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Diarrea recurrente: causas de episodios repetidos de diarrea

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las deposiciones normales ocurren una o dos veces al día, las heces se eliminan con facilidad y están bien formadas, firmes y de color marrón. Aún es normal desmayar las deposiciones con menos frecuencia o con más frecuencia siempre que no haya esfuerzo, dolor, heces muy duras y secas o muy blandas y acuosas . La diarrea se define como el paso de más de 200 go 200 ml de heces, generalmente en tres o más movimientos en un día.

No es raro experimentar diarrea por diversas razones varias veces en la vida y sigue siendo uno de los trastornos intestinales más comunes. Sin embargo, la diarrea suele ser aguda, dura solo unos días y se resuelve rápidamente por sí sola o con tratamiento médico, y rara vez surgen complicaciones adicionales. La diarrea es un signo de un trastorno gastrointestinal o sistémico subyacente y siempre debe investigarse a fondo si es persistente o recurrente.

¿Qué es la diarrea recurrente?

La diarrea recurrente o diarrea repetida es cualquier gran volumen de heces, evacuaciones intestinales frecuentes y / o heces blandas y acuosas que surgen y se resuelven una y otra vez. Puede definirse además como diarrea crónica , cuando se repite con frecuencia durante más de 2 semanas, pero debe diferenciarse de la diarrea persistente (diarrea constante) que no se resuelve ni siquiera durante unos pocos días.

La diarrea recurrente se resuelve por completo durante unos días o semanas antes de volver a aparecer. Durante estos períodos “normales” intermedios, las deposiciones son bastante normales y las heces están bien formadas. La diarrea persistente puede aliviarse levemente durante períodos cortos, pero no vuelve a la normalidad.

Razón por la que la diarrea reaparece

Inicialmente, existe confusión entre los pacientes sobre si los episodios repetidos de diarrea se deben a las mismas causas o no. Las causas más comunes de diarrea aguda son infecciones ( gastroenteritis ), intoxicación alimentaria , alimentos inusuales que se desvían de la dieta normal de una persona y ciertos medicamentos. La diarrea suele durar menos de 4 días y es poco probable que vuelva a aparecer si el organismo o factor causante se ha erradicado o eliminado.

Sin embargo, pueden surgir complicaciones que pueden agravar aún más la diarrea o permitir que persista más allá de la fase aguda. La diarrea persistente, por otro lado, tiende a no ser tan grave y, por lo tanto, permite que una persona pase un período de tiempo sin que surjan complicaciones agudas.

Signos y síntomas

La forma de las heces y la frecuencia de las deposiciones varían entre los pacientes con diarrea recurrente. Algunos pueden experimentar episodios de diarrea severa caracterizados por movimientos intestinales violentos de heces acuosas (diarrea explosiva) que es incontrolable. Otros pueden experimentar solo diarrea leve con heces blandas pero no acuosas y evacuaciones intestinales más frecuentes de lo normal en un día. El registro de los síntomas y el mantenimiento de un diario de alimentos son herramientas importantes para ayudar con el diagnóstico e identificar los factores desencadenantes que pueden no ser característicos de la enfermedad subyacente.

Otros síntomas que pueden aparecer durante los episodios de diarrea pueden incluir:

Causas de la diarrea recurrente

Las infecciones que típicamente causan diarrea aguda pueden persistir y causar diarrea constante. Es poco probable que cause diarrea recurrente a menos que haya nuevas infecciones repetidas. La resección quirúrgica del estómago o los intestinos y los tumores en estos órganos también pueden causar diarrea, pero esta suele ser persistente y puede agravarse con ciertos alimentos, medicamentos, sustancias y estrés.

Drogas y Sustancias

El uso o abuso de drogas y sustancias puede causar diarrea aguda, persistente o recurrente. Esto depende en gran medida del tipo y la forma en que se utilicen estos medicamentos o sustancias. El uso por períodos cortos puede causar diarrea aguda o incluso diarrea persistente si altera la flora intestinal (bacterias intestinales normales) como se ve con el uso de antibióticos. La diarrea recurrente puede correlacionarse con el período de uso de estos medicamentos y sustancias. Esto puede incluir:

  • Laxantes
  • Antiácidos , particularmente los que contienen magnesio.
  • Antibióticos , cursos repetidos.
  • Análogos de prostaglandinas para úlceras gástricas o duodenales.
  • Analgésicos utilizados de forma intermitente para el dolor.
  • Cafeína , episodios de ingesta excesiva o uso ocasional en una persona sensible
  • Alcohol , episodios de ingesta excesiva (consumo excesivo de alcohol)

Dieta

Los cambios en la dieta pueden causar episodios agudos de diarrea que son recurrentes si el irritante se consume con regularidad. Los alimentos picantes son una causa común, pero dependen de la tolerancia individual. A veces, esto puede deberse al consumo excesivo de alimentos que de otro modo se consumen comúnmente. La goma de mascar es otro irritante conocido si se consume en exceso.

Estos alimentos irritantes no están asociados con la intolerancia alimentaria y la malabsorción que se describen a continuación. Por lo tanto, los pacientes que notan sustancias alimentarias específicas, como la leche, el trigo y el azúcar de frutas, que pueden causar diarrea, incluso en pequeñas cantidades, deben someterse a una investigación adicional para detectar intolerancia y malabsorción alimentaria.

Intolerancia y malabsorción alimentaria

Condiciones como la intolerancia a la lactosa , la intolerancia al gluten y la malabsorción de fructosa pueden provocar episodios repetidos de diarrea cuando se consumen estos alimentos. Los pacientes suelen ser conscientes de la afección, ya que casi siempre es de naturaleza crónica. Por lo tanto, existe una tendencia a evitar estos alimentos en la medida de lo posible. Sin embargo, a veces se puede consumir sin saberlo o intencionalmente y puede causar diarrea.

Síndromes de malabsorción

Hay una amplia gama de causas de síndromes de malabsorción y la mayoría de las que causan diarrea tienden a presentarse como diarrea persistente. Esto puede incluir afecciones como insuficiencia pancreática , cálculos biliares recurrentes y otras enfermedades de la vesícula biliar, enfermedad celíaca y enteritis. Es más probable que ciertos alimentos agraven la diarrea, pero puede ser episódica si la afección tiende a agravarse durante períodos cortos (brotes).

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección inflamatoria crónica del intestino delgado y grueso. Se desconoce la causa exacta, pero está relacionada con una respuesta inmunomediada dirigida a la pared de los intestinos. Hay agravamientos frecuentes caracterizados por diarrea severa entre otros síntomas gastrointestinales. Esto puede ocurrir de manera espontánea o surgir con ciertos factores desencadenantes como el estrés, el consumo de alcohol, cafeína y nicotina, ciertos alimentos y otros factores desconocidos.

Funcional

Los trastornos funcionales del intestino son alteraciones de la función intestinal a pesar de que no se detectan anomalías. El síndrome del intestino irritable (SII) es un ejemplo típico de un trastorno intestinal funcional y es una afección común que se observa en todo el mundo. Las alteraciones en el movimiento intestinal pueden variar y, por lo tanto, el SII se clasifica como con predominio de diarrea o con predominio de estreñimiento.

En el SII con predominio de diarrea, el paciente puede presentar episodios recurrentes de diarrea que pueden persistir durante períodos de tiempo variables. A menudo se asocia con el estrés, el consumo de alcohol, ciertos alimentos que pueden ser únicos en cada caso y pueden surgir con otras afecciones, incluso no digestivas. Puede que no haya un patrón identificable en los episodios de diarrea. La afección tiende a persistir durante años o incluso durante toda la vida.

Psicológico

Las causas psicológicas pueden variar y a menudo se asocian con períodos de ansiedad, nerviosismo y depresión. Los cambios de humor pueden provocar episodios de heces blandas o defecación frecuente que no siempre se ajustan a la definición de diarrea. No obstante, se trata de un cambio en el hábito intestinal en el que la necesidad frecuente de defecar puede describirse ampliamente como diarrea.

Referencias

  1. La diarrea crónica . CDC.gov

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