La mayoría de nosotros piensa en un estado emocional agitado o tensión mental cuando escuchamos sobre el estrés. Esto se conoce como estrés psicológico. Sin embargo, el cuerpo también puede sufrir estrés físico como una enfermedad grave, una cirugía mayor y una introspección extensa. Esto se conoce como estrés fisiológico. Ahora se sabe que el estrés psicológico no está aislado solo a los síntomas emocionales o mentales. A veces, el estrés psicológico puede provocar síntomas físicos, como diarrea.

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¿Qué es la diarrea por estrés?

El estrés puede referirse al estrés fisiológico o psicológico. Sin embargo, dado que la mayoría de las personas asocian el "estrés" con la tensión mental y emocional, el enfoque para este artículo es la diarrea debido al estrés psicológico. La diarrea es una alteración en el hábito intestinal donde una persona evacua las heces más de tres veces en un día. La mayor parte del tiempo las heces son acuosas en consistencia o totalmente líquidas.

La diarrea a veces puede ocurrir durante períodos de estrés psicológico, pero puede no deberse al estrés en sí. La mayoría de las veces, la diarrea es aguda, lo que significa que surge repentinamente y dura poco tiempo. Estos episodios agudos de diarrea a menudo se deben a infecciones con virus, bacterias o protozoos, o las toxinas producidas por estos agentes. Ciertos alimentos son una causa común de diarrea no infecciosa y una vez más pueden no estar relacionados con el estrés.

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¿Puede el estrés causar diarrea?

El estrés psicológico puede causar una serie de alteraciones en el cuerpo. Algunos de estos efectos se comprenden bien, mientras que otros no lo son tanto. El efecto disuasivo del estrés psicológico a largo plazo se comprende mejor en estos días, pero incluso a corto plazo, el estrés puede afectar al cuerpo de muchas maneras diferentes. La diarrea es una posible consecuencia del estrés psicológico, como se ve en la diarrea inducida por la ansiedad.

Es importante señalar que la diarrea puede no estar asociada con el estrés psicológico cuando se presenta junto con otros síntomas como fiebre. Aunque puede haber síntomas como pérdida de peso involuntaria con períodos de estrés, es importante considerar el cáncer colorrectal como una posible causa de diarrea cuando esta pérdida de peso también se asocia con síntomas como sangrado rectal.

¿Cómo causa el estrés la diarrea? [19659010]. Uno de los mecanismos por los cuales el estrés causa diarrea es que afecta el movimiento a través de los intestinos. Esto se conoce como motilidad intestinal. Las hormonas del estrés como la adrenalina pueden estimular los nervios que controlan los músculos de la pared intestinal, lo que resulta en una motilidad intestinal más rápida. Con un movimiento más rápido, es posible que los alimentos no se digieran por completo y que el agua no se absorba correctamente. La comida no digerida también puede atraer más agua hacia los intestinos. Como resultado, puede ocurrir diarrea.

Sin embargo, es importante diferenciar entre la diarrea causada por el estrés psicológico y la diarrea que se debe a alguna otra condición que se ve agravada por el estrés psicológico. Varias condiciones, en particular las enfermedades diarreicas crónicas, pueden agravarse con el estrés. Además, en muchas de estas condiciones, hay pocos o ningún síntoma hasta que surgen episodios agudos (brotes) donde la diarrea puede ser uno de los síntomas.

Causas de la diarrea por estrés

Además de los efectos directos del estrés psicológico en la motilidad intestinal , el estrés también puede provocar diarrea por otros motivos. Algunas de estas posibles razones se han discutido a continuación. Sin embargo, es importante que un profesional médico evalúe la diarrea, especialmente si persiste o empeora. La diarrea puede conducir a la deshidratación, que tiene una serie de efectos adversos e incluso puede poner en peligro la vida si no se trata oportunamente.

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Disturbios dietéticos [19659010] Los hábitos alimenticios pueden cambiar durante períodos de estrés psicológico. Algunas personas pueden comer menos, mientras que otras pueden comer más. Comer con comodidad es una forma que muchas personas usan para lidiar con periodos de estrés. El aumento en el consumo de alimentos puede contribuir a deposiciones más frecuentes. El consumo o el consumo excesivo de ciertos alimentos que normalmente no forman parte de la dieta diaria también pueden contribuir a trastornos digestivos como la diarrea.

Uso excesivo de estimulantes

Otro cambio en los hábitos durante los períodos de estrés psicológico es el uso, y a menudo el uso excesivo de estimulantes como la cafeína y la nicotina. Si bien la cafeína es un estimulante ampliamente utilizado y puede no causar un problema digestivo para muchos usuarios, cuando se consume en exceso puede provocar síntomas como diarrea. Los consumidores de tabaco que pueden aumentar el consumo también pueden experimentar síntomas como diarrea debido a los niveles más altos de nicotina en el cuerpo.

Otras sustancias

El uso y abuso de otras sustancias también puede ocurrir como consecuencia del estrés psicológico. Esto puede incluir alcohol, medicamentos de venta sin receta (OTC) y recetados, así como también drogas ilícitas. Dependiendo de la sustancia, puede dar lugar a síntomas como diarrea. El abuso de laxantes también puede ocurrir en personas con un historial existente o previo de trastornos alimentarios que conduce a la diarrea.

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable o SII es una de las afecciones que a menudo se agrava por el estrés. Una persona que tiene IBS-D (síndrome del intestino irritable con diarrea) puede encontrar que la diarrea se desencadena o empeora durante los períodos de estrés psicológico. El SII no es una enfermedad, sino un síndrome en el que aparecen síntomas como dolor abdominal y alteraciones en el hábito intestinal a pesar de la ausencia de cualquier enfermedad. Por lo tanto, se conoce como un desorden intestinal funcional.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria del intestino (EII) es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmune ataca el tracto digestivo causando inflamación. Se desconoce la causa exacta, aunque una combinación de causas genéticas y ambientales parece desempeñar un papel. Es una condición crónica marcada por períodos de remisión y ataques de asma. El estrés psicológico puede ser uno de los desencadenantes posibles de estos brotes agudos en la EII, pero no es la causa de la enfermedad.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es otra condición mediada por el sistema inmune donde los intestinos se inflaman después de entrar en contacto con gluten , una proteína que es abundante en alimentos como el trigo. Aunque se desconoce la causa exacta, parece haber varios factores desencadenantes posibles. El estrés emocional mayor parece ser uno de los posibles factores desencadenantes donde la condición se activa por primera vez o empeora. Una vez más, el estrés psicológico no es la causa.