existen ciertos factores de riesgo que pueden predisponer a una persona a hipotermia, que incluyen patógenos (enfermedades), inducidos (drogas, alcohol, venenos), ambientales (fríos) y estructurales (piel, nervios). Esto incluye:

  • Edad (bebés y ancianos: se explica a continuación)
  • Alcohol.
  • Anemia.
  • Aterosclerosis.
  • Condiciones ambientales / tiempo frío y / o ventoso.
  • Demencia y otras enfermedades mentales enfermedad.
  • Dietas – particularmente dietas de hambre para perder peso.
  • Fármacos – tranquilizantes, hipnóticos, diuréticos, etc.
  • Traumatismo de cabeza / cuello, particularmente lesión del tallo cerebral.
  • Ataque cardíaco (infarto de miocardio). [19659011] Insuficiencia cardíaca.
  • Hipoglucemia.
  • Hipotiroidismo.
  • Insuficiencia de glucocorticoides (suprarrenales).
  • Caídas: agua con hielo o nieve (hipotermia repentina que puede provocar un paro cardíaco).
  • Falta de aislamiento (Ropa de abrigo, vivienda adecuada).
  • Insuficiencia hepática
  • Consumo o abuso de narcóticos.
  • Sobredosis.
  • Actividad física: falta de vestimenta adecuada después del ejercicio o los deportes.
  • Neumonía.
  • Envenenamiento.
  • Postoperatorio.
  • Enfermedades / lesiones de la piel t El sombrero afecta áreas extensas del cuerpo (ejemplo: psoriasis, quemaduras)
  • Estrés.
  • Accidente cerebrovascular.
  • Inanición.

Niños y adultos pueden tomar medidas para calentarse, vestirse apropiadamente y quitarse de un ambiente frío o ventoso. En caso de que no haya otro factor de riesgo y la persona no pueda tomar las medidas necesarias para prevenir la hipotermia, se debe considerar el abuso o el cautiverio. Existe un vínculo entre la pobreza y la incidencia de la hipotermia en climas más fríos, ya que existe dificultad para adquirir ropa y refugio adecuados, junto con dietas bajas en calorías.

Hipotermia en bebés

Los bebés dependen por completo de sus cuidadores para garantizar su las necesidades son atendidas. La falta de una fuente externa de calor y vestimenta inadecuada en ambientes más fríos puede conducir rápidamente a la hipotermia. En estos casos, la negligencia y / o el abuso infantil pueden ser un factor.

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Además, los mecanismos homeostáticos inmaduros del cuerpo pueden ser incapaces de garantizar una producción de calor adecuada y la retención para una termorregulación adecuada. La ración del área de superficie corporal a peso corporal también es más alta en los bebés, lo que resulta en una producción de calor insuficiente en comparación con la pérdida de calor.

Hipotermia en los ancianos

Los ancianos corren mayor riesgo de desarrollar hipotermia que los cambios relacionados con la edad y las enfermedades afectan la termorregulación. El sistema autónomo puede retrasarse en su respuesta a cambios en la temperatura ambiental.

  • Las actividades como temblores para producir más calor corporal y vasoconstricción periférica para reducir la pérdida de calor pueden retrasarse.
  • La demencia con la vejez puede afectar la capacidad de la persona vestirse apropiadamente o tomar medidas para buscar fuentes externas de calor.
  • Los medicamentos y las enfermedades crónicas pueden afectar el mecanismo termorregulador del cuerpo.
  • Las enfermedades debilitantes y los pacientes incapacitados pueden ser incapaces de buscar fuentes de calor adecuadas y ropa térmica.
  • Los cambios estructurales en la piel y la grasa subcutánea reducida (relacionada con la edad) pueden afectar la retención de calor.