A pesar de que el hígado es versátil y capaz de regenerarse hasta cierto punto, no es inmune a todas las sustancias. El alcohol, las drogas e incluso las hierbas pueden dañar el hígado junto con otros compuestos venenosos que deben evitarse. Este daño se conoce como hepatitis tóxica o se conoce comúnmente como toxicidad hepática. Dependiendo de la sustancia que es responsable y la dosis, puede conducir a insuficiencia hepática e incluso culminar en la muerte.

¿Qué ocurre con la toxicidad hepática

El hígado filtra sangre constantemente, procesa nutrientes, descompone los desechos y neutraliza las toxinas de producir varias sustancias que se necesitan para mantener la vida. Sin embargo, la capacidad del hígado para neutralizar y eliminar sustancias tóxicas es limitada. Si estas toxinas se acumulan en el hígado, pueden causar inflamación del tejido hepático (heptaitis). Por lo tanto, esto se conoce como hepatitis tóxica.

La toxicidad hepática general es una afección relativamente común que es causada principalmente por el abuso de alcohol. El hígado es responsable del procesamiento del alcohol que se consume. Existen diferentes enzimas en el hígado que descomponen el alcohol y uno de los subproductos que surge es el acetaldehído. Esta sustancia puede causar lesiones e inflamación de varios órganos internos. El hígado es el más propenso ya que procesa formas de alcohol y acetaldehído en el hígado.

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Consumo de pequeñas cantidades de alcohol, especialmente con poca frecuencia , puede no representar un gran riesgo. Sin embargo, consumir alcohol diariamente e incluso el consumo poco frecuente de grandes cantidades de alcohol (consumo excesivo de alcohol) puede conducir a hepatitis tóxica y específicamente a la hepatitis alcohólica. También se cree que ciertos factores genéticos y autoinmunes pueden desempeñar un papel, lo que significa que algunas personas pueden tener un mayor riesgo de hepatitis alcohólica.

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Además del alcohol, una gran cantidad de otras sustancias también pueden ser responsables, incluso sin receta. (OTC) y medicamentos recetados, ciertas hierbas, productos químicos industriales y pesticidas o herbicidas. Si el daño hepático es severo y prolongado, puede ser irreversible. El hígado puede cicatrizarse y eventualmente conducir a insuficiencia hepática. Otra posible complicación es el cáncer de hígado.

Cómo detectar la toxicidad hepática

Los signos y síntomas de la toxicidad hepática no son significativamente diferentes de otros tipos de enfermedades hepáticas. Es importante tener en cuenta que estos signos y síntomas pueden no aparecer de inmediato. Si se interrumpe la exposición a la toxina, el hígado puede recuperarse rápidamente y no aparecerán síntomas. En estos casos, el daño al hígado solo se puede detectar con pruebas de diagnóstico que miden las enzimas hepáticas.

Siempre consulte a un profesional médico si surge alguno de los síntomas que se describen a continuación. El diagnóstico precoz y el tratamiento oportuno pueden ayudar a evitar complicaciones graves e incluso potencialmente mortales.

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Fatiga y pérdida de apetito

Non- síntomas específicos como fatiga y pérdida de apetito pueden ocurrir temprano en la toxicidad hepática. Además del cansancio extremo, una persona también puede sentirse desinteresada en las actividades y sentir un deseo constante de dormir. La fatiga y la pérdida del apetito a veces pueden ser los únicos síntomas si el daño tóxico al hígado es de corta duración. A menudo estos síntomas no causan toxicidad hepática, ya que ocurre con diversas enfermedades, incluso afecciones que no afectan al hígado.

Yellow Skin

La decoloración amarilla de la piel y la esclerótica (parte blanca de los ojos) son signos característicos de enfermedad hepática, pero no es específico para una afección hepática. Cuando el hígado está enfermo o dañado, no puede realizar todas sus funciones en forma adecuada. El filtrado de la sangre de sustancias como la bilirrubina está alterado. Este compuesto luego se acumula en el torrente sanguíneo y se deposita en la piel y las membranas mucosas, como la parte blanca del ojo y el revestimiento interno de la boca. La decoloración amarilla se conoce como ictericia.

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Picazón cutánea

A medida que las sustancias de desecho y las toxinas se acumulan en el cuerpo debido a la incapacidad del hígado para funcionar correctamente, puede depositarse en varios sitios. Uno de estos sitios son las capas más profundas de la piel donde puede causar irritación y provocar picazón. Esto puede ser en todo el cuerpo y luego se lo denomina prurito generalizado. La picazón puede aparecer o no con una erupción y puede ocurrir con o sin decoloración amarilla de la piel (ictericia).

Dolor abdominal

El dolor abdominal también puede surgir con la toxicidad hepática. El dolor generalmente se encuentra en la parte superior derecha del abdomen, donde se encuentra la mayor parte del hígado. Sin embargo, este dolor abdominal a veces puede ser difuso, lo que significa que puede sentirse en todo el abdomen y no puede aislarse en una región determinada. El dolor puede variar en naturaleza e intensidad desde un leve dolor sordo hasta un dolor agudo severo.

Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos son otros síntomas comunes de la hepatitis tóxica. También puede variar en intensidad. Estos son síntomas inespecíficos y solo se deben asociar con toxicidad hepática cuando también se presentan otros síntomas, como ictericia y orina oscura. La náusea puede estar constantemente presente o solo surgir después de comer o cuando tiene hambre. Los vómitos pueden no siempre acompañar a la náusea y pueden ser episódicos o incluso no ocurrir en algunas personas con enfermedad hepática.

Orina oscura

El hígado es responsable de neutralizar y excretar toxinas en el cuerpo. Parte de estas funciones son compartidas por los riñones. Cuando el hígado está comprometido, el cuerpo puede intentar pasar algunas de estas sustancias a través del riñón. La orina oscura es una consecuencia y generalmente se asocia con niveles elevados de bilirrubina. También puede ir acompañada de heces pálidas debido a la falta de bilirrubina que es responsable del característico bronceado de las heces. Normalmente, la bilirrubina se elimina del hígado con la bilis, que luego se expulsa con heces.

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Pérdida de peso involuntaria

La pérdida de peso puede ocurrir con una enfermedad hepática prolongada. No es intencional, ya que puede ocurrir a pesar de comer y no hacer ejercicio enérgicamente. Esto puede deberse a alteraciones en metabolizar y asimilar nutrientes que requieren el hígado. Sin embargo, la falta de apetito que puede aparecer con la enfermedad hepática y los vómitos también puede afectar los hábitos alimenticios, la digestión y la absorción de nutrientes. Esto puede ocasionar pérdida de peso.