Hogar Salud Diarrea por estrés: causas de la evacuación intestinal suelta con estrés

Diarrea por estrés: causas de la evacuación intestinal suelta con estrés

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de nosotros pensamos en un estado emocional agitado o tensión mental cuando escuchamos hablar de estrés. Esto se conoce como estrés psicológico. Sin embargo, el cuerpo también puede sufrir estrés físico, como una enfermedad grave, una cirugía mayor y una lesión extensa. Esto se conoce como estrés fisiológico. Ahora se sabe que el estrés psicológico no se limita a síntomas mentales o emocionales. A veces, el estrés psicológico puede provocar síntomas físicos, como diarrea.

 

¿Qué es la diarrea por estrés?

El estrés puede referirse al estrés fisiológico o psicológico. Sin embargo, dado que la mayoría de las personas asocian el “estrés” con la tensión mental y emocional, el enfoque de este artículo es la diarrea debida al estrés psicológico. La diarrea es una alteración del hábito intestinal en la que una persona defeca más de tres veces al día. La mayoría de las veces las heces son de consistencia acuosa o completamente líquidas.

La diarrea a veces puede ocurrir durante períodos de estrés psicológico, pero es posible que no se deba al estrés en sí. La mayoría de las veces, la diarrea es aguda, lo que significa que surge repentinamente y dura poco tiempo. Estos episodios agudos de diarrea a menudo se deben a infecciones con virus, bacterias o protozoos, o las toxinas producidas por estos agentes. Ciertos alimentos son una causa común de diarrea no infecciosa y, una vez más, pueden no estar relacionados con el estrés.

Lea más sobre los signos de estrés .

¿Puede el estrés causar diarrea?

El estrés psicológico puede causar una serie de alteraciones en el cuerpo. Algunos de estos efectos se comprenden bien, mientras que otros no lo son tanto. El efecto disuasorio del estrés psicológico a largo plazo se comprende mejor en estos días, pero incluso a corto plazo, el estrés puede afectar al cuerpo de muchas formas diferentes. La diarrea es una posible consecuencia del estrés psicológico, como se ve en la diarrea inducida por ansiedad.

Es importante tener en cuenta que la diarrea puede no estar asociada con el estrés psicológico cuando surge junto con otros síntomas como fiebre. Aunque puede haber síntomas como pérdida de peso involuntaria con períodos de estrés, es importante considerar el cáncer colorrectal como una posible causa de diarrea cuando esta pérdida de peso también se asocia con síntomas como sangrado rectal.

¿Cómo causa el estrés la diarrea?

Uno de los mecanismos por los cuales el estrés causa diarrea es que afecta el movimiento a través de los intestinos. Esto se conoce como motilidad intestinal. Las hormonas del estrés como la adrenalina pueden estimular los nervios que controlan los músculos de la pared intestinal, lo que resulta en una motilidad intestinal más rápida. Con un movimiento más rápido, es posible que los alimentos no se digieran completamente y que el agua no se absorba adecuadamente. La comida no digerida también puede extraer más agua hacia los intestinos. Como resultado, puede producirse diarrea.

Sin embargo, es importante diferenciar entre la diarrea causada por estrés psicológico y la diarrea debida a alguna otra condición que se ve agravada por el estrés psicológico. Varias afecciones, en particular las diarreicas crónicas, pueden agravarse con el estrés. Además, en muchas de estas afecciones, hay pocos o ningún síntoma hasta que surgen episodios agudos (brotes) en los que la diarrea puede ser uno de los síntomas.

Causas de la diarrea por estrés

Aparte de los efectos directos del estrés psicológico sobre la motilidad intestinal, el estrés también puede provocar diarrea por otras razones. Algunas de estas posibles razones se comentan a continuación. Sin embargo, es importante que un profesional médico evalúe la diarrea, especialmente si es persistente o empeora. La diarrea puede provocar deshidratación, que tiene una serie de efectos adversos e incluso puede poner en peligro la vida si no se trata de inmediato.

Lea más sobre la diarrea persistente .

Alteraciones dietéticas

Los hábitos alimentarios pueden cambiar durante períodos de estrés psicológico. Algunas personas pueden comer menos mientras que otras pueden comer más. La comida reconfortante es una forma que muchas personas utilizan para hacer frente a los períodos de estrés. Por lo tanto, un mayor consumo de alimentos puede contribuir a deposiciones más frecuentes. El consumo o el consumo excesivo de ciertos alimentos que normalmente no forman parte de la dieta diaria también pueden contribuir a trastornos digestivos como la diarrea.

Uso excesivo de estimulantes

Otro cambio de hábitos durante los períodos de estrés psicológico es el uso, y a menudo el abuso, de estimulantes como la cafeína y la nicotina. Si bien la cafeína es un estimulante ampliamente utilizado y puede no causar un problema digestivo para muchos usuarios, cuando se consume en exceso, puede provocar síntomas como diarrea. Los consumidores de tabaco que pueden aumentar el consumo también pueden experimentar síntomas como diarrea debido a los niveles más altos de nicotina en el cuerpo.

Otras sustancias

El uso y abuso de otras sustancias también puede ocurrir como consecuencia del estrés psicológico. Esto puede incluir alcohol, medicamentos de venta libre y recetados, así como drogas ilícitas. Dependiendo de la sustancia, puede dar lugar a síntomas como diarrea. El abuso de laxantes también puede ocurrir en personas con antecedentes previos o existentes de trastornos alimentarios que provocan diarrea.

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable o SII es una de las afecciones que a menudo se ve agravada por el estrés. Una persona que tiene IBS-D (síndrome del intestino irritable con diarrea) puede encontrar que la diarrea se desencadena o empeora durante períodos de estrés psicológico. El SII no es una enfermedad sino un síndrome en el que se presentan síntomas como dolor abdominal y alteraciones en el hábito intestinal a pesar de la ausencia de enfermedad. Por lo tanto, se conoce como trastorno funcional del intestino.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunológico ataca el tracto digestivo y causa inflamación. Se desconoce la causa exacta, aunque parece que influye una combinación de causas genéticas y ambientales. Es una condición crónica marcada por períodos de remisión y brotes. El estrés psicológico puede ser uno de los posibles desencadenantes de estos brotes agudos en la EII, pero no es la causa de la afección.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es otra afección inmunomediada en la que los intestinos se inflaman después de entrar en contacto con el gluten, una proteína que abunda en alimentos como el trigo. Aunque se desconoce la causa exacta, parece haber varios posibles desencadenantes. El estrés emocional mayor parece ser uno de los posibles desencadenantes en los que la condición se activa por primera vez o empeora. Una vez más, el estrés psicológico no es la causa.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario