El virus del Zika ha estado dominando las noticias y alertas de salud pública en 2015, particularmente con el brote de América del Sur. Sin embargo, con la facilidad de los viajes modernos, hay casos de virus Zika reportados en varias partes del mundo. Es importante señalar que antes de 2015 hubo brotes de virus del Zika en otras partes del mundo, incluidas las islas del Pacífico, el sudeste asiático y partes de África.

¿Qué es el virus Zika?

El virus Zike es un ARN flavivirus que se transmite a los humanos a través de la picadura de las especies de mosquitos Aedes. Causa la enfermedad del virus del Zika, también conocida como Zika, y la mayoría de los casos no causa ninguna enfermedad grave. Los síntomas duran por un corto período de tiempo y se resuelven espontáneamente. De hecho, se cree que muchos casos de Zika pasan desapercibidos o se confunden con otras infecciones virales comunes.

El virus del Zika a veces se asocia con una enfermedad autoinmune conocida como síndrome de Guillian-Barre (GBS). Esta es una condición donde el sistema inmune ataca los nervios. Parece que el virus Zika puede desencadenar el síndrome de Guillian-Barre, pero en realidad no lo causa. La otra complicación principal es para los fetos, ya que la infección puede pasar de la madre y causar anomalías fetales como la microcefalia.

Causas y propagación

La enfermedad del virus del Zika es causada por el virus Zika. Se propaga a través de una picadura de mosquito, de una madre embarazada a su feto, a través del contacto sexual y por transfusiones de sangre.

Mosquitos

Como con la mayoría de los tipos de flavivirus, el virus Zika generalmente se transmite por los mosquitos y entra en un ser humano anfitrión como resultado de una picadura de mosquito. Los mosquitos no infectados pueden adquirir el virus cuando se alimentan de una persona que ya está infectada. Aedes especies de mosquitos, incluidos Aedes aegypti, Aedes africanus Aedes luteocephalus Aedes albopictus Aedes vittatus Aedes furcifer, Aedes hensilli, y Aedes apicoargenteus son los principales vectores de insectos. Estos mosquitos también propagan el dengue y el chikungunya.

Embarazo

Una mujer embarazada puede pasar el virus Zika al feto no nacido y también durante el parto. Se ha relacionado con abortos involuntarios y también puede causar una anomalía fetal muy grave y potencialmente mortal conocida como microcefalia. También puede causar otras anomalías cerebrales, problemas oculares y auditivos, así como también defectos de crecimiento. No hay evidencia de que el virus del Zika se pueda transmitir a través de la lactancia como otras infecciones virales.

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Contacto sexual

El contacto sexual es un modo poco común de transmisión del virus del Zika. El virus permanece en el semen por más tiempo del que lo hace en la sangre. Por lo general, la transmisión ocurre cuando una persona es sintomática, pero se han reportado algunos casos de transmisión sexual antes del desarrollo de los síntomas e incluso poco tiempo después de que se resuelven los síntomas. Los hombres que están infectados o han viajado a áreas de alto riesgo deben usar protección de barrera o evitar el contacto sexual para evitar la propagación de la infección.

Transfusión de sangre

El virus Zika puede transmitirse a través de una transfusión de sangre, pero esto es poco común. Dado que la mayoría de las personas con Zika no muestran ningún síntoma, es difícil realizar un cribado previo de los donantes de sangre, además de controlar el historial de viajes a las áreas de brotes.

Signos y síntomas

Se estima que hasta 8 de 10 personas infectadas con el virus Zika no muestran ningún síntoma. Cuando hay síntomas, es leve y puede durar de unos pocos días a una semana. Estos síntomas incluyen:

  • Erupción cutánea
  • Fiebre
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolores musculares
  • Conjuntivitis
  • Dolores de cabeza

Dado que la mayoría de estos síntomas son inespecíficos y una persona puede no saber que ellos tienen la enfermedad del virus Zika. El período de incubación de la infección por el virus del Zika varía de 3 a 12 días. Este es el período comprendido entre el momento de la infección y el inicio de los síntomas. Por lo tanto, una persona no será consciente de la infección durante este tiempo.

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Pruebas para el virus del Zika

El diagnóstico del virus del Zika se realiza mediante resultados positivos de análisis de sangre. La prueba detecta la presencia del material genético del virus del Zika y se realiza mejor en la primera semana de la enfermedad. A partir de entonces, se pueden realizar otros análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el virus. Hasta ahora no hay métodos de prueba rápida o sin receta. Se deben enviar muestras de sangre a un laboratorio.

Se han informado resultados positivos del examen del virus del Zika en muestras de orina, pero el análisis de sangre junto con un historial de viajes a un área de brotes es la mejor manera de confirmar la infección por el virus Zika. Las pruebas para el virus del Zika son importantes porque otras enfermedades virales como el dengue y el chikungunya también pueden diseminarse por la misma especie de mosquito.

Tratamiento y prevención

No existe un tratamiento específico para el virus del Zika. La enfermedad es leve y autolimitada. Se resuelve en unos días a una semana. El tratamiento de apoyo incluye reposo en cama y abundante cantidad de líquidos. El paracetamol se puede usar para el dolor y la fiebre, pero se debe evitar la aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) en casos no confirmados de virus del Zika. En caso de que la infección sea por dengue, los AINE pueden provocar un sangrado excesivo.

Siempre hable con un médico después de viajar a un área donde hay o recientemente hubo un brote de Zika.

Hay actualmente no hay vacuna para prevenir la infección por el virus del Zika. Una persona que ha sido infectada es probable que sea inmune a futuras infecciones. La clave para prevenir el virus del Zika es evitar que los mosquitos los muerdan cuando viajan a áreas endémicas. Si es posible, las personas de alto riesgo, como las mujeres embarazadas, deben evitar viajar a estas áreas. El contacto sexual también debe evitarse o los hombres que estén infectados deben usar protección de barrera adecuada.

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Consejos para viajeros

  • Minimice la exposición de la piel usando ropa que cubra la mayor cantidad de áreas posible. Se recomiendan camisas de manga larga y pantalones largos.
  • Se recomienda aire acondicionado para reducir la necesidad de ventanas abiertas, limitando así la posibilidad de que los mosquitos ingresen a una habitación.
  • Pantallas antimosquitos debe usarse sobre ventanas y puertas. Es importante revisar las pantallas regularmente para detectar cualquier rasgadura.
  • Los mosquiteros deben usarse sobre la cama, aunque el mosquito que se propaga al zika se alimenta principalmente durante el día.
  • Repelentes de mosquitos puede ser útil y debe usarse según las indicaciones. Debe evitarse en bebés menores de 2 meses de edad.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/2500035-overview
  2. www.cdc. gov / zika / index.html
  3. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/zika-virus/home/ovc-20189269