Hogar Salud Ataques de hambre (dolores) y control del apetito a corto o largo plazo

Ataques de hambre (dolores) y control del apetito a corto o largo plazo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los dolores de hambre?

Los dolores de hambre o dolores de hambre son contracciones gástricas intensas que ocurren cuando el estómago está vacío durante muchas horas. Alivia una vez que el estómago se distiende con la comida, aunque la sensación de hambre puede persistir.

El estómago es un órgano muscular hueco que puede contener hasta 1,5 litros de comida. Los músculos de la pared del estómago mezclan los alimentos con las secreciones gástricas y ayudan a descomponer los alimentos en partículas más pequeñas. Estas son contracciones peristálticas normales que son débiles en la parte superior del estómago (cuerpo) y se vuelven más fuertes en la parte inferior del estómago (cerca del píloro). Estas contracciones son rítmicas y continúan por todo el intestino para asegurar que los alimentos estén en constante tránsito mientras se digieren.

 

¿Qué causa los dolores de hambre?

Las contracciones de hambre ocurren en el estómago y son fuertes y sucesivas. Puede ocurrir tan rápidamente que se convierta en una contracción o calambre prolongado que se conoce como punzadas de hambre y puede durar de 2 a 3 minutos a la vez. Con el tiempo, los dolores aumentan de intensidad, entre 12 y 24 horas después de la última comida. Se ha observado en casos de inanición, que después de 3 a 4 días, las contracciones se debilitan y los dolores de hambre disminuyen en intensidad. En casos de trastornos estomacales como gastritis o úlceras pépticas, los dolores de hambre pueden ser bastante dolorosos. El dolor asociado con estas afecciones también se puede confundir con dolores de hambre.

Si bien los dolores de hambre y la sensación de hambre están relacionados, los dolores de cabeza pueden desaparecer después de comer, pero la sensación de hambre puede continuar. Esto también está asociado con el apetito, el deseo de comer y los antojos de ciertos alimentos, en comparación con el hambre, que es la necesidad de comer.

El control del hambre y el apetito están vinculados por los centros del hambre y la saciedad ubicados en el hipotálamo y se debe a un complejo juego de:

  • hormonas del estómago, las células grasas (tejido adiposo) y dentro del cerebro
  • señales neuronales entre el estómago y el cerebro
  • niveles de glucosa en sangre

Control del apetito por los centros de alimentación del cerebro

El centro del hambre también se conoce como núcleo lateral debido a su ubicación en el hipotálamo, mientras que el centro de saciedad se conoce como núcleo venteromedial .

La regulación de la ingesta de alimentos no se limita solo a estas áreas. Hay otras tres áreas en el cerebro que influyen en la alimentación y esto incluye:

  • Núcleos paraventriculares
  • Núcleos dorsomediales
  • Núcleos arqueados

Estos centros de alimentación no solo impulsan a una persona a comer o dejar de comer. También influye en los niveles de azúcar en sangre, el almacenamiento de energía en las células grasas y la utilización de energía en términos del metabolismo del cuerpo.

Los centros de alimentación pueden verse afectados por:

  • señales nerviosas a través del nervio vago cuando el estómago se llena (distiende) o cuando está vacío.
  • sustancias químicas liberadas por el estómago (grelina) y el intestino delgado (CCK): consulte Hormonas digestivas
  • Sustancias químicas en la sangre, particularmente de la descomposición de los alimentos, como glucosa (carbohidratos), aminoácidos (proteínas) y ácidos grasos (grasas).
  • productos químicos de las células grasas (leptina)
  • señales nerviosas cerebrales como resultado de la vista, el olfato y el gusto

Los núcleos arqueados juegan un papel importante en la coordinación de todas estas señales (químicas y nerviosas) e influyen en el apetito por los diferentes tipos de neurotransmisores que produce:

  • neurotransmisores orexigénicos que aumentan la alimentación
  • neurotransmisores anorexigénicos que disminuyen la alimentación

Cualquier sustancia que aumente el apetito, incluso las sustancias químicas no producidas por los núcleos arqueados, se denominan sustancias orexigénicas, como el cortisol producido por la glándula suprarrenal. De manera similar, cualquier sustancia que disminuya el apetito se conoce como sustancias anorexígenas, como la insulina producida por el páncreas.

Sin embargo, estas sustancias no solo aumentan o disminuyen el apetito, sino que también influyen en el gasto energético: el metabolismo del cuerpo. Muchos medicamentos para bajar de peso actúan como sustancias anorexígenas al disminuir el apetito y aumentar el gasto energético.

Control del apetito a corto plazo

Estos factores pueden aumentar o disminuir el apetito en segundos o minutos, pero tienen un efecto a corto plazo en la regulación del apetito.

  • Comida en la boca
    • La monitorización oral de los alimentos ingeridos reduce el apetito, posiblemente como resultado de la masticación, la salivación y la deglución.
    • El sentido del gusto también actúa sobre el centro de saciedad que inhibe el centro del hambre. Esto explica por qué ciertos alimentos que se anhelan apaciguarán el hambre incluso en cantidades moderadas.
  • Estiramiento del estómago
    • El estiramiento del estómago y la primera parte del intestino delgado (duodeno) envía señales nerviosas al cerebro a través del nervio vago. Esto disminuye el apetito.
  • Colecistoquinina
    • La presencia de grasas de los alimentos en el duodeno provoca la liberación de CCK (colecistoquinina).
    • Esto actúa sobre los centros de alimentación para disminuir el apetito.
    • Los reflejos nerviosos locales como resultado de la distensión del estómago también estimulan al duodeno para que libere CCK; consulte Nervios del estómago .
  • Grelina
    • La grelina es secretada por el estómago después de un período sin comer (ayuno) y aumenta el apetito.
    • Hay otras áreas del cuerpo que también secretan esta hormona, pero el estómago es una de las principales fuentes.
    • No se sabe exactamente qué aumenta la secreción de grelina, pero un nivel bajo de azúcar en sangre y el estómago vacío pueden ser algunos de los factores que contribuyen. La leptina secretada por las células grasas puede reducir la secreción de grelina.
  • Péptido YY (PYY) y péptido similar al glucagón
    • Estas dos hormonas son secretadas por todo el tracto gastrointestinal en respuesta a todos los alimentos, especialmente a las grasas.
    • Disminuye el apetito.
    • El péptido similar al glucagón también provoca la secreción de insulina que actúa sobre los centros de alimentación para disminuir el apetito.

Control del apetito a largo plazo

Estos factores pueden aumentar o disminuir el apetito pero influir en él después de horas o días.

  • Estados nutricionales
    • El cuerpo puede evaluar el estado nutricional y aumentar o disminuir el apetito en consecuencia.
    • Los antojos de ciertos alimentos pueden ser el resultado de una falta de ciertos nutrientes y el centro de saciedad solo inhibe el centro de alimentación una vez que estos nutrientes se adquieren a través de los alimentos.
  • Nutrientes en la sangre
    • Los niveles bajos de glucosa, aminoácidos o ciertos ácidos grasos en sangre aumentan el apetito, ya que el hipotálamo supervisa constantemente estos niveles de nutrientes.
    • Por el contrario, los niveles altos de estos nutrientes disminuirán el apetito.
  • Células grasas (adipocitos)
    • El tejido adiposo (tejido graso) secreta leptina que disminuye el apetito
    • La leptina se ha convertido en un foco importante de pérdida de peso en los últimos años porque también aumenta la tasa metabólica del cuerpo y reduce la secreción de insulina, lo que promueve el almacenamiento de grasa.
    • Sin embargo, la leptina sola parece ser ineficaz en el control del peso a largo plazo y en el tratamiento de la obesidad.
  • Temperatura ambiental
    • El centro termorregulador en el hipotálamo influye en los centros de alimentación que son responsables del control del apetito.
    • La exposición prolongada al frío aumenta el apetito ya que el cuerpo necesita más energía para aumentar el metabolismo con el fin de generar calor y mantener la temperatura corporal dentro de un rango normal.
    • De manera similar, el aumento del apetito está destinado a aumentar las reservas de grasa, ya que la grasa subcutánea sirve para aislar al cuerpo de la pérdida de calor. Esto explica la razón de la “grasa de invierno”.
    • Las temperaturas más altas o el clima cálido tienen el efecto contrario, ya que disminuyen el apetito.

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