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Hepatitis E, Hepatitis G y otras infecciones virales del hígado

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una infección viral del hígado se debe más comúnmente a uno de los cinco tipos de virus de la hepatitis: A, B, C, D y E. Estos virus tienen una estructura similar, excepto la hepatitis D, y la patogenia también es similar. Algunos tienen más probabilidades de causar solo una infección aguda y resolverse, mientras que otros a menudo se asocian con una infección crónica. Los perfiles de riesgo pueden variar para los diferentes tipos de hepatitis debido al modo de transmisión. En este sentido, las hepatitis A y E se asocian con mayor frecuencia a la ingestión de alimentos o agua contaminados (vía orofecal). Las hepatitis B, C y D se transmiten al compartir fluidos corporales, principalmente sangre y semen y, con menor frecuencia, saliva.

De los diferentes tipos de hepatitis viral, son las hepatitis A, B y C las que se conocen con mayor frecuencia, y la hepatitis D se observa en aproximadamente una cuarta parte de todas las infecciones por hepatitis B. Una hepatitis viral menos conocida es la hepatitis E. Esta es endémica en ciertas áreas como el sur y el centro de Asia y es más probable que se observe en viajeros a estas áreas. Aproximadamente la mitad de todos los casos agudos de hepatitis viral contraídos por viajeros a la India se deben al virus de la hepatitis E (VHE). Sin embargo, recientemente la prevalencia de esta hepatitis E ha aumentado a nivel mundial, aunque todavía es bastante poco común.

¿Qué es la hepatitis E?

La hepatitis E es una infección viral del hígado causada por el virus de la hepatitis E (HEV). Provoca hepatitis aguda que es autolimitada y no progresa a hepatitis crónica ni a enfermedades hepáticas como la cirrosis. Sin embargo, en mujeres embarazadas, la infección por HEV puede conducir al desarrollo de insuficiencia hepática aguda y existe una alta tasa de mortalidad. Aproximadamente el 20% de las mujeres embarazadas con infección por HEV morirá de insuficiencia hepática aguda.

El virus de la hepatitis E (HEV) es un calcivirus con una sola hebra de ARN que no está envuelta. Se identificó en los años 80 cuando se investigó más a fondo la hepatitis no A y no B. El virus de la hepatitis E, como el virus de la hepatitis A, se transmite por vía orofecal. Durante una infección activa, el paciente arroja viriones en las heces y en países con sistemas de alcantarillado deficientes, esto puede contaminar fácilmente el agua potable. El agua contaminada con partículas fecales que contienen el virus se puede beber o consumir en los alimentos. El HEV es una enfermedad zoonótica porque ciertos animales, además de los humanos, pueden ser reservorios, incluidos perros, gatos, cerdos y monos.

Signos y síntomas de HEV

La hepatitis E casi nunca se observa en niños. Los adultos jóvenes y los adultos de hasta 40 años corren el mayor riesgo. El período medio de incubación es de 4 a 6 semanas y los síntomas se resuelven en 2 a 4 semanas. La hepatitis E es una enfermedad aguda autolimitada con dos fases clínicas.

Fase prodrómica

Los síntomas inespecíficos incluyen:

  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Fatiga
  • Malestar o dolor abdominal
  • Dolores en las articulaciones
  • Dolor muscular
  • Pérdida de apetito
  • Deshidración
  • Pérdida de peso

Fase icterica

  • Ictericia
  • Orina oscura
  • Picazón en la piel
  • Erupción cutanea
  • Heces pálidas
  • Diarrea
  • Malestar

¿Qué es la hepatitis G?

El virus de la hepatitis G (HGV o GBV-C) es un flavivirus que es genéticamente similar al virus de la hepatitis C (VHC) y se transmite por contacto con la sangre. Sin embargo, la hepatitis G a menudo no se considera con los otros cinco virus de la hepatitis porque no tiene predilección por el hígado y tampoco causa una elevación de las enzimas hepáticas como es el caso de los otros virus de la hepatitis. El HGV se dirige a la médula ósea y el bazo y se replica en estos sitios. No parece causar ninguna enfermedad humana conocida. La coinfección es posible y ocasionalmente se observa con la hepatitis B y la hepatitis C, pero a diferencia del virus de la hepatitis D , esto no es esencial para la replicación del HGV.

Otros virus que causan hepatitis

El hígado es propenso a diversas infecciones virales, como es el caso de otros órganos. Estos otros virus no son específicos del hígado como es el caso de los virus de la hepatitis. Estos otros virus a veces se denominan no A, no B, no C (NANBNC) en referencia a la ausencia de los virus de la hepatitis más comunes: VHA, VHB y VHC.

Algunos de estos otros virus incluyen:

  • Citomegalovirus (CMV)
  • Virus de Epstein-Barr (EBV)
  • Herpes simple (HSV)

Estas infecciones virales del hígado se observan con mayor frecuencia en pacientes inmunodeprimidos. Las pruebas de función hepática anormales (LFT) también se pueden observar con otras infecciones virales como varicela, rubéola, sarampión y en la infección aguda por VIH a pesar de la falta de síntomas específicos del hígado como ictericia.

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