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Espasmos de estómago Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los espasmos de estómago?

Espasmo es el término para la contracción o espasmo involuntario de un músculo. También se usa indistintamente con la palabra calambres, que se refiere a una contracción repentina y muy fuerte de un músculo. El estómago es un saco muscular. Aunque los músculos de la pared del estómago no están bajo control voluntario, también pueden sufrir espasmos en ocasiones. Por lo tanto, los espasmos de estómago son sinónimos de calambres de estómago, un síntoma común que se observa en muchas enfermedades gastrointestinales.

Sin embargo, muchas personas también describen el abdomen como estómago. El abdomen es toda la cavidad que se encuentra entre el pecho (tórax) y la pelvis. Los calambres abdominales son otro problema común y es posible que no siempre emanen del estómago. Del mismo modo, es posible que el problema no sea un órgano abdominal interno, sino la pared abdominal. En otras palabras, es un problema superficial. La pared abdominal contiene varios músculos y estos músculos pueden sufrir espasmos o calambres que luego pueden denominarse espasmos estomacales.

Causas de los espasmos de estómago

Los músculos son los componentes biológicos que facilitan el movimiento y permiten cambios en el tamaño de ciertos órganos.

Los músculos del estómago juegan un papel importante en batir los alimentos con el ácido del estómago y las enzimas digestivas. De esta forma facilita la digestión química. También ayuda a triturar los alimentos dentro del estómago como parte de la digestión mecánica. Además, las contracciones del estómago ayudan a empujar los alimentos a través del tracto digestivo, específicamente desde el estómago hacia el duodeno (primera parte del intestino delgado).

El espasmo puede surgir con una fuerte estimulación de las contracciones musculares. También puede surgir con una lesión del músculo de los tejidos cercanos. El estiramiento de los músculos también puede provocar un espasmo de rebote. La mayoría de las causas de los espasmos estomacales involucran uno o más de estos mecanismos asociados con varias enfermedades digestivas diferentes.

Sin comida

Los dolores de hambre están marcados por calambres como dolores en el estómago, especialmente cuando se ignoran las señales iniciales de hambre. Puede ser peor en personas que tienen gastritis o úlceras pépticas. Los dolores de hambre se consideran un tipo normal de espasmo de estómago y es momentáneo hasta que se ingiere la comida. Algunos alimentos y bebidas irritantes también pueden desencadenar espasmos estomacales.

Infecciones

Varias infecciones diferentes del estómago y los intestinos pueden provocar espasmos y calambres. La gastroenteritis infecciosa es una afección común causada principalmente por virus, pero también puede surgir con infecciones bacterianas y protozoarias. A veces, solo las toxinas de los microbios pueden irritar el revestimiento del estómago (intoxicación alimentaria). H.pylori es una bacteria específica que puede infectar el estómago. Puede provocar gastritis y úlceras pépticas.

Irritación

Puede producirse irritación del estómago al consumir ciertas sustancias. El alcohol, por ejemplo, es un irritante al igual que muchos medicamentos recetados. La inflamación del estómago se conoce como gastritis y es una afección muy común. Se asocia principalmente a la infección por H. pylori o al uso excesivo de antiinflamatorios.

Úlceras

A veces, la gastritis grave puede provocar la erosión del revestimiento del estómago. Estas llagas abiertas se conocen como úlceras. También es una afección común y puede extenderse a la primera parte del intestino delgado, el duodeno. En conjunto, esto se conoce como enfermedad de úlcera péptica (PUD). La mayor irritación de estas llagas con el ácido del estómago puede provocar calambres.

Autoinmune

Ciertas afecciones autoinmunes, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), pueden afectar el estómago. La enfermedad de Crohn es el tipo de EII que puede afectar cualquier parte del tracto digestivo, incluido el estómago. Los calambres abdominales son un síntoma común. La gastritis autoinmune es otra afección del estómago en la que el sistema inmunológico ataca el tejido del estómago.

Toxinas

Las toxinas que ingresan al tracto digestivo pueden provocar fuertes contracciones musculares. Puede causar inflamación de la pared del estómago y también puede asociarse con anti-peristaltismo ya que el tracto digestivo intenta deshacerse de la toxina vomitando. Las toxinas pueden incluir alimentos contaminados, alcohol, sobredosis de medicamentos recetados y venenos como el arsénico.

Esfuerzo

El esfuerzo físico es una de las razones más comunes de los espasmos de los músculos abdominales. Estos músculos de la hoja plana son como cualquier otro músculo del cuerpo y tienen un límite en la extensión de la tensión con la que pueden lidiar, que depende en gran medida de su acondicionamiento físico. Debido a su tamaño, estos músculos pueden causar dolor abdominal difuso cuando varias porciones sufren espasmos simultáneamente.

Trauma

Las lesiones abdominales no son infrecuentes. La pared abdominal carece de la protección de los huesos como la cavidad torácica tiene la caja torácica. Cualquier traumatismo en el abdomen, ya sea un traumatismo por fuerza contundente como un puñetazo en el abdomen o incluso lesiones penetrantes, puede provocar un espasmo en las paredes abdominales. Esto puede deberse a un mecanismo protector en el que los músculos abdominales se tensan, pero pueden sufrir espasmos a partir de entonces.

Signos y síntomas

La mayoría de los espasmos son dolorosos y este suele ser el síntoma principal que se experimenta. El dolor puede variar desde un dolor tipo cólico, hasta dolores ardientes e incluso agudos o desgarrantes. Puede ser espasmódico cuando el dolor aparece y desaparece cada pocos segundos o minutos. Estos síntomas pueden ir acompañados con frecuencia de:

  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Sangrado en las heces (melena) o en el vómito (hematemesis)
  • Sensación de plenitud después de algunos bocados de comida.
  • Distensión abdominal (a veces)
  • Cambios en el apetito

Cuando se afecta la pared abdominal, puede haber signos de lesión en el abdomen como enrojecimiento, hinchazón o hematomas. Aparte del dolor, también puede haber sensibilidad incluso con una ligera presión sobre el área afectada de la pared abdominal.

Tratamiento de los espasmos de estómago

El tratamiento de los espasmos de estómago depende de la causa subyacente. Por tanto, las medidas de tratamiento pueden variar. A menudo, los calambres de estómago o los espasmos abdominales no se tratan directamente. Se alivia una vez que se trata y se resuelve la causa subyacente.

  • La infección por H.pylori requiere antibióticos, al igual que la gastroenteritis bacteriana.
  • Se pueden usar fármacos supresores de ácido y antiácidos para la gastritis y la úlcera péptica.
  • Los corticosteroides pueden usarse para la enfermedad inflamatoria intestinal y la gastritis autoinmune.
  • Se pueden usar analgésicos (analgésicos) para aliviar el dolor de los espasmos y calambres.

Para los músculos de la pared abdominal, medidas simples como reposo, terapia de frío y calor y masajes suaves pueden ayudar a aliviar los espasmos abdominales.

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