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Inflamación de párpados (blefaritis)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los párpados son colgajos protectores que protegen los ojos. También ayuda a esparcir las lágrimas por los ojos. Los párpados son estructuras protectoras delicadas pero eficaces y se componen de varias capas. Está cubierto por piel con el interior revestido por una continuación de la conjuntiva conocida como conjuntiva palpebral. Debajo de la piel hay una capa subcutánea que recubre el músculo orbicular de la boca, el ligamento palpebral y una placa de tejido conjuntivo engrosada conocida como placa tarsal. El párpado superior (palpebra superior) es más grande que el párpado inferior (palpebra inferior). Una glándula sebácea especializada en el borde del párpado segrega una sustancia aceitosa conocida como meibum. Los pelos que se extienden desde los bordes de los párpados (pestañas) sirven para proteger aún más el ojo del polvo y los escombros que pueden dañar el tejido ocular.

¿Qué es la blefaritis?

Blefaritis es el término para la inflamación de los párpados. Es una condición común y la mayoría de las veces la blefaritis afecta el borde de los párpados. La inflamación puede ocurrir en la parte frontal externa del párpado, en cuyo caso se conoce como blefaritis anterior. Alternativamente, puede estar presente en la parte posterior interna del párpado que está en contacto con el globo ocular y luego se denomina blefaritis posterior. Cuando la piel del párpado se ve afectada, se conoce como blefarodermatitis . Si el párpado y la conjuntiva que recubre el globo ocular se ven afectados, se denomina blefaroconjuntivitis . El término dermatoblefaroconjuntivitis indica que la inflamación está afectando la piel, el tejido interno del párpado y la conjuntiva.

Otra condición conocida como blefarocaliasis (imagen de abajo) se caracteriza por episodios recurrentes de inflamación de los párpados. Con el tiempo, esto hace que el tejido del párpado se adelgace y se arrugue. Es una condición poco común que surge debido a causas desconocidas. Casi siempre afecta solo a los párpados superiores.

Imagen de blefarocaliasis del Dermatology Atlas (www.atlasdermatologico.com.br)

Cortesía de Samuel Freire da Silva, MD

Tipos de blefaritis

La blefaritis se puede clasificar en aguda o crónica. La blefaritis aguda es principalmente de naturaleza infecciosa o alérgica. Tiende a afectar el borde del párpado cerca de las pestañas y puede clasificarse además como ulcerativo o no ulcerativo. Esto significa que puede haber formación de úlceras (llagas abiertas) asociadas con la inflamación o simplemente inflamación por sí sola sin formación de úlceras.  La blefaritis ulcerosa aguda se debe con mayor frecuencia a infecciones bacterianas, mientras que la blefaritis aguda no ulcerosa suele deberse a alergias. Blefaritis crónicase debe a causas desconocidas, pero generalmente no se asocia con una infección. Sin embargo, parece haber un riesgo asociado con los irritantes químicos, incluidos humos y vapores. Es persistente y difícil de tratar y puede estar asociado con episodios recurrentes de otros trastornos de las pestañas como orzuelo y chalazión.

La clasificación de la blefaritis basada en la causa también puede asociarse con diferentes presentaciones clínicas.

  • La blefaritis infecciosa aguda es causada más comúnmente por bacterias, particularmente estafilococos. Por lo tanto, se conoce como blefaritis estafilocócica . Estas bacterias se encuentran naturalmente en el área, pero su población generalmente se controla cuidadosamente. Sin embargo, su población puede crecer rápidamente y volverse patógena.
  • La blefaritis seborreica se asocia con dermatitis seborreica y este trastorno de la piel se ve comúnmente en el cuero cabelludo y las cejas. Se la conoce comúnmente como caspa. Aunque se desconoce la causa exacta de la dermatitis seborreica, a menudo se asocia con la levadura (hongo) Malassezia furfur .
  • La blefaritis de Meibomio es el resultado del bloqueo de las glándulas de Meibomio (glándulas sebáceas en los párpados). Como estas glándulas están ubicadas más hacia la parte posterior del párpado, tiende a causar blefaritis posterior. La inflamación resultante puede extenderse a la conjuntiva e incluso a la córnea (queratoconjuntivitis).

No es raro que haya una combinación de los diferentes tipos de blefaritis, especialmente porque las infecciones bacterianas secundarias pueden afectar un caso existente de blefaritis seborreica o meibomiana.

Causas de la blefaritis

  • Infección bacteriana, particularmente estafilococos
  • Infección viral: herpes simple o varicela zóster
  • Dermatitis seborreica (caspa)
  • Rosácea
  • Molusco contagioso
  • Disfunción de la glándula de Meibomio
  • Alergias
  • Parásitos como Phthiriasis palpebrarum (‘cangrejos’ o piojos púbicos en los párpados) o ácaros Demodex

Signos y síntomas

La blefaritis se presenta como párpados enrojecidos e hinchados que duelen y a menudo pican. La mayoría de las veces, esto se limita a los bordes de los párpados. En las infecciones, las pústulas del borde del párpado se fusionan y se ulceran (llaga poco profunda y abierta). Las pestañas pueden caerse (triquiasis) o desviarse de su alineación normal (mal dirigidas). Por lo general, ambos ojos se ven afectados simultáneamente, aunque puede ocurrir de forma unilateral (solo un lado). La grasa excesiva de la piel del párpado con descamación o descamación de la piel se asocia típicamente con dermatitis seborreica. También puede haber una secreción pegajosa y formación de costras que a menudo se forman sobre los párpados durante la noche.

Puede haber enrojecimiento de los ojos con lagrimeo excesivo y una sensación de ardor según el tipo y la gravedad de la afección. Las lágrimas pueden tener una consistencia diferente, especialmente cuando las glándulas de Meibomio se ven afectadas. A veces hay sequedad de los ojos. La sensibilidad a la luz (fotofobia) también suele estar presente. Los síntomas de fatiga ocular, con sensación de aspereza o cuerpo extraño y visión borrosa también pueden acompañar a la inflamación del párpado. Si no se trata, puede producirse una ulceración corneal.

Tratamiento de la blefaritis

Debe determinarse la causa subyacente de la blefaritis y prescribirse el tratamiento en consecuencia. Las infecciones bacterianas requieren antibióticos, tópicos y / o sistémicos. Los corticosteroides pueden ayudar a reducir la inflamación. La atención debe centrarse en la higiene de los ojos: una limpieza adecuada con una compresa tibia, un suave masaje de los párpados y un lavado con agua y un jabón hipoalergénico o incluso un champú para bebés diluido. Se debe tener cuidado de no exacerbar la condición con este proceso de limpieza y se debe seguir el consejo del médico tratante. Las enfermedades subyacentes como la dermatitis seborreica y la rosácea deben tratarse en consecuencia.

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