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Brote, propagación, síntomas, pruebas, tratamiento del virus del Zika

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El virus del Zika ha estado dominando las noticias y alertas de salud pública en 2015, especialmente con el brote de América del Sur. Sin embargo, con la facilidad de los viajes modernos, se informan casos del virus del Zika en varias partes del mundo. Es importante señalar que antes de 2015 hubo brotes del virus del Zika en otras partes del mundo, incluidas las islas del Pacífico, el sudeste asiático y partes de África.

 

¿Qué es el virus del Zika?

Zike a virus es un flavivirus de ARN que se transmite a los humanos a través de la picadura de la especie de mosquitos Aedes. Causa la enfermedad por el virus del Zika, también conocida comúnmente como Zika, y la mayoría de los casos no causan ninguna enfermedad grave. Los síntomas duran poco tiempo y se resuelven espontáneamente. De hecho, se cree que muchos casos de Zika pasan desapercibidos o se confunden con otras infecciones virales comunes.

El virus del Zika a veces se asocia con una afección autoinmune conocida como síndrome de Guillian-Barre (GBS). Esta es una condición en la que el sistema inmunológico ataca los nervios. Parece que el virus del Zika puede desencadenar el síndrome de Guillian-Barre, pero en realidad no lo causa. La otra complicación importante es para los fetos, ya que la infección puede pasar de la madre y causar anomalías fetales como microcefalia.

Causas y propagación

La enfermedad por el virus del Zika es causada por el virus del Zika. Se transmite a través de la picadura de un mosquito, de una madre embarazada a su feto, a través del contacto sexual y a través de transfusiones de sangre.

Mosquitos

Como ocurre con la mayoría de los tipos de flavivirus, el virus del Zika generalmente se transmite por mosquitos y entra en un huésped humano como resultado de la picadura de un mosquito. Los mosquitos no infectados pueden adquirir el virus cuando se alimentan de una persona que ya está infectada. Los Aedes especies de mosquitos, incluyendo Aedes aegypti, Aedes africanus , Aedes luteocephalus , Aedes albopictus , Aedes vittatus , Aedes furcifer, Aedes hensilli, y Aedes apicoargenteus , son los principales vectores de insectos. Estos mosquitos también transmiten el dengue y el chikungunya.

El embarazo

Una mujer embarazada puede transmitir el virus del Zika al feto por nacer y también durante el parto. Se ha relacionado con abortos espontáneos y también puede causar una anomalía fetal muy grave y potencialmente mortal conocida como microcefalia. También puede causar otras anomalías cerebrales, problemas oculares y auditivos, así como defectos de crecimiento. No hay evidencia de que el virus del Zika se pueda transmitir a través de la lactancia materna como otras infecciones virales.

Contacto sexual

El contacto sexual es un modo de transmisión poco común del virus del Zika. El virus permanece en el semen durante más tiempo que en la sangre. Por lo general, la transmisión ocurre cuando una persona presenta síntomas, pero se han informado algunos casos de transmisión sexual antes de que se desarrollen los síntomas e incluso poco tiempo después de que se resuelvan los síntomas. Los hombres que están infectados o han viajado a áreas de alto riesgo deben usar una barrera de protección o evitar el contacto sexual para evitar propagar la infección.

Transfusión de sangre

El virus del Zika se puede transmitir a través de una transfusión de sangre, pero esto es poco común. Dado que la mayoría de las personas con Zika no muestran ningún síntoma, es difícil realizar una evaluación previa de los donantes de sangre, además de verificar el historial de viajes a las áreas del brote.

Signos y síntomas

Se estima que hasta 8 de cada 10 personas infectadas con el virus del Zika no muestran ningún síntoma. Cuando los síntomas están presentes, son leves y pueden durar desde unos pocos días hasta una semana. Estos síntomas incluyen:

  • Erupción cutanea
  • Fiebre
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolores musculares
  • Conjuntivitis
  • Dolores de cabeza

Dado que la mayoría de estos síntomas no son específicos y es posible que una persona no sepa que tiene la enfermedad por el virus del Zika. El período de incubación de la infección por el virus del Zika varía de 3 a 12 días. Este es el período desde el momento de la infección hasta la aparición de los síntomas. Por lo tanto, una persona no se dará cuenta de la infección durante este tiempo.

Pruebas para el virus del Zika

El diagnóstico del virus del Zika se realiza mediante resultados positivos en los análisis de sangre. La prueba detecta la presencia del material genético del virus del Zika y se realiza mejor en la primera semana de la enfermedad. Posteriormente, se pueden realizar otros análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el virus. Hasta el momento no existen métodos de prueba rápidos o de venta libre. Las muestras de sangre deben enviarse a un laboratorio.

Se han reportado resultados positivos de las pruebas para el virus del Zika en muestras de orina, pero la prueba de sangre junto con un historial de viaje a un área del brote es la mejor manera de confirmar la infección por el virus del Zika. La prueba del virus del Zika es importante porque otras enfermedades virales como el dengue y chikungunya también puede ser transmitido por la misma especie de mosquitos.

Tratamiento y Prevención

No existe un tratamiento específico para el virus del Zika. La enfermedad es leve y autolimitante. Se resuelve en unos pocos días a una semana. El tratamiento de apoyo incluye reposo en cama y muchos líquidos. El acetaminofén se puede usar para el dolor y la fiebre, pero se deben evitar la aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) en casos no confirmados de virus del Zika. En el caso de que la infección sea dengue, los AINE pueden provocar un sangrado excesivo.

Siempre hable con un médico después de viajar a un área donde haya o haya habido recientemente un brote de Zika.

Actualmente no existe una vacuna para prevenir la infección por el virus del Zika. Es probable que una persona infectada sea inmune a futuras infecciones. La clave para prevenir el virus del Zika es evitar las picaduras de mosquitos cuando se viaja a áreas endémicas. Si es posible, las personas de alto riesgo, como las mujeres embarazadas, deben evitar viajar a estas áreas. También debe evitarse el contacto sexual o los hombres infectados deben utilizar una barrera de protección adecuada.

Consejos para viajeros

  • Minimice la exposición de la piel usando ropa que cubra tantas áreas como sea posible. Se recomiendan camisas de manga larga y pantalones largos.
  • El aire acondicionado es aconsejable para reducir la necesidad de abrir las ventanas, lo que limita la posibilidad de que los mosquitos entren en una habitación.
  • Se deben usar pantallas a prueba de mosquitos sobre ventanas y puertas. Es importante revisar las pantallas con regularidad en busca de roturas.
  • Se deben usar mosquiteros sobre la cama a pesar de que el mosquito que transmite el Zika se alimenta principalmente durante el día.
  • Los repelentes de mosquitos pueden ser útiles y deben usarse según las indicaciones. Debe evitarse en bebés menores de 2 meses.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/2500035-overview
  2. www.cdc.gov/zika/index.html
  3. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/zika-virus/home/ovc-20189269

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