Hogar Salud ¿Qué son las células madre? Embrionario, adulto, pluripotente inducido (iPSC)

¿Qué son las células madre? Embrionario, adulto, pluripotente inducido (iPSC)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una célula madre es la forma celular más básica, ya que no se diferencia y puede manipularse para convertirse en cualquier tipo de célula del cuerpo. Es esencialmente una celda “en blanco”.

La capacidad de las células madre para convertirse en cualquier otro tipo de célula se conoce como pluripotencia . Aparte de esta capacidad única, las células madre también tienen otra característica especial, ya que tienen un potencial ilimitado para dividirse. Las células corporales normales (células somáticas) solo pueden dividirse una cierta cantidad de veces, después de lo cual se detendrá la replicación. Las células madre no están restringidas por esta capacidad finita de replicarse.

 

Tipos de células madre

Hay dos tipos de células madre: células madre embrionarias y adultas (somáticas). En 2007, la capacidad de “reprogramar” una célula madre adulta ha dado lugar a una tercera categoría, conocida como célula madre pluripotente inducida o iPSC.

Células madre embrionarias

Estas son las células madre que se encuentran en los embriones. Después de que un óvulo (óvulo) es fertilizado por un espermatozoide, forma una bola de células (blastocito) que es el embrión de donde se obtienen las células madre.

Debido a la mayor demanda de fertilización in vitro (FIV) como medio para tratar la infertilidad, muchas mujeres en todo el mundo fertilizan sus óvulos (óvulos) en un laboratorio y el embrión se “congela” (almacenamiento criogénico). Sin embargo, no se utilizan todos estos embriones, ya sea porque el embarazo es exitoso o porque la mujer ya no desea quedar embarazada. Con consentimiento informado, los donantes liberan estos embriones para investigación médica y terapias relacionadas.

Las células madre embrionarias son el tipo preferido de célula madre porque es totalmente indiferenciada. Entonces, estas células pueden ser:

  • “Crecido” en un laboratorio estimulando las células madre embrionarias para que se multipliquen como células indiferenciadas.
  • “Manipulado” por factores hormonales y genéticos para diferenciarse en cualquier tipo de células ( multipotencia ).

Ha habido mucha controversia en torno al uso de células madre embrionarias con fines médicos debido a la cuestión ética de que estos embriones tenían el potencial de convertirse en seres humanos.

Células madre adultas (somáticas)

Las células madre adultas o somáticas se encuentran en muchas áreas del cuerpo como células inmaduras que pueden desencadenarse para diferenciarse en ciertos tipos de células.

La ventaja de las células madre adultas fue que no hubo problemas éticos, ya que se obtuvieron directamente del paciente y las posibilidades de cualquier rechazo (histocompatibilidad) se habrían anulado.

La desventaja fue que las células madre adultas se encontraron en cantidades limitadas en los tejidos. El otro inconveniente de estos tipos de células madre es que solo podían diferenciarse en tipos específicos de células según el área donde se encuentran ( multipotencia o específicas de tejido). Por ejemplo: las células madre hematopoyéticas que se encuentran en la médula ósea solo pueden diferenciarse en células sanguíneas.

Células madre de sangre del cordón umbilical

Las células madre somáticas también pueden obtenerse de la sangre dentro del cordón umbilical y la placenta en el momento del parto. Esto ha crecido en popularidad a nivel mundial a medida que los padres optan por recolectar estas células madre en el momento de la entrega y almacenarlas en bancos privados a un precio muy asequible. El campo en avance de la terapia con células madre puede significar que estas células madre podrían usarse para tratar afecciones degenerativas en el niño en una etapa posterior.

Células madre pluripotentes inducidas (iPSC)

Recientemente se descubrió que las células madre adultas podrían “reprogramarse” para volver a un estado similar al de las células madre embrionarias, donde luego podrían diferenciarse en cualquier otro tipo de célula. Esta célula madre “reprogramada” se conoce como célula madre pluripotente inducida (iPSC). La investigación aún se encuentra en las primeras etapas y, si bien las iPSC parecen parecerse a las células madre embrionarias, aún no se ha determinado si será tan eficaz para las futuras opciones de terapia con células madre.

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